Мое знакомство с Сан-Марино должно было состояться еще несколько лет назад, во время первой туристической поездки по Италии. По крайней мере, такая экскурсия значилась у турфирмы, услугами которой я тогда воспользовался. По сложившейся у российских туроператоров традиции, посещение Сан-Марино планируется в первый или последний день тура по Северной Италии. Нередко, в силу различных обстоятельств (например, из-за задержек авиарейсов или банальных пробок на дорогах в выходные дни), в программу вносятся изменения, в результате которых экскурсанты лишаются возможности побывать в этом государстве Европы. В тот первый раз так и случилось...

Припоминаю, что после моего первого путешествия, уже в самолете, беседуя с одним из членов нашей группы, все-таки побывавшем в Сан-Марино, я спросил о его впечатлениях от посещения. "Да что там смотреть? Не переживай: гора как гора", — был ответ соотечественника. Признаюсь, тогда подобная оценка несколько сгладила чувство разочарования от несостоявшейся экскурсии.

Только спустя пару лет, после самостоятельного знакомства с Сан-Марино, этой средневековой сказкой, я понял, как опрометчиво полагаться на чье-то субъективное мнение...

Встреча с Сан-Марино могла не состояться и в мое второе посещение Северной Италии этим летом. Однако, обстоятельства сложились так, что в программе деловой поездки появилось "окно" и я, уже изрядно уставший от пляжного отдыха, решил воспользоваться удачной возможностью посетить самое древнее государство Европы, расположенное всего в двадцати пяти километрах от Римини.

На следующий утро обычный рейсовый автобус мчал меня по автостраде, вверх по живописному серпантину горы Титано. По дороге к столице встречаешь большое количество средневековых укреплений, подтверждающих, что вся история Сан-Марино — это история борьбы за независимость и свободу. Окружающий ландшафт и архитектура навевают соответствующие мысли...

Пожалуй, в любом рассказе об этой стране обязательно найдешь предание об основателе государства — святом Марине. Согласно легенде, в первой половине IV века простой каменотес по имени Марино появился в этих местах из Далмации, спасаясь от религиозных преследований правящего в то время императора Диоклетиана.

Говорят, что сначала будущий святой обосновался в богатом и большом, по средневековым меркам, городе Римини. Нашел работу, как сказали бы сейчас, "по специальности", построил домик. Жить бы ему и радоваться под прекрасным небом Адриатики, но вот местные власти его невзлюбили. Все дело было уж в слишком свободолюбивом характере каменотеса, который к тому же активно отстаивал права своих товарищей по цеху. Если бы Марино родился спустя каких-то шестнадцать-семнадцать веков, он мог бы, наверное, самореализоваться в качестве какого-нибудь лидера профсоюзов. Однако во времена идущей к мрачному средневековью Европы передовые взгляды Марино не нашли поддержки у "власть имущих".

Опасаясь быть заключенным в темницу, Марино построил себе маленькую келью в горе Титано. Чтобы заработать на пропитание, ему приходилось спускаться с горы в город, где работы для мастера всегда хватало. Как гласит предание, часто возвращавшегося с провизией каменотеса до нитки обирали злые разбойники. В ответ на наглый грабеж будущий святой лишь молча улыбался... В народном предании санмаринцев остались рассказы о том, что своей кротостью Марино удалось приручить даже огромного медведя, обитавшего у подножья горы Титано и наводившего ужас на всю округу.

Распространившаяся по округе слава о праведной жизни не помогла Марино уединиться от всего мира, а, наоборот, привлекала к нему толпы богомольцев. Вскоре около кельи образовался небольшой монастырь. По утверждению историков, монастырь, названный по имени своего основателя, существовал уже в конце VI веке и жил самостоятельной жизнью, не завися в политическом отношении ни от кого из соседей...

Залюбовавшись открывающимся из окна автобуса видом, предавшись думам об удивительных легендах, я чуть было не пропустил момент пересечения "государственной границы". Наш водитель даже не снизил скорость у невысокого столба снациональными цветами Италии (красный, белый, зелёный) с одной стороны и бело-голубым флагом — с другой. Все-таки никак не могу привыкнуть к тому, что в шенгенской зоне, куда входит и Сан-Марино, путешественник пересекает границы государств, не встречая ни пограничников, ни таможен!

Автобус доставил нас на большую столичную площадь, расположенную на высоте 750 метров над уровнем моря. Дальше- только пешком, наверх по крутым древним ступеням, каждая из которых, как кажется, сохранила следы прошедших веков. Лестница привела к главным воротам города — воротам Сан-Франческо, у которых гвардеец в национальной форме бойко обсуждал что-то с приветливыми женщинами-полицейскими в фуражках цвета летнего итальянского неба.

Исторический центр города — улица Донна Феличиссимо, ведущая к площади Джузеппе Гарибальди, которого летом 1849 года вместе с двумя тысячами воинов приютили от преследований австрийцев гостеприимные санмаринцы. К слову сказать, гостеприимство жителей крохотной республики (Сан-Марино часто являлось убежищем для политических эмигрантов) не раз вызывало недовольство правителей соседних стран и являлось причиной многочисленных нашествий. Сан-Марино удалось сохранить государственность и в грозную эпоху революционных войн: великий Наполеон предложил ему дружеский союз и даже часть соседствующих территорий. Санмаринцы, выразив французскому императору признательность за щедрые дары, гордо отказались от увеличения территории, вполне удовлетворённые собственным status quo.

"Несмотря на то, что ваши владения малы, ваше Государство — одно из самых достойных во всей истории...", — писал американский президент Линкольн, выражая свою дружбу и симпатию по отношению к Сан-Марино.

Выгодное географическое положение, усиленное лучшими достижениями тогдашней военно-инженерной мысли, и, конечно, "заряд" свободолюбия, полученный от святого Марино, позволили на протяжении многих веков успешно отстаивать независимость маленькой, но гордой республики. Что говорить, горцы и в Европе — горцы!

Следы давно отшумевших в Европе сражений сохранились в местных легендах и в многочисленных памятниках средневековой архитектуры. На краю Титано возвышаются три великолепные крепости, до наших дней связанные крепостными стенами и тропами с городом, расположенным внизу и окружённым тремя кольцами стен — с воротами, бастионами и башнями. За стенами буквально всё напоминает прошедшие века: улицы, площади, дворцы, средневековые постройки. Узкие улочки со старинными домами замысловато петляют вдоль склона горы, то и дело натыкаясь на развалины старинных замков.

Три крепости — символ страны. Обязательно загляните во вторую, где располагается музей старинного оружия. Рекомендую также посетить каменоломню арбалетчиков. Кстати, благодаря трепетному отношению санмаринцевк этому древнему искусству, в стране регулярно проводятся соревнования международного уровня, привлекающие туристов.

Не ошибусь, если скажу, что Сан-Марино — настоящий чемпион по количеству музеев на квадратный метр (или, например, в пересчете на одного жителя страны). Каких музеев только нет: восковых фигур, старинных машин, рептилий, почты, филателии и нумизматики (между прочим, монеты и марки этого государства очень ценятся коллекционерами). Есть даже частное заведение, с незамысловатым названием — "Музей любопытных вещей".

Сегодня Сан-Марино — пример эффективной организации туристического бизнеса. Посудите сами: полезных ископаемых нет, а большая часть территории республики покрыта лесами. В прежние времена единственными видами экономической деятельности республики были сельское хозяйство, животноводство и обработка камня. Во многом благодаря туризму началось ускоренное развитие местной промышленности, ремесленного производства и торговли.

Согласноофициальной статистике, ежегодно Сан-Марино посещает более трех миллионов туристов. Особенно много их бывает в дни национальных праздников, сопровождаемых песнями, танцами, музыкой на улицах столицы.

В память о посещении Сан-Марино можно приобрести различные сувениры, но самый большой подарок себе сделает тот, кто, достигнув самой высокой точки горы Титано, насладится видом на голубую чашу Адриатики и лежащий внизу курорт Римини. Хотя, возможно, для кого-то, не умеющего понять красоту природы, почувствовать дух свободолюбивого народа и приобщиться к дыханию веков, это — просто гора...