Вот вы живете и не знаете, что есть на свете люди, которые носят женские гигиенические прокладки под коленками. Что есть роботы, целыми днями капающие жидкостью в прокладки: семь дней в неделю — ну, может пять, но все равно, разве это жизнь. Что в центре Европы 350 людей с высшим образованием бьются над вопросами женской гигиены в «эти самые дни» — и регулярно совершают небольшие, но очень нужные научные открытия.

Procter&Gamble

Научно-исследовательский центр Procter&Gamble расположен в небольшом немецком городе Швальбах и занимает территорию в 22 тысячи кв. метров. 350 человек, работающих здесь — специалисты в области 20 научных дисциплин. Здесь есть физики и химики, психологи и социологи, медики и экономисты — многие с научными степенями. Все эти люди всерьез занимаются темами, которые не слишком принято обсуждать в обществе: они разрабатывают средства гигиены, в том числе женские прокладки Always.

Procter&Gamble

Так что если вы выросли в СССР и, намучившись в подростковом возрасте, считаете прокладки одним из величайших достижений человечества, вы правы. Трудов и знаний в эти простые с виду вещицы вложено немало.

Взять хотя бы верхний слой прокладки, который пропускает влагу внутрь, не выпуская ее наружу. Кто-то скажет «магия», а на деле физика, и довольно современная. Или вещество, которое входит в состав третьего слоя прокладки, полиакрилат натрия: абсорбент, способный связать в десятки раз больше жидкости, чем весит сам. Кстати, другую модификацию такого абсорбента используют для капельного полива в пустынных землях: вещество не только забирает воду, но и постепенно отдает ее. А еще говорят, что химия — это плохо. Да что бы мы делали без химии.

Но разработки материалов, из которых состоят прокладки — это не такая уж и большая часть работы, выполняемой центром. Куда больше сил и времени требуют клинические испытания: дерматологические тесты и аллергопробы. Испытатели носят на себе образцы материалов, в том числе и под коленками: нужно проверить, как реагирует кожа на контакт с материалом прокладки, на трение, на влажность. Только прошедшие испытания образцы, не вызывающие аллергических реакций, отправляются в разработку и могут превратиться в прототип нового продукта.

Procter&Gamble

Испытаниями занимаются не только люди, но и роботы: например, есть довольно крупная машина, которая имитирует движения человеческого тела и испытывает прокладки в самых разных «позах». Есть робот, который брызгает жидкостью снизу вверх — этот проверяет новые Always Ultra. Технологии нейтрализации запаха, распределения жидкости, фиксации, предотвращения трения: все это разработано и испытано здесь.

Procter&Gamble

Но делают прокладки и прочие нужные в женском хозяйстве вещи, конечно же, не в исследовательском центре. Для этого существуют заводы, и один из них, довольно крупный, расположен неподалеку от Штутгарта, в приятном тихом городке Крайльсхайм. Здесь работает около 1000 человек — в основном присматривают за роботами, потому что производство средств женской гигиены автоматизировано по максимуму: все слои укладываются автоматически, а каждый готовый предмет тестирует компьютер. Так что гигиенические прокладки и впрямь гигиеничны — мы проверяли!

Средства женской гигиены — и правда одно из серьезнейших достижений человечества. Не стоит недооценивать многочисленные исследования Procter&Gamble: раз в месяц женщина становится особенно уязвимой, ей нужна помощь и поддержка, ей нужна защита и понимание. Если все это готовы предложить не только родные люди, но и совершенно незнакомые ученые, которые где-то там, у себя в лабораториях, колдуют над волокнами вискозы и пультами управления машинами — так тому и быть.