Жизнь современной Японии наполнена многочисленными ритуалами и праздниками: загадочными для иностранцев и хранящими глубокий смысл для местных жителей. Чего только стоят, например, дни в середине ноября, когда улицы заполняются малышами в ярких традиционных нарядах. Это спешат в храмы семьи с детьми, которым исполнилось 3, 5 и 7 лет. Сегодня их праздник — Сити-го-сан.

Для синтоистской традиции цифры имеют свои особые смыслы. И возраст 3, 5 и 7 лет — счастливый и для ребенка, и для его родных. Истоки такого отношения к маленьким детям следует искать в глубине веков. Тогда в стране смертность среди малышей была высока, и достижение каждого этапа жизни становилось праздником для семьи. В 7 лет ребенок переходил в мир взрослых, превращался в маленького мужчину или женщину, — требования к воспитанию ужесточались. Интересно, что японская система определения возраста отличается от принятой в западном мире. Срок беременности — это первый год жизни младенца. Так что, фактически, Сити-го-сан — это всеобщий день рождения 2, 4 и 6-летних японских мальчиков и девочек.