"Уж если ехать отдыхать, то подальше от привычных Крыма и Сочи!" - решили мы и отправились в Нидерланды, в город Эйндховен. В агентстве нам сказали, что мы как раз угодим на карнавал. Эйндховен встретил нас своими чистыми улицами и сильным ветром. Погода тут вообще непостоянная: за одну минуту могут смениться дождь, безоблачное небо с ярким солнцем и даже снег. Архитектура очень напомнила мне старую Ригу: узкие однополосные улочки, невысокие здания. Люди в основном передвигаются на велосипедах, а кто их не имеет, едет на общественном автобусе. Машины тут не в моде, да и развернуться им негде.

Было решено совершить пробную поездку в этом самом автобусе. Для поездки в автобусе нужен так называемый stripenkaart, который продается в автомате на автобусной станции (хорошо, что это в центре, не надо долго идти пешком). Полчаса мы вчетвером изучали устройство автомата, продающего эти самые билетики и билеты на поезд в любую точку Голландии. Наконец, получив нужную последовательность цифр, автомат высветил 11.75 (это столько, сколько он хочет за билетики). За эту сумму автомат выплюнул карточку с 15-ю полосочками (две полосочки на одну поездку в пределах одной зоны). Придя на ближайшую остановку автобуса, мы стали изучать карту маршрутов и расписание следования. Мы выяснили, что от нашей гостиницы до центра идет 7-й номер. А вот как раз и автобус! Мы махнули рукой водителю, чтобы он остановился (если этого не сделать, он промчится мимо). Вход - только через переднюю дверь, а выход - только через заднюю (и все это правило безукоризненно выполняют). Гордо протянув тете-водителю стрипенкарт, мы хором сказали: "Town Hall Center". В ответ мы услышали длинный рассказ, из которого поняли, что автобус не доходит до нужной нам остановки, но можно доехать до другой остановки и затем пройтись пешком. Мы сказали: "Yes!" и выскочили из автобуса. Тетя с широко раскрытыми глазами уставилась на нас и закрыла двери. И только потом, посмотрев на расписание еще раз, до нас дошло, что по выходным через раз ходит автобус, в расписании обозначенный буквой А, который немного не доходит до муниципалитета. А водитель любезно предложила нам доехать на ее автобусе до конечной и немного пройтись пешком. Мы вспомнили, как мы поступили, когда она задала простой вопрос: "Поедете до конечной?", и засмеялись. Прокатившись на следующем автобусе до центра и назад, мы успокоились.

После напряженных поездок в местном общественном транспорте просто необходимо было немного расслабиться в баре. В качестве такового был выбран кафе-бар "Карусель". Он имеет два входа: один с улицы, а другой из холла отеля, в котором мы проживали. Каково же было удивление присутствовавших в ресторане людей, когда из двери с надписью NOODUITGANG (запасный выход), появилась моя голова с радостным воплем, предназначавшимся для трех других русских: "Здесь свободно!" Их удивление заметно возросло после нашего первого заказа. Мы сели за столик и стали изучать меню на голландском языке: салатики, супчики, мясо со сложным гарниром. Мы просто не могли не заказать всего этого. Мы заказали греческий, французский салат и салат с курицей; бифштекс, курицу, грибы и пиво. Когда мне принесли мой салатик, я поняла, почему у официанта были такие большие глаза. Привыкнув к микроскопическим порциям в наших барчиках, я совсем не ожидала увидеть огромную тарелку с листьями капусты, грибами, картошкой в соусе и сыром. Мы посмотрели на людей вокруг нас. В основном это были парочки, которые потягивали один бокальчик пива на двоих и пристально глядели на новых русских. Когда мужу принесли еще большую тарелку с картошкой фри, двумя шашлыками в греческом соусе и опять же с капустой, грибами, сыром и картошкой в белом соусе, уже его глаза стали большими. Оставив половину основного блюда в тарелках, мы крикнули: Гарсон, унесите это и принесите нам мороженого. Мне с фруктами, а им с шоколадом. Мороженое: 4 разных по вкусу шарика, расположенных в вафельной корзиночке, сверху сливки, еще сверху шоколадные палочки. Все это обильно полито горячим шоколадом. Перекусив, мы попросили счет. На каждого по 25$ (неплохой подъем для кафе). Официант спросил: "Вы, наверное, из Tulip Innа?" (Номер на одного в этом отеле стоит примерно 100$ в сутки). Получив утвердительный ответ, он сказал, что запишет расходы на наш счет в отеле. Какое доверие к нам!

А через день начался Карнавал. По традиции, бургундские земли Нидерландов Лимбург и Северный Брабант, где исповедуется католическая религия, полностью отдаются стихии праздника. В эти дни нет другой власти, государственной или общественной, а лишь все подчинено негласному закону шумного и веселого Карнавала. Выбираемый всенародно Принц Карнавала заменяет на время самого бургомистра. Карнавал это такое событие, которого нет у нас в стране, проходящее несколько дней подряд, когда люди выходят на улицы в шуточных костюмах и веселятся, как дети весь день и всю ночь напролет. Работники Службы Здравоохранения Нидерландов позаботились о том, что бы во время Карнавала, а также за неделю до начала празднований, карнавальщики могли бесплатно получать презервативы в количестве 5 штук. Вид смело обнаженных танцовщиц, в бешеном ритме самба трясущих всеми своими прелестями, производит на мужчин просто нокаутирующее впечатление и эротический тонус на время Карнавала резко подскакивает. Горький опыт предыдущих лет говорит о том, что после празднования Карнавала стремительно учащались случаи венерических заболеваний. Кстати, в наше время речь идет не просто о сифилисе или триппере, но и о СПИДе.

Карнавальное шествие проходит под самбу (совсем как в Бразилии). Под звуки музыки и грохот барабанов народ танцует и веселится, рекой льются спиртные напитки. Что-то типа нашей Масленицы, но большего размаха и масштаба. Под весельем у них понимается хождение от одного бара до другого, распивание большого количества пива, распевание большого количества песен, оранье во всю глотку, прыганье до неба, болтовня с соратниками. Каждый выпендривается, как может, т.е. полностью отпускает тормоза и дает волю полету своей фантазии. Например, одна девушка в марсианском костюме, ходила по улицам только по бордюрам, а один парень изображал из себя красную шапочку: надел парик с косичками белого цвета (который гармонировал с его трехдневной щетиной темного цвета и круглыми очками), красную шапочку и красную юбку поверх джинсов. Карнавальщики наряжаются в самые немыслимые костюмы и такой маскарад - неотъемлемый атрибут праздника. Согласно Большой Нидерландской Энциклопедии маски и костюмы должны отпугивать злых духов на целый год. Мы взяли в прокате костюмы (какие-то невразумительные, во всяком случае, я не поняла, кого мы изображали), разукрасили краской лица себе и детям и отправились вперед к танцам, веселью, возлияниям.

Праздник начинается в субботу и длится до вторника. В эти дни бары были переполнены, а магазины закрыты. Кучи пустых банок и бутылок, карнавальных лент и серпантина покрывали асфальт. Проехать по городу было очень легко утром и практически невозможно вечером толпы народа создавали для велосипедистов и других участников дорожного движения непробиваемые пробки.

В качестве отправной точки нашего будущего бурного веселья наша компания выбрала русский ресторан. Как-то прогуливаясь по одной из улиц, на которой расположены бары и рестораны, мы наткнулись на вывеску, которая гласила "Калинка. Russian Restaurant". Заинтересовавшись, мы подошли поближе и обнаружили меню на русском(!) языке. Меню было написано с ошибками (суи, борш, сибирскиэ пельмени со смэтаной и т.д.), Мы пообещали сами себе вернуться, дабы попробовать, настоящая ли у них "Столичная" и "Зубровка" и действительно ли пельмени со сметаной (понятия сметаны как таковой у них вообще нет). Ресторан "Калинка" располагался на втором этаже и соседствовал с болгарским рестораном "Балкан", который разместился на первом этаже. В дни карнавала, как и положено по русским традициям, русский ресторан был закрыт. То ли владельцы опасались наплыва бешенных русских, бьющих посуду и выпивающих всю их водку, то ли они сами ушли в загул - это останется загадкой. Поэтому нам пришлось довольствоваться болгарским рестораном официант-болгарин пообещал нам русское меню.

Пельмени действительно были похожи на наши и сметану они раздобыли где-то очень похожую на нашу, нормальную (слегка разбавленную). Не знаю, настоящая ли у них была водка, но цены на нее точно не соответствовали нашим. Самой дешевой водкой была "Смирнофф" (5.00 ф. за 40 г), потом "Абсолют" (6.50 ф. за 40 г). "Зубровка" была самой дорогой - 7.00 ф. за 40 г.

Мы решили показать, как надо гулять по-русски в ресторанах. Прикончив по 40 г местного "Смирнова", муж достал из сумки нашу русскую водку "Праздничную" в красивой бутылке с окошечком. Мы попросили поставить наш СD Гарика Сукачева "Песни с окраины". Произнося тосты и чокаясь всей толпой (10 чел.), как и положено по-русски, после каждого дринька, мы быстро привлекли к себе внимание окружающих. Люди подходили к нам и интересовались, кто мы и откуда.

Все закончилось, когда закончилась водка и Гарик три раза спел "А за окошком месяц май". Как и положено у русских, у кого-то из нас не хватило денег. Пришлось долго выяснять, кто кому сколько будет должен. Произведя самое неблагоприятное впечатление на официанта-болгарина, оставив коробку из-под "Праздничной", мы выбрались из ресторана "Балкан" - захотелось проветриться и потанцевать после водочки...

Итог. Есть в русском ресторане можно, а выпивку лучше приносить с собой, хотя это не очень нравится владельцам-болгарам. Очень нас удивили городские отхожие места. Прямо посреди улицы стоит четырехгранная пирамида в рост с человека, в грани которой вмонтированы ничем не прикрытые писсуары с табличкой, на которой нарисован мужчина (по видимому, где-то должно быть нечто подобное для женского пола, но я не видела). Во многих писсуарах внутри нарисована муха. Это что, логотип фирмы, выпускающей сантехнику? - рассуждал муж, поливая струей эту муху. Как потом выяснилось, этот финт придумали психологи. Оказывается, психология мужчины такова, что он, завидев ненавистную муху в унитазе, будет стремиться пописать на нее, а не мимо унитаза. Во, как!!! Меня же больше всего поразил унитаз в гостинице, прям до смерти напугал. Вместо того чтобы подождать, когда на его сливном бочке дернут ручку, как и положено нормальному унитазу, он, не дав собраться с мыслями, вдруг затрясся, злобно заурчал, и из его середины с грохотом выехала щетка, которая начала чистить кромку унитаза и заливать внутрь разные химические составы.

Уезжали мы с большим сожалением и надеждой вернуться в это же время. Только в следующий раз поедем в город покрупнее, ведь февральский карнавал проходит во многих нидерландских городах. А может, съездить на карнавал в Рио?..

Наталья, dalmak@mail.ru.