Мы не знаем, что появляется первым — привлекательность или уверенность. Действительно ли красивые люди больше верят в себя? А может быть, уверенные люди полагают себя привлекательнее, чем это есть на самом деле? Твердо мы знаем одно: о женщинах и на работе, и в жизни судят на основании внешнего вида чаще, чем о мужчинах.

Уверенность в себе у женщин зависит от внешности

Возьмем для примера ожирение. С ним связан целый ряд карьерных проблем и у мужчин, и у женщин — но масштаб этих проблем совершенно разный. Кристи Гласс из Университета штата Юта исследовала этот вопрос, обращая особое внимание на взаимосвязь между ожирением и уровнем образования.

Она выяснила, что девушек с лишним весом гораздо реже принимают в различные клубы, спортивные команды и социальные группы. Более того, педагоги ожидают от полных девушек худшей успеваемости. Но тучных парней это никоим образом не касается: их без проблем берут в спортивные команды, они бегают на свидания и тусуются в самых популярных компаниях. Юноши с лишним весом поступают в колледж с той же вероятностью, что и остальные, — а вот тучные девушки попадают туда гораздо реже сверстниц. Все это превращает жизнь толстушек в постоянную борьбу.

«Женщинам, не соответствующим стандартам красоты — тем, что приняты в обществе, — не достается критично важных социальных ресурсов, — утверждает Гласс. — Их отказываются принимать в общество, и окружающие считают, что они добьются меньшего, чем остальные».

Полных мужчин обычно считают властными, сообразительными, умными и активными в конкурентной борьбе. Что же касается полных женщин, их лишний вес считается не только физическим недостатком, но и отражением недостаточного интеллекта. Их воспринимают как менее организованных, недостаточно компетентных, не умеющих себя контролировать.

В любом возрасте внешний вид играет несоразмерно большую роль в поддержании женской уверенности в себе. Мы гораздо чаще мужчин критикуем собственную внешность. Данные на этот счет удручают. Одно международное исследование показало, что 90% женщин мечтают изменить хотя бы одну деталь своей внешности. 81% десятилетних девочек боится потолстеть. И лишь 2% из нас искренне считают себя красавицами.

Впрочем, мы и сами способствуем подобному положению вещей. Вечная озабоченность своей внешностью убивает веру в себя. Барбара Танненбаум — тренер по ораторскому искусству и обожаемый студентами преподаватель Университета Брауна. Ее курс «Убедительная коммуникация» настолько популярен, что на лекциях студенты стоят в проходах.

Видеозаписи — важный учебный инструмент. Танненбаум регулярно записывает выступления своих студентов, чтобы они могли оценить себя — достаточно ли они сказали, удалось ли установить визуальный контакт с аудиторией, увлечь слушателей и все такое прочее.

Но женщины, просматривая видеозапись, всего этого не замечают. По словам Танненбаум, они думают лишь о том, как выглядят. «Я такая жирная уродина, и на голове у меня воронье гнездо — вот что они считают самым важным, — говорит Танненбаум. — Мне буквально приходится сидеть рядом с ними, вместе смотреть запись и останавливать поток самокритики. Знаете, на малышей надевают такие мягкие рукавички, чтобы они себя не поцарапали? Так вот, мне приходится работать для них этими рукавичками».

А что же парни? — поинтересовались мы. Что ж, иногда им случается обмолвиться, что свитер так себе, да и подстричься пора. Но это лишь мимолетные замечания, которые не мешают мужчинам видеть то, что действительно важно.