Содержание:

К содержанию

Представители семейства пиповых

Греческое слово "амфибия" (двужизненная) лучше всего характеризует привычную нам лягушку, бурую или зеленую. Еще со школьного курса зоологии всем известно, что лягушки и жабы — существа земноводные, тесно связанные сразу с двумя средами обитания. Но существует шестнадцать видов экзотических лягушек, интересных своим почти "рыбьим" образом жизни. Ученые подразделяют этих "оригиналов" на четыре рода, которые в целом составляют семейство пиповых (Pipidae).

Тот, кто читал повесть Джеральда Даррелла "Три билета до Эдвенчер", при слове "пипа" вспомнит суринамскую "жабу с кармашками" — крупную, длиной до 20 сантиметров, с весьма нелепой, на мой взгляд, внешностью и крайне интересным способом размножения. Ее африканские родичи — шпорцевые лягушки — за два последних десятилетия превратились в обычных аквариумных питомцев (являясь, впрочем, живностью "на любителя").

Представители семейства пиповых могут жить в сильно загрязненных, обедненных кислородом водоемах, но в аквариумах не переносят даже небольшой концентрации растворенного в воде свободного хлора или хлораминов. Эти лягушки крайне редко выходят на сушу. В связи с жизнью под водой глаза у них стали маленькими и лишились век, а язык и барабанная перепонка атрофировались. Анатомия конечностей также претерпела изменения: между пальцами мощных задних ног заметно увеличилась плавательная перепонка, а у некоторых видов перепонка возникла даже на передних лапах.

Большинство лягушек этого интересного семейства обитает в Восточной и Южной Африке. Лишь пять видов, составляющих род Pipa, населяют водоемы Южной Америки.

Самые многочисленные и доступные для аквариумиста — шпорцевые лягушки. Гименохирусы и карликовые пипы очень редко появляются в продаже, да и стоят дорого. Маленькие лягушата очень схожи по внешнему облику. Взрослые особи четко различаются по физическим характеристикам, и спутать виды уже невозможно.

Шпорцевая лягушка имеет сильно развитые мускулистые задние ноги, пальцы которых заканчиваются короткими (2-3 миллиметра) и острыми черными коготками — своеобразными "шпорами". Этих лягушек называют также когтистыми. При помощи когтей они защищаются от мелких хищников и удерживаются среди стеблей растений, противостоя течению воды. Передние ноги — короткие, с длинными тонкими пальцами без перепонок. Длина туловища половозрелых лягушек от 6 до 13 сантиметров. Голова маленькая, приплюснутая, мордочка короткая, круглая, глаза обращены кверху. На боках у взрослых животных заметны органы осязания в виде пунктира — подобие боковой линии у рыб. Самцы заметно меньше самок, заднепроходное отверстие у самки прикрыто тремя кожными складками.

Из пяти видов шпорцевых лягушек (род Xenopus) настоящей домашней аквариумной и лабораторной стала лишь гладкая шпорцевая лягушка (X. laevis). На своей родине — в Африке (от Кении и Анголы до Кейптауна) она населяет как временные лужи, так и постоянные водоемы с непроточной водой. Ведет малоподвижный образ жизни, любит понежиться в тине и в иле, куда зарывается почти полностью. В то же время является хорошим пловцом, способным ловко уйти от хищника-преследователя.

Шпорцевые лягушки выбираются на сушу лишь в редких случаях: во время засухи, когда приходится покидать пересохший водоем, или же в период дождей. Кормиться на земле они не способны.

Гименохирус Беттгера (Hymenochirus boettgeri) — совсем крошка. Его длина 3,5-4 сантиметра. Тело покрыто мелкозернистой кожей. От других пиповых гименохирусы отличаются небольшими перепонками между пальцами передних лап, за что и получили научное название, дословный перевод которого "кожисторукий". Из всех водяных лягушек они, пожалуй, самые изящные и уверенные пловцы.

Пипа Корвальо, или бразильская карликовая пипа (Pipa corvalhoi), обитает в стоячих водах на севере Южной Америки, поселяясь среди зарослей растений и коряг. Предпочитает места с илистым дном, в которое закапывается при малейшем испуге. У карликовых пип тело более уплощенное, чем у шпорцевых лягушек, голова при взгляде сверху имеет форму треугольника, на концах пальцев передних лап характерные кожистые "звездочки" (видимо, это органы осязания). Длина туловища 6 сантиметров. Взрослые самцы более мелкие и плоские, да и окрашены заметно темнее самок. Молодые пипы очень похожи на гименохирусов того же размера, но гименохирусы в толще воды плавают медленнее и спокойнее. Пипы быстро поднимаются к поверхности воды за воздухом и еще быстрее устремляются вниз, чтобы спрятаться на дне. При плавании пальцы передних лап у них распрямлены (у гименохирусов — чаще всего согнуты).

Водяные лягушки довольно симпатичны. К сожалению, их окраска не блещет красотой: верх тела темно-серый или серовато-бурый с черноватыми пятнышками и разводами, иногда с оливковым оттенком, низ — белый с сероватым оттенком и неясными буроватыми отметинами. Изредка встречаются коричневые шпорцевые лягушки. В Москве, в лаборатории Института биологии развития была случайно выведена и размножена шпорцевая лягушка-альбинос. Довольно быстро она завоевала симпатии отечественных и зарубежных аквариумистов. Тело у альбиносов желтовато-белое или нежно-розовое, снизу — чисто-белое, глаза красные, коготки же остались черными.

К содержанию

Жилье для ловких прыгунов

Требования к "жилплощади" у лягушек скромные: некрупных особей устроит даже 3-5-литровая банка, но для удобства наблюдений лучше использовать аквариум емкостью от 20 литров (50-60-литровый — это уже роскошь). Следует помнить, что лягушки любят прятаться в укромных местах, активно роются в грунте и гораздо больше, чем рыбы, загрязняют воду своими выделениями.

Главные недостатки шпорцевых лягушек — крупные размеры и хищные повадки. Если их поселить вместе с рыбами, лягушки обязательно съедят всех более мелких и слабых соседей. Пипы представляют опасность лишь для мелочи размером с гуппи и неонов. А для совершенно безобидного гименохируса, наоборот, крайне нежелательно соседство крупных, прожорливых и задиристых рыб.

Всем, кто содержит водяных лягушек, надо помнить о том, что аквариум обязательно должен быть закрыт стеклом или сеткой. Шпорцевые лягушки — ловкие прыгуны. Они могут без всяких видимых причин внезапно (как правило, ночью) покинуть свое жилище, и тогда их ждет неминуемая скорая смерть от высыхания. Гименохирусы тоже способны выпрыгнуть из аквариума, не говоря уже о пипах, умеющих хорошо лазать по вертикальному стеклу благодаря слизистой нижней части тела. В стекле, покрывающем аквариум, конечно же, должно быть достаточное количество вентиляционных отверстий: ведь дышат лягушки, поднимаясь к поверхности воды и заглатывая атмосферный воздух.

Оказавшись на полу, шпорцевая лягушка демонстрирует удивительную прыть, скользя на мокром животе, старается как можно скорее вернуться в родную стихию. Поймать невероятно скользкую попрыгунью сложно: она, даже будучи зажатой в кулаке, "просачивается" между пальцами, становясь почти плоской, или, превратившись в комок мускулов, отчаянно брыкается, отбивается ногами, пытаясь оцарапать схватившую ее руку.

В качестве грунта в аквариуме лучше использовать мелкий речной гравий или гранитную крошку размером 4-6 миллиметров. Такой грунт неудобно ворошить, и он не замутит водоем. Песок, напротив, способствует накоплению ила, лягушки в поисках пищи взмучивают его, и вода в аквариуме становится грязной. Впрочем, для пиповых это не имеет никакого значения, они не любят лишь маслянистой пленки на поверхности воды, мешающей заглатывать воздух.

Растения для "лягушатника" подходят достаточно крупные, с крепкими стеблями и листьями, с мощной корневой системой. Учитывая привычку лягушек вести подкоп под неустойчивые предметы, нижнюю часть кустов растений следует обложить камнями.

Грунт и растения украшают водоем и обеспечивают биологическое равновесие. Однако при хорошей фильтрации или частой замене воды лягушки прекрасно себя чувствуют и в абсолютно пустом аквариуме с парой глиняных черепков-укрытий на дне. Кстати, применять мощные фильтры не следует: будучи жителями стоячих вод, пиповые не любят стремительных потоков с пузырьками.

К качеству воды лягушки менее чувствительны, чем самые неприхотливые виды рыб. При чистке аквариума для подмены используют обычную водопроводную воду, отстоявшуюся в течение одного-двух дней. Естественно, при этом следует избегать резких перепадов температуры. Продувка воды при помощи микрокомпрессора, несмотря на легочное дыхание амфибий, полезна, но если ее нет, тоже не беда. Интересную особенность гименохирусов подметили любители. Бывает, сидит "стадо" из полутора десятков экземпляров в простой 3-литровой банке, безо всякой продувки и фильтрации, в мутной "старой" воде — здоровье у каждой лягушки отличное, а пересади их в декоративный аквариум, в идеальные, с человеческой точки зрения, условия — начинаются болезни.

Гименохирусы — самые "капризные" из водяных лягушек. Температуру воды для них желательно поддерживать не ниже 20, а лучше — 24°C, так как в прохладной воде резко снижается сопротивляемость организма к инфекционным и грибковым заболеваниям.

Карликовые пипы тоже любят тепло, но более выносливы к понижению температуры.

Оптимальная температура при содержании шпорцевых лягушек — обычная комнатная, то есть 18-22°C.

Нужно помнить, что лягушки — существа довольно нервные и впечатлительные. Они не любят, когда возле аквариума раздаются громкие звуки, например стук. В панике лягушки начинают резко метаться, ударяясь о стенки, камни, растения, поднимая со дна ил. Эта робость не проходит у них до конца жизни, поэтому относитесь к ней с пониманием. Вместе с тем лягушки легко привыкают брать кусочки мяса со спицы, пинцета и даже из рук.

К содержанию

Жирная пища вредит здоровью

Лягушки — хищники. Размер жертвы определяется величиной их пасти и объемом желудка. Из живых кормов предпочтительнее личинки комаров (мотыль, коретра), дафния, дождевые черви, головастики. Трубочник вызывает пищевые отравления, им лучше не кормить. В рацион можно включать и полоски свежего нежирного мяса. Пипы охотно собирают с поверхности воды сухую дафнию и гамарусов.

Едят лягушки много и жадно, толстея на глазах. Корм запихивают в рот при помощи передних лапок. Самое опасное для них — ожирение. Лягушка нормальной, средней упитанности выглядит плоской; ожиревшая с юного возраста навсегда приобретает искривление позвоночника, снаружи похожее на горб. Такая горбатая колышащаяся тушка с лапами выглядит совсем не эстетично.

Гименохирусов и молодых лягушек кормят один раз в два-три дня, взрослых пип и шпорцевых — два раза в неделю. Подозрительно потолстевших можно подержать впроголодь одну-полторы недели.

Хорошие условия содержания (главное, без жирной и обильной пищи) обеспечивают продолжительность жизни шпорцевых лягушек до 15, а карликовых пип — до 10 лет. Век гименохирусов несколько короче.

В. Третьяков, биолог