Нашей семье нравится Финляндия, потому что всё детство прошло на Карельском перешейке, в Приозерске. Бывшие названия Приозерска — Кексгольм и Кякисалми. В 60-70-е годы прошлого века город был очень похож на современную Финляндию по природе и архитектуре. Поэтому когда в 2004 году у нас появилась возможность бывать за границей, мы полюбили Финляндию — экологически чистую, ухоженную, миролюбивую, спокойную страну.

Конечно, быстро и без проблем пройти границу можно в будние дни, а в выходные — или пораньше, или попозже, чтобы не стоять в пробках. На вопрос финского таможенника: "Куда и зачем едете?" — лучше всего отвечать: "Знакомиться с историей и культурой Финляндии" или просто: "Шопинг".

Дороги в Финляндии — песня. Даже зимой они чистые и ухоженные, в большинстве своем — освещенные, вдоль всех дорог — ограничительные метки, как укороченные лыжные палки с двусторонними светоотражателями: вперед — белые полоски, навстречу — два красных кружка. Рекламы нет, только знаки для водителей. Даже новичок не растеряется, всё понятно: направление, скорость, развязки. Зимой дороги посыпаются гранитной крошкой — надежно и экологично!

Однажды летом мы остановились на привал в специально отведенном для этого месте. (Если есть знак "зона отдыха" — то это бесплатная стоянка, спокойно располагайтесь.) Женщины стали накрывать на стол, а мой муж пошел искупаться и задержался. Когда я пришла за ним, он лежал в потоке воды, как большой крокодил, и не мог надышаться запахом Вуоксы, блаженно улыбаясь, как будто вновь оказался в детстве. Вода в Вуоксе всегда была вкусной, чистой, но не прозрачной, а темноватой, как бы теплой — из-за торфяников.

В этот раз мы всей семьей поехали в Лаппеенранту, на День крепости. (План культурных массовых мероприятий можно найти в Интернете, как только соберетесь в поездку.) Машину оставили в центре города и пошли по магазинам. Вернувшись через полчаса, увидели, что у всех российских машин под дворником лежит извещение для оплаты штрафа: 50 евро. Оказалось, что стоянка платная: 1,70 евро в час. Яночка сказала: "А что, все правильно, за обучение тоже надо платить!".

Действительно, обучение эффективное, второго раза уже не потребуется. Советую всем туристам на любой стоянке оставлять на торпеде синие часики (продаются в супермаркетах на кассе) или на листе бумаги крупными цифрами писать время, когда вы оставили машину. У "Макдональдса" бесплатно можно оставлять на 1 час, у других кафе и магазинов бывает и 1,5-2 часа. Лучше уточнить, чем платить штраф. И не забывайте о разнице во времени с Россией.

В крепости Лаппеенранта было продумано много мероприятий: выступления эстрадных артистов (хорошая аппаратура и много сидячих мест под открытым небом), продажа сувениров и изделий народных умельцев: ткачество, работа по металлу, по дереву, валяные вещи. Но особенно удивило множество игр-занятий для детей под руководством взрослых. Это и работа на гончарном круге, и игры-упражнения в равновесии, и метание мягких шариков в разные емкости: в ведерки из-под джема, в банки, даже в кусок водопроводной трубы! Всем весело! Рисование, лепка, боевые искусства — во всем ребенок может себя попробовать. Около пожарной и полицейской машины шли экскурсии с возможностью забраться, посидеть, потрогать. Наш Тимофейка во всем поучаствовал, не обращая внимания на языковой барьер.

В музее крепости я узнала много нового о Приозерске-Кякисалми. Оказывается, у финнов он романтично называется "город яблоневого цвета", а в Приозерском краеведческом музее его название переводили просто как "кукушкин остров". Финны трепетно относятся к своей истории, выставляют уникальные и самые обыкновенные вещи-экспонаты. Было очень интересно рассматривать город детства на фотографиях, схемах, на большом макете. Я нашла многие дома и достопримечательности, только названия улиц были другие, без имен советских руководителей.

Из Лаппеенранты мы отправились в Иматру — к шести часам, чтобы посмотреть знаменитый водопад. Люди занимали места для обозрения заранее. И вот зазвучала торжественная музыка, певица воздала славу Господу, и вода пенным потоком устремилась вниз, разбиваясь о гранитные глыбы! Через несколько минут камни, кусты и часть деревьев скрылись под водой. Тимофей (6 лет) сказал с восхищением, что это похоже на цунами. Пение сменилось тяжелым металлом, и музыка вновь в точности соответствовала происходящему: силе и мощи природной стихии, направленной в определенное русло.

Желающие испытать себя могли пролететь над водопадом по канату за 20 секунд. Для зрителей — бесплатное удовольствие! Вспомнилась история, как молодой художник Федор Васильев с друзьями приезжал сюда перекрикивать водопад. Да и любая душа придёт в восторг от этой мужественной северной мощи и красоты. В начале осени включается подсветка, и тогда зрелище становится ещё более объёмным и незабываемым. Конечно, лучше всё это увидеть своими глазами!