Содержание:

Заботиться о том, чтобы быть счастливым — это непривычно (и кажется даже, что неприлично), но это один из важных способов сохранить здоровье мозга, а оно нам на протяжении жизни еще очень понадобится. Мы сами загнали себя в ловушку: чем выше интеллект, тем сильнее стресс — и только счастье (что бы под ним ни понимали) помогает разорвать этот круг.

В нейробиологическом смысле выявить момент, когда мозг официально "заканчивает" развитие и взросление, очень трудно. Многие исследования показывают, что этот процесс продолжается и после двадцати лет. Такие регионы, как мозолистое тело ("мостик" между двумя полушариями) и фронтальная доля, отвечающие за важные функции организма и контроль сознания, продолжают развиваться вплоть до 25 лет.

На протяжении многих лет считалось, что мозг взрослого сформирован окончательно, что в нем уже есть все необходимые нейроны и связи. Да, мы изучаем что-то новое и постоянно обновляем свое представление о мире, то есть новые связи регулярно формируются и объединяются в сети, управляющие обучением и памятью. Но в смысле физической структуры и основных связей — того, что делает нас собой, — взрослый мозг давно и окончательно сформирован.

К содержанию

Почему в зрелом возрасте труднее учиться

Однако в последние годы появилось много свидетельств, что взрослый мозг может изменяться и приспосабливаться, и даже создавать новые нейроны. Жизненный опыт все еще способен менять мозг, даже когда мы вступаем в сумеречные годы. Но на изменение мозга взрослого требуется больше времени и сил, чем на изменение юного.

Интеллект, к примеру, — это продукт эффективности и сложности многочисленных связей в мозге. Во взрослом состоянии развивать интеллект гораздо труднее. Это можно сделать, но только потратив массу времени и сил, причем с весьма незначительными результатами.

Существует множество методик и игр, которые якобы "развивают силу мозга", но это чистой воды обман. Кроссворды и числовые игры улучшат ваши способности, но лишь в сфере кроссвордов и числовых игр. Вы всего лишь развиваете какой-то определенный навык, который входит в сложную систему.

Представьте, что генерал вдруг обнаружил, что его армия вдвое меньше, чем ему хотелось бы. Тогда он посылает одного солдата на месяц в спортивный зал, чтобы тот стал крупнее и сильнее. В итоге у него появляется более сильный солдат, но армия не увеличивается, так что главная проблема не решена.

Это не означает, что ваши действия неверны и неэффективны. Новые способности можно использовать с большой пользой, но вот изменить базовые элементы очень трудно. Ваш мозг уже прошел тяжелый путь развития, и вы не можете винить его в том, что больше он этого делать не хочет.

К содержанию

Выше интеллект — больше стресса

Что же делает взрослый мозг счастливым? Ответить на это коротко и ясно, увы, не получится. В мире нет двух одинаковых людей, и все счастливы по-разному. То, что делает нас счастливыми — будь то уютный дом, семья и друзья, любовь и секс, смех и юмор, спортивные достижения, успешная карьера, богатство или слава, создание шедевров или просто чтение книги, — целиком и полностью зависит от того, кто мы есть и как наш мозг на это реагирует. В силу нашего развития и того мира, который мы создали вокруг себя, мозг современного взрослого человека может быть счастлив по самым разным поводам.

И это очень хорошо, потому что единственный фактор, который влияет на мозг всех людей, — стресс. Гормоны стресса (кортизол), схемы обнаружения угрозы в мозге, процессы страха в миндалине, реакция "бей или беги" — все это древние, глубоко укоренившиеся элементы. Мы быстро и энергично реагируем на все потенциально опасное или угрожающее.

Однако у стремительного развития человеческого интеллекта есть и обратная сторона: теперь мы все чаще испытываем стресс, потому что "сознаем" гораздо больше опасностей и угроз. Для простейшего животного стресс означает: "Я уверен, что где-то рядом хищник" или "Прошло много времени с тех пор, как я ел в последний раз". У людей выбор факторов стресса намного шире. Что будет, если я потеряю работу? Понравлюсь ли я родителям жениха? Хватит ли мне денег на расходы? Не слишком ли я стар, чтобы создавать семью? А вдруг я никогда не побываю в Париже? Как мне помочь жертвам трагедии в другой стране? Почему у меня болит в груди? И так далее и тому подобное.

Взрослая жизнь — это постоянный стресс. Раньше все важные решения принимали родители, они же за все платили. Теперь это приходится делать тебе. Да, ты можешь гулять сколько захочешь, есть что захочешь, встречаться с кем захочешь. Но тебе придется за это платить, следить за своим здоровьем и решать, заслуживают ли люди, с которыми ты встречаешься, доверия, потому что очень часто это не так.

Все это не слишком полезно для здоровья. Постоянный, хронический стресс — серьезная проблема развитого мира, поскольку он пагубно сказывается на здоровье. А ведь мы создали общество, где он стал частью жизни. Мозг способен выдержать лишь определенный уровень стресса — у него есть свои пределы. Но эти пределы у всех людей различны.

В 1977 году психологи Зубин и Спринг разработали модель стресс-уязвимости психического здоровья. Все довольно просто: чем более уязвим человек, тем более слабый стресс может привести к срыву и возникновению психических проблем. У людей, которые живут трудной жизнью, попадают в сложные ситуации или уже страдают от психических проблем, мозг может не справиться с очередным стрессом. У него просто не хватит ресурсов. Тот же, кто идет по жизни смеясь, попав в сложное положение, просто пожмет плечами и зашагает дальше.

К содержанию

Счастье против стресса

Вот почему счастье так важно. Исследования показывают: все то, что делает вас счастливым и повышает активность системы вознаграждения, борется с физическим воздействием стресса на мозг и тело. Счастье — это приятно. Стремление к счастью помогает взрослому мозгу сопротивляться стрессу, решать проблемы и избегать опасностей, которые нам постоянно подбрасывает жизнь.

Конечно, все не так просто. То, что делает нас счастливыми, тоже может порождать стресс, и наоборот. Злоупотребление вкусной, калорийной пищей очень приятно — такая еда снимает стресс. Но ее избыток ведет к увеличению веса и ухудшению здоровья, а это порождает стресс. Путешествия в экзотические места всегда делают людей счастливыми, но отбирают много времени и денег, которые могут вам потребоваться, чтобы в будущем избегать стрессов.

И наоборот, стрессы экзаменов, физических занятий, диеты и т.п. помогают достигать важной цели, которая в будущем сделает вас счастливее. Это сложная, запутанная система, она меняется и развивается с течением жизни в той степени, в какой это позволяют обстоятельства.

Итак, для взрослого мозга счастье — это скорее необходимость, чем привилегия. Проблема в том, что человеческий мозг жаждет одобрения со стороны других. К сожалению, другие люди могут не одобрять то, что делает вас счастливым, — а вещи, которые, по их мнению, должны приносить вам счастье, оставляют вас равнодушным. Что делать? Заботиться о своем принимающем окружении и поменьше обращать внимания на посторонних критиков.