Амазония — страна лесов, легкие планеты, континент в континенте — какими только эпитетами не награждали люди эту великую территорию, раскинувшуюся на десятки тысяч квадратных километров с Запада на Восток.

Влажные тропические леса Южной Америки являются родиной множества удивительных существ. Тысячи видов птиц, рыб, зверей и амфибий обитают в почти недоступных человеку уголках джунглей, густая зелень которых надежно скрывает их жизнь от посторонних глаз. Названия многих представителей местной фауны до сих пор не значатся даже в самых полных зоологических справочниках.

К одним из самых интереснейших для настоящего любителя животных можно отнести исконных обитателей Южной Америки — древесных прыгунов (Dendrobatidae). Представители этого семейства — маленькие лягушки, размер которых не превышает 4-5 см. Особенно привлекательна окраска дендробатид — эти малютки обладают такой палитрой красок и узоров, что могут соперничать с обитателями коралловых рифов тропических морей.

Яркая окраска делает их слишком заметными, тем более что эти животные ведут дневной образ жизни, что выгодно отличает их от других представителей армии древесниц, которыми полны джунгли Амазонии. Но в этой, на первый взгляд роковой небрежности к собственной безопасности, нет ничего страшного для самих обладательниц изысканных нарядов — их кожа покрыта защитной слизистой пленкой, обладающей невероятным по силе эффектом: эти яркие крошки — обладатели самого грозного оружия в животном мире — яда наружного действия.

Даже легкое прикосновение может обернуться самыми тяжелыми последствиями. Не случайно в переводе с английского их называют "лягушки ядовитых стрел". Особую известность за силу своего химического оружия получил один их вид рода Phyllobates, названный ужасным (P. terribilis). Яд, выделяемый его кожей в несколько десятков раз токсичнее яда кобры — одной из самых ядовитых змей Средней Азии. Обитают дендробатиды во влажных местах, передвигаясь по земле или взбираясь на невысокие растения, предпочитая всем прочим бромелии. Здесь они находят пищу — мелких насекомых, здесь они спариваются и откладывают икру, здесь же ухаживают за своим потомством. Эта удивительная особенность их поведения заслуживает того, чтобы о ней рассказать подробнее.

Самцы большинства видов территориальны и строго следят за неприкосновенностью границ своего участка, защищая его от посягательств других самцов, а при явной угрозе вступая в единоборство, напоминающее японскую борьбу "сумо". Они дают знать о своем присутствии и негромкими мелодичными трелями, охраняя в период сезона размножения самок, откладывающих икру на влажные места и в небольшие лужицы. На этом роль самки заканчивается — дальнейшую заботу о продолжении рода на себя берет самец. Он на протяжении всего периода созревания икры находиться рядом, охраняет ее от посягательств других амфибий, постоянно увлажняет, перемешивает икру, а после того, как вылупятся личинки, переносит их на собственной спине в заранее выбранный водоем. Ими чаще всего являются постоянно заполненные водой пазухи листьев широко распространенных в Южной Америки растений из семейства бромелиевых.

Для содержания листолазов нужен террариум, обеспечивающий как сохранение влажности, так и хорошую вентиляцию. Переделанные старые аквариумы этим требованиям обычно не отвечают. Больше всего подходят цельностеклянные или собранные на силиконовом клее емкости, у которых четверть крышки и третья часть боковой стенки изготовлены из мелкой сетки из нержавеющей стали.

Объем террариума определяется не требованиями животных, а величиной растений, которые обязательно должны там находиться. Желательно предусмотреть возможность уменьшения вентиляции — сдвижными створками, кусочками стекла и т.д. Температуру (около 27°С днем и 23°С ночью) желательно поддерживать при помощи нагревателей, закопанных в грунт, но при наличии хорошего источника освещения это не обязательно — дендробаты очень нетребовательны к температуре, и диапазон может быть достаточно большим — 26-30 днем и 22-24 в темное время суток.

Большое значение имеет состав грунта. У листолазов очень нежная кожа, и камешки, гравий, даже песок могут повредить ее. Рекомендуем почву такого состава: листовая земля, хвойная земля, измельченный сфагнум (2:1:2). Часть грунта можно покрыть дернинами живого мха и лишайниками. Растения используют как грунтовые, так и эпифитные. Чтобы облегчить уход за ними, желательно ограничиться 2-3 видами. Из грунтовых это могут быть традесканция, хельксине, селагинелла, из эпифитных — различные бромелиевые с гладкими неколючими листьями. Эпифиты надо разместить так, чтобы животным было легко добраться до них. Например, крупный экземпляр гуцмании может находиться на невысоком пеньке.

Вода, скапливающаяся в пазухах листьев бромелий, служит для лягушек не только "ванной", но и "родильным домом". Сажают эпифиты следующим образом. Корни покрывают тонким слоем питательного субстрата (листовая земля, торф, дробленая сосновая кора — 1:1:1) и закрывают тонким слоем живого сфагнума, который обматывают мягкой проволокой или леской. Получившийся "конверт" укрепляют на нужном месте при помощи той же проволоки. Сфагнум необходимо 2-3 раза в неделю обильно опрыскивать кипяченой или дождевой водой. Растения в таком блоке могут годами расти без пересадки.

При содержании листолазов приходится организовывать дома целый кормовой цех, так как эти животные, в отличие от большинства других амфибий, весьма активны и трех-четырех дневная голодовка способна не только ослабить здоровую упитанную особь, но и вызвать ее гибель. Для кормления лучше всего использовать сверчков, и плодовую мушку-дрозофилу.

Для освещения лучше всего использовать комбинацию ламп накаливания малой мощности и люминесцентных ЛАУ-ЗО, которые, помимо освещения, обеспечат животных необходимым количеством ультрафиолетовых лучей.

Если вам удастся разместить дома террариум объемом не менее 75 кубических дециметров, можно попробовать содержать 2-3 пары листолазов. В достаточно просторных аквариумах эти амфибии ведут себя весьма интересно.

Каждый самец имеет свой участок, который защищает от посягательств других самцов. При появлении "нарушителя спокойствия" хозяин участка демонстрирует свою воинственность. Как правило, дело ограничивается "боевым кличем" — долгой и мелодичной трелью. Но иногда пришелец не уступает, и два самца часами могут сидеть друг против друга, распевая песни. После этого обычно нарушитель признает свою ошибку и ретируется, если же этого не происходит, хозяин переходит в наступление и старается повалить нарушителя на спину или вытеснить его за пределы участка.

Самки тоже иногда проявляют агрессивность друг к другу, но это происходит редко. Обычно с одним самцом мирно уживается небольшой гарем из 3-5 "жен".

Очень необычно размножение этих амфибий. Икру они откладывают не в воде, а на суше, в каком-нибудь влажном месте. Можно использовать листья бромелий. Икринок, как правило, немного — 3-8 штук (в зависимости от вида). Один из родителей (обычно уввс3самец) постоянно находится около кладки, периодически смачивая ее водой и перемешивая задними лапами. Вылупившиеся головастики прикрепляются на спину родителя и путешествуют вместе с ним до подходящего водоема. В таком положении они могут оставаться до семи дней, питаясь остатками желтка.

В террариумных условиях лучше перенести лягушку с потомством в отдельное помещение с просторным мелким (2-3 сантиметра) водоемом. Головастиков, начавших плавать, надо рассадить по отдельности, так как даже при избытке корма они склонны к каннибализму.

Выкармливают молодь кормами "Tetra" и "MicroMin", желтком вареного яйца, мелкорезаным трубочником. Воду следует менять ежедневно (1/4 объема), не допуская ее порчи. Температура 23-28°С. Развитие длится 14-18 дней, после чего молодые лягушата переходят к наземному образу жизни. Сначала они бледно-желтые с черными боками и полосой на спине. Со временем черный Цвет пропадает, и по достижении размера 2,5 сантиметра лягушата приобретают сверкающую желто-оранжевую окраску. В это время их можно подсадить к взрослым листолазам.

Отмечено, что с каждым поколением, полученным в условиях террариума, ядовитость листолазов уменьшается. Особенно популярны они в Европе — Чехии, Германии, а также в США. Пока в террариумах удается развести только около 10 % известных видов, но будем надеяться, что со временем маленькие пятисантиметровые "обезоруженные" дендробаты станут такими же популярными и в нашей стране.

Александр Репин