Содержание:

Маленькие забавные мышки — замечательные домашние питомцы. Год от года содержание и разведение мышей в городских квартирах приобретает все большую и большую популярность. Людям нравятся эти забавные, нежные и трогательные зверьки, которые могут не только повысить настроение, заставить улыбнуться, но и представляют собой интереснейший объект для наблюдения.

С одной стороны, клетка или террариум с мышами смотрится в интерьере как аквариум с причудливыми рыбками: мышки необыкновенно симпатичны, эффектны, забавно себя ведут. С другой стороны, мы имеет дело с теплокровными существами, обладающими определенными интеллектуальными способностями и умением общаться. Рыбку или черепаху не потискаешь, не чмокнешь в розовый носик, не прижмешь к себе, чтобы почувствовать тепло мягкой шубки, биение крохотного сердечка.

Декоративные мыши не только красивы, но и общительны; от них мы можем получить некую "отдачу" — ласку, которой всем нам так не хватает... Конечно же, от маленькой мышки не стоит ждать чудес высокоразвитого интеллекта — это не собака, не кошка, а всего лишь маленький грызун. Но тот, кто держит мышей дома, замечает много интересного в их поведении: наблюдает, как зверек развивается и растет, приручается и дрессируется, "умнеет" с возрастом, начинает узнавать своего хозяина, радоваться его появлению в комнате, отзываться на имя, ласкаться и т.д.

К содержанию

Немного занимательной истории

Мыши знакомы людям уже несколько тысячелетий. Когда именно они поселились рядом с человеком, доподлинно неизвестно. Однако мышь считается синантропным, то есть живущим в синтезе с людьми, животным: такие звери стараются держаться вблизи человеческого жилища, и их образ жизни и рацион питания полностью зависит от тех условий, которые им предоставляют люди. Они как бы паразитируют на нас, становясь неизбежной частью человеческого быта. Мыши селятся как в больших городах, так и в крохотных поселениях, досаждают человеку и в мало развитых странах, и в цивилизованных государствах Европы.

Синантропные животные (к ним также относятся голуби, воробьи, крысы и т.д.) не "украшают" нашу жизнь, но и не представляют фатальной угрозы для человечества в современном мире — сейчас такие страшные заболевания, как чума, тиф, холера и т.д. можно излечить и держать ситуацию под контролем санитарных служб, избегая эпидемий. Будучи одомашненными, эти существа теряют большинство своих негативных признаков (таких, как повреждение съестных припасов, распространение инфекционных заболеваний, агрессивность и т.д.).

Человек вывел множество пород голубей, декоративных крыс и мышей — потомков лабораторных животных. Наши маленькие хвостатые любимцы, о которых сегодня идет речь — это пра-пра-пра-правнуки так называемой домовой мыши — зверька, который на протяжении долгих столетий существует рядом с человеком, и когда-то был взят людьми для выращивания в неволе.

Ареал распространение мышей достаточно велик, поэтому упоминания о них мы можем встретить в исторических документах, сказках, мифах и легендах разных народов.

Например, в переводе с санскрита (древнего восточного языка, существовавшего на территории современной Индии) слово "мышь" созвучно с глаголом, который переводится как "воровать". Этим древние люди как бы подчеркивали такое малоприятное качество мышей, как способность разорять и портить урожай и запасы продовольствия. В Древнем Египте мыши тоже были не в почете. Они селились в хранилищах и уничтожали запасы зерна. Для борьбы с ними использовались кошки, которые впоследствии были возведены в ранг священных животных.

Во времена античности к мышам было довольно противоречивой отношение. С одной стороны, они считались олицетворением слабости и малодушия, с другой — являли грозную силу, которая зиждется на единстве многих особей и связана с постепенной, мало заметной, но разрушительной работой. Отношения между человеком и мышью точно описываются в басне Эзопа о плененном охотниками царе зверей — льве — и перегрызшем его путы и тем самым спасшем его мышонке.

У древних иудеев мыши считались одним из проявлений нечистой силы. Зато у жителей Древней Греции они вызывали почтительное отношение и считались связанными с культом бога Аполлона. Часто Аполлона изображали с сидящей у его ног мышью.

На острове Крит мыши считались чуть ли не национальными героями. Согласно преданию, они помогли жителям освободиться от захватчиков: перегрызли кожаные ремни на щитах врагов, сделав их небоеспособными.

Позитивную оценку образ мыши имеет и в странах Востока. Там одомашнивание этих животных началось довольно давно. С мышами связано множество мифов и легенд. Например, в Японии мыши считались посвященными богу здоровья Дай-Коку. В китайской литературе, относящейся к 1100 г., встречаются упоминания о пятнистых мышах, а также о "вальсирующих", то есть о мышах с врожденным дефектом нервной системы, который выражается в том, что зверьки постоянно кружатся на одном месте. В германской мифологии мыши сопровождали повозку бога Вотана, а также олицетворяли души благочестивых умерших. Есть легенда о злобном епископе Гаттоне, которого "наказали" мыши: они нашли его убежище, вплавь пересекли Рейн и загрызли злодея до смерти, "отомстив" за его жестокость.

На Руси испокон веков мыши находились рядом с человеком. В мифах и литературе хитрые карлики и домовые нередко являются именно в подобном облике. Сказочный фольклор обычно симпатизирует славной "мышке-норушке", награждая ее положительными эпитетами. Интересно и происхождение названия  г. Мышкин в Ярославской области. По одной из версий, в этих местах маленькая мышь разбудила спящего князя, пробежав у него по лицу. Он разгневался и хотел убить зверька, но тут в ужасе вбежали его приближенные: надвигаются враги. Таким образом, мышка как бы предупредила князя об опасности.

Естественно, ее не стали трогать, а поселение, неподалеку от которого произошли эти события, назвали городом Мышкиным именно в честь этого мышонка. Кстати, в этом городке есть замечательный Музей Мыши — в нем собрано множество авторских работ, изделий народных промыслов и произведений, посвященных мышам. Эта достопримечательность привлекает огромные потоки туристов, путешествующих по Золотому Кольцу, а некоторые едут в Мышкин специально — осмотреть именно "мышиный" музей. Также в городе есть множество замечательных художников, мастеров народных промыслов, которые регулярно устраивают выставки-продажи. Любой желающий может привезти из Мышкина хвостатый забавный сувенир авторской работы. В европейских странах изучение мышей началось очень давно. Существует мнение, что лабораторные и декоративные мыши берут свое начало от черных, пятнистых и белых бойцовых мышей, о методах размножения которых в 1787 г. вышла книга. В ней рассказывается о зверьках, которых использовали в то время для зрелищных боев. Они были привезены из Японии английскими купцами. Но это всего лишь версия.

Наравне с собаками, морскими свинками и другими экспериментальными животными мыши стали использоваться в лабораториях с началом прогрессивного развития экспериментальной медицины. Германский бактериолог Роберт Кох, к примеру, сделал много научных открытий с их помощью. Он испытывал на мышах препараты против туберкулеза, а также изучал течение многих болезней, опасных для человека.

Русские ученые, в частности Виноградов, Мечников и Омелянский, тоже использовали мышей как лабораторных животных — они помогли сделать много важных открытий в области медицинской и ветеринарной микробиологии, а также сыграли не последнюю роль в развитии космонавтики, эпизоотологии, физиологии, фармакологии и эпидемиологии.

Ученым удалось получить экспериментальным путем животных, в организме которых совершенно отсутствуют различные микроорганизмы. Также были получены особи, зараженные одним или двумя известными микробами. Выведение стерильных и линейных животных требует огромных затрат, но они окупаются новыми, важными для всего человечества открытиями.

Ученые разных стран вывели много чистых линий лабораторных животных, в частности белых мышей и крыс. У каждой линии имеются свои индивидуальные, передающиеся по наследству черты, особенности и свойства, например пониженная или повышенная чувствительность к эпилептическим припадкам, инфекционным заболеваниям и т.д. Линейные животные очень ценны, главной их особенностью является реакция на воздействие тех или иных физиологических и патогенных факторов.

На сегодняшний день во всем мире существует множество клубов любителей декоративных грызунов, в том числе и мышей. Люди занимаются селекцией, выводят новые окрасы и породы декоративных мышек, которые радуют глаз необыкновенной привлекательностью, нарядной расцветкой, различной структурой шерсти. Например, несколько лет назад в нашу страну из-за рубежа были завезены так называемые атласные мыши.

Эти зверьки могут быть любого окраса, но отличаются замечательным свойством: их шерстка сказочно красива — она гладкая и сверкающая, блестит при ярком освещении. Кажется, что шубка этой мыши словно сделана из тончайшего шелка или какой-нибудь другой переливающейся ткани. Атласные мышки кажутся восхитительными даже для совершенно равнодушных к декоративным грызунам людей, очень эффектно смотрятся на выставках, радуют глаз и вызывают всеобщую симпатию.

К содержанию

Особенности анатомии и физиологии

Мыши принадлежат к отряду грызунов, семейству мышеобразных. Грызуны — наиболее многочисленный отряд млекопитающих. При всем богатстве и разнообразии видов грызунов, их объединяет одно свойство: особое строение зубов. Резцы у этих животных не имеют корней, растут в течение всей жизни и нуждаются в постоянном стачивании — именно поэтому грызуны оправдывают свое название: они должны все время что-то грызть! Передняя сторона резца покрыта очень прочной эмалью, на задней стороне эмаль отсутствует, поэтому она быстрее стирается.

Благодаря этому вершины резцов всегда острые, что происходит из-за неравномерного стачивания. Клыков у мышей нет, потому что животные питаются в основном зернами и другой растительной пищей. Для этого хватает острых резцов, способных разгрызать даже очень твердые предметы, и коренных зубов, предназначенных для перетирания пищи. "Пустой" промежуток между резцами и коренными зубами у грызунов называется диастемой.

Мышь — довольно миниатюрный зверек. Самый крохотный представитель мышеобразных — мышь-малютка, весом и размером с кусочек сахара. Домовая мышь, которая стала прародительницей лабораторных и домашних мышей, гораздо крупнее: длина тела мышки может составлять около 7.5 см и даже более, хвост — длинный, кольчатый, лишенный волосяного покрова, насчитывает около 200 колец. Шерсть — гладкая, короткая, густая, плотно прилегающая к телу. Уши — большие, с редким волосяным покровом. Глаза мыши — круглые, блестящие, придающие ее мордочке неповторимое очарование ("глазки — бусинки").

Самая интересная особенность организма мыши — это специфическая терморегуляция. Мышам, как и большинству грызунов, очень трудно поддерживать температуру тела в норме из-за небольшого размера. Регулирование происходит в основном за счет уменьшения или увеличения вырабатывания внутреннего тепла. При низкой температуре воздуха в организме мышей происходит производство большего количества тепла, нежели при высокой. Зверьки могут погибнуть из-за понижения жизненной активности, связанной с длительным охлаждением и сопровождающим его большим расходом питательных веществ, запасы которых не пополняются поедаемым кормом.

При повышении же температуры воздуха уменьшается отдача тепла поверхностью тела, а заодно и выделение тепла в организме, что тоже отрицательно действует на процесс обмена веществ. В какой-то момент температура тела повышается до критической. Если новые порции тепла продолжают поступать, зверек погибает от теплового удара. Поэтому для поддержания нормальной температуры тела мыши затрачивают очень много энергии, которую восполняют за счет поедаемой в огромных количествах пищи. Более того, от температуры тела мыши зависит ее активность, быстрота роста и развития, потребления корма и т.д. Этим объясняются все физиологические особенности данного животного и его повадки, складывавшиеся на протяжении многих веков: они направлены на преодоление неблагоприятных воздействий окружающей среды.

Как и все млекопитающие, мыши выкармливают своих детенышей молоком. Сезон размножения и число пометов, которое может принести самка в течение года, зависит от вида и условий обитания. В дикой природе мыши активны в теплое время года, зимой практически не размножаются. Зато те зверьки, которые живут вблизи человека, селятся в подвалах домов, амбарах и кладовых, не мерзнут и обеспечены пищей — приносят потомство круглый год. Беременность длится около 21- 23 дней, вскармливание молоком происходит приблизительно в течение месяца, однако на 25- 28-ой день мышат лучше отделить от матери, рассадив самцов и самок по разным клеткам: некоторые особи уже могут быть половозрелыми.

Совет владельцу: Скрещивание родственных особей для мышей, содержащихся в неволе, нежелательно. Инбридинг (близкородственное разведение) оправдан лишь в тех случаях, когда необходимо закрепить ценнейшие породные признаки, но эта мера может привести к появлению слабого, болезненного и даже нежизнеспособного потомства. Однако, если непоправимое уже произошло (например, не успели вовремя рассадить мышей, "мальчики" добрались до "девочек", удрали, повязались случайно и т.д.), отчаиваться не стоит.

Прежде всего, следует честно предупредить будущих владельцев, которым вы будете раздавать малышей, от каких родителей мышата появились на свет. Надо внимательно следить за ростом и развитием незапланированного поколения, в качестве профилактических мер посещать ветврача, чтобы выявить предрасположенность к тем или иным заболеваниям или же, наоборот, получать подтверждение в том, что здоровье питомцев хорошее. Отдельные, особо "выдающиеся" особи — крупные, отличающиеся крепким здоровьем, имеющие хорошие породные признаки, в дальнейшем могут даже участвовать в выставках и подлежать разведению.

Анна Курц