В комнату донёсся звук открываемой двери. Трехлетняя Женечка бросила книжку, которую рассматривала вместе с папой, и помчалась в прихожую:

— Мамочка пришла!

После того как восторг от ежевечерней встречи немного улёгся, Юля присела перед дочерью на корточки и таинственно прошептала:

— Смотри, что я тебе принесла.

— Конфета! — восторженно запищала Женечка.

— Пойди, покажи папе.

Послышался топот маленьких ножек, и дочурка вихрем ворвалась в комнату:

— Папа, смотри, что мне мама принесла, — в руках она держала огромный шоколадный батончик «Гулливер».

Мужчина с интересом повертел в руках гигантское лакомство и вернул дочери. Женечка ловко развернула обёртку, потащила сладкий брусок ко рту и уже собралась было откусить хороший кусок, когда он тихо спросил:

— А папе?

С лица девочки мгновенно слетело оживлённое выражение. Она с сожалением отвела руку от губ. С грустью посмотрела на нетронутую сладость и нехотя протянула её отцу. Он взял шоколадный батончик, щедрой рукой отломил половину и забрал один ломоть себе.

— Спасибо, — отец вернул остаток дочери. Женечка расстроено посмотрела на значительно уменьшившуюся конфету. Однако тут же решила, что лакомства ещё вполне достаточно. Мгновенно утешилась и снова собралась откусить от своей части.

— А ты не хочешь угостить маму? — вкрадчиво спросил папа. Женечка тяжело вздохнула и побежала в спальню. Оттуда донёсся её тоненький голосок:

— Папа сказал, чтобы я тебя угостила.

— Спасибо дочка. — поблагодарила Юля. Сделала вид, что откусила от батончика, громко причмокнула от удовольствия и похвалила:

— Ах, какая вкусная конфета.

Женечка счастливо рассмеялась и наконец-то вгрызлась острыми зубками в тёмный шоколад.

...Юля уложила дочку спать, подошла к мужу и села рядом на диван:

— Хотела тебя спросить, зачем ты отобрал у дочки половину конфеты? Неужели тебе так сильно сладкого захотелось?

— Вон она лежит на столе, её конфета. — спокойно ответил супруг. — А взял потому, что, во-первых, слишком много шоколада детям вредно, особенно перед ужином. И, во-вторых, есть старинная притча. В ней говорится, что в одном городе жила очень бедная женщина с маленьким, вечно голодным сыном. И если кто-то из добрых соседей давал мальчику кусок хлеба или яблоко, или ещё что-нибудь, то женщина забирала у сына ровно половину угощения. Все в городе говорили: «Какая плохая мать у несчастного ребёнка. Она всегда отбирает у него половину». Прошли годы. Мальчик вырос в большого сильного мужчину и стал хорошим работником. И все в городе стали говорить: «Смотрите, какой прекрасный сын вырос у этой женщины, он всегда приносит матери, половину того, что заработает».

Через пару недель Женечка уже безо всякого сожаления, легко и радостно делилась угощением с папой и мамой, а если их навещали бабушка и дедушка, то и с ними тоже. Ещё через неделю отец забрал дочку из садика и шёл с ней домой. Возле подъезда как всегда сидело несколько знакомых старушек. Завидев их, Женечка подскочила к скамейке и радостно воскликнула:

— А вот и я!

Все приветливо заулыбались. Одна из пожилых женщин полезла в карман своего плаща, достала скромную карамельку в бумажной обёртке и угостила девочку. Женечка взяла подаренную конфету и благовоспитанно поблагодарила. Посмотрела на старушку, перевела взгляд на отца, потом снова на женщину и недоуменно спросила:

— А папе?