Приличное количество лет уже Виктория была замужней женщиной, но так и не смогла стать матерью. Надо сказать, что об этом она мечтала с ранней молодости, но увы... Последние несколько лет ничего её так сильно не обрадовало бы, как возможность держать на руках собственного ребёнка.

Однажды они с мужем поехали отдыхать в одно замечательное место на морском побережье. Так случилось, что в тот вечер мужу нездоровилось, и она пошла гулять к морю одна. Виктория медленно шла по песчаному одинокому пляжу, волны ласково плескались у её ног и, казалось, время остановилось... А она всё шла, шла, думая о чём-то тайном, своём.

Виктория остановилась и повернулась лицом к морю. Какой красивый, необычный закат предстал её взору! Далеко-далеко, на линии горизонта пурпурное солнце медленно спускалось в оранжевое море. Виктория не могла оторвать взгляда от этого чудесного зрелища.

Вдруг она заметила какую-то вспышку там, где солнце соединялось с морем, и сверкающая фигура отделилась от этой вспышки и начала перемещаться по направлению к берегу. Вскоре Виктория различила в ней изящную женскую фигуру в длинной серебристой одежде. Длинные светлые волосы красиво развевались по ветру, и уже можно было увидеть утончённые черты лица волшебной Морской Незнакомки. Ещё мгновение — и женщина вышла на берег, оказавшись прямо рядом с Викторией.

Та замерла и не смела даже пошевельнуться. Прелестную голову Незнакомки украшала маленькая золотая корона со множеством крошечных изумрудов.

— Здравствуй, Виктория! — заговорила незнакомка. — Я не золотая рыбка, я — Морская Царевна и тоже могу исполнять желания. Мне не надо их говорить, я знаю — самое большое желание в твоей жизни — быть матерью, верно?

— Да... — прошептала Виктория.

— Понимаешь, не все наши желания нам во благо. Иногда нам что-то не даётся, потому что мы сами не готовы к этому. Иногда нам что-то даётся с очень большим трудом, а некоторые вещи мы получаем просто так, без всяких усилий. Почему так? Даже для меня это остаётся загадкой.

Есть особенные люди, которым даётся право выбора. И ты — как раз такой необыкновенный человек, и я здесь именно для того, чтобы предложить тебе выбор и услышать твой ответ!

Ты можешь получить желаемое, но с определёнными условиями, пройдя лишения и трудности. Будешь ли ты продолжать мечтать о ребёнке, зная, что, во-первых, твой очень слабый организм может не справиться с вынашиванием малыша, а во-вторых — что этот ребёночек может родиться с очень большими проблемами? Подумай как следует, тут нельзя торопиться. Это твой выбор! И тебе надо его сделать.

— Я готова, я очень давно мечтаю быть мамой и постараюсь всё выдержать... Спасибо за этот шанс, который мне даётся!

Вернувшись с курорта, Виктория и Олег попали в самую позднюю осень, которая была в их родном городе. Солнца не было, снега тоже, только серые улицы да голые чёрные ветки деревьев.

Виктория по возвращении с моря стала очень задумчивая и ощущала себя несколько иначе. Её начала посещать мысль: а вдруг ребёночек уже появился в ней?

В скором времени пейзаж на улице изменился. Выпал снег, но солнца по-прежнему не было. Наступала зима.

Догадка о ребёнке скоро подтвердилась, и в жизни Виктории теперь появилось множество людей в белых халатах, а также слово «больница». Виктории предстоял долгий и трудный путь, как и говорила Морская Царевна. Очень помогало осознание того, что она уже не одна, что в ней находится долгожданное маленькое родное существо, и это придавало сил. Больничные коридоры, врачи, кабинеты, осмотры, капельницы, рядом — такие же, как и она, женщины, носящие в себе малышей, только все на разных сроках, а еще роженицы — всё слилось в один бесконечный поток...

За больничным окном было большое дерево. Виктория часто стояла около окна, смотрела на него и беседовала со своим малышом.

«Сейчас зима, холодно. Здесь за окном есть большое дерево, все его ветви покрыты снегом. Не знаю, мальчик ты или девочка, но ты моё родное маленькое Солнышко, мама очень любит тебя! Всему свои сроки, а тебе время появиться на свет, когда наступит Лето и будет тепло в наших краях. Сиди там тихонько, никуда не вылезай, и помни — я всегда с тобой!», — так говорила Виктория малышу.

Иногда ее на несколько дней отпускали домой, чтобы вскоре опять вернуть обратно. Тем временем наступила весна. Ребёночек подрос в ней. Виктории стало тяжелее перемещаться. Болело почти всё, врачи делали всё возможное, чтобы ребёночек оставался жить.

Сильно располневшая Виктория стояла у окна и смотрела на солнечный весенний пейзаж. На ветках дерева начали набухать почки, а потом — появляться маленькие листочки. Врачи на днях сообщили женщине, что у неё будет девочка.

«Доченька, сейчас уже весна, всё залито солнечным светом, люди стали одеваться в более лёгкую одежду, поют птицы, природа оживает... Но это пока весна, не лето. И тебе рано выходить из своего домика. Ты там сиди, а я буду продолжать рассказывать тебе обо всём, что происходит вокруг».

Время шло. Снова врачи, капельницы, очень много разных соседок по палатам, сменяющих друг друга, осмотры, прогулки по коридору, разговоры с близкими по телефону, кратковременные выписки домой...

Всё выдержала Виктория. Ведь в жизни теперь был новый смысл — держаться не только ради себя. Пришло долгожданное лето. Был жаркий июльский день. На завтра планировалось кесарево сечение. Виктория долго была в душе. Потом вышла в коридор и приблизилась к окну.

«Ах, дерево! Большое, цветущее, и солнце до сих пор отражается в твоих ветвях, ведь летом оно поздно заходит... Завтра. Завтра будет какая-то другая жизнь. Меня ждут испытания, — Виктория вспомнила другой закат, Морскую Царевну и все её слова. — Я должна всё выдержать».

И наступил завтрашний день. Виктория стала мамой. Материнство принесло много радости и много слёз.

«Как бы ни было тяжело, хорошо, что есть доченька!» Виктория думала о том, что, только преодолевая препятствия, мы можем почувствовать счастье, которое получаем в результате своих усилий. И у каждого оно своё...