Это было очень, очень давно... В большом-пребольшом лесу, в самой его глубине, в самом непроходимом месте, на большой поляне был муравейник. Самый обыкновенный, не очень большой, не слишком маленький, обыкновенный муравейник. В нем жило много обыкновенных муравьев. Вы спросите, ну и что здесь интересного? Обыкновенный муравейник с обыкновенными муравьями... Что в этом необычного? А необычное случилось здесь с одним из муравьев... Но расскажу вам все по порядку...

Жизнь у муравьев очень тяжелая. Прокормиться всем надо, маленьких муравьев обучить надо, дождь затопит — спасаться надо, ветер разрушит муравейник — чинить его тоже надо. И еще много и много других дел... Так что отдыхать муравьям было некогда. Вставали они с рассветом, а ложились спать, как темнеть начинало. Целый день они работали, работали и работали. И приучали своих маленьких муравьев с детства к работе. На ночь муравьи забирались в муравейник и закрывали в него все входы, опасаясь непрошеных гостей.

И вот однажды получилось так, что один из муравьев опоздал. Муравейник закрыли, а он оказался на улице. Что ему оставалось делать? Одному страшно... Погоревал он, погоревал. И решил, что уж если так получилось, придется спать одному, на улице. Хорошо еще, что ни дождя, ни ветра не было. Взобрался муравей на самый верх муравейника и там лег, стараясь уснуть.

Надо сказать, что Муравей этот чуть-чуть отличался от других.

Он был очень любознательным. Его интересовало все, что он видел и с чем сталкивался. Он и опоздал-то из-за своего любопытства. Ему интересно было понять, как на листьях появляется роса. Нет ничего, а потом откуда ни возьмись — появляется капелька воды... Интересно! Опомнился он, когда уже стемнело...

Страх от одиночества понемногу прошел. Вокруг было тихо и спокойно. Ярко светила Луна. Муравью показалось, что она сегодня какая-то особенная, не такая, как всегда... Как живая! Он невольно стал вглядываться в нее. Чем больше он вглядывался в нее, тем ему казалась, она понятнее и ближе. В какой-то миг он подумал, что она дышит! Интересно, а вдруг она вправду живая!?

А, если она живая, она должна уметь разговаривать! Может попробовать поговорить с ней?

Муравей стал спорить сам с собой...

— Что плохого в том, что я попробую поговорить с ней?

— Ты в своем уме? Кто разговаривает с Луной?

— А, кто узнает, что я с ней пытался говорить?

— Никто, но это глупо само по себе. Она не может разговаривать! Ты хоть раз слышал, чтобы она с кем-нибудь говорила?

— А вдруг?.. А, если может? Давай попробуем? Смотри, какая она красивая, разве она может быть не живой?

— Видимо, предела глупости у тебя нет!

— Ну, пожалуйста... Все равно не сплю...

В конце, концов он решился... Вглядевшись в Луну, он потянулся к ней всем своим существом и, не отводя глаз, прошептал:

— Луна, если ты меня слышишь, ответь, пожалуйста...

Конечно, ничего не произошло... Никто ему не ответил. Луна продолжала спокойно освещать все вокруг. Муравей разочарованно вздохнул и улегся спать. Он закрыл глаза, но в них оставалось светло... Муравей растерялся: разве так может быть? Он сел и стал протирать глаза. Вдруг он услышал легкий далекий смех:

— Ты, хотел поговорить со мной?

— Я... Я не знаю... Я просто хотел узнать, ты живая?

— Все, что ты видишь вокруг, живое, — мягко объяснила Луна.

— Все, все? И деревья, тоже? — удивился муравей.

— И деревья тоже, — подтвердила Луна, — Просто не все могут говорить...

Они проговорили до самого утра. Луна оказалась умной и доброй. Она терпеливо объясняла и рассказывала все, о чем ее спрашивал Муравей.

После этой ночи Муравей стал иногда специально опаздывать к ночи в муравейник. Ему было интересно с Луной. Но он никому об этом не говорил, потому что знал, что ему все равно не поверят.

Понемногу он стал рассказывать другим то, что ему она объясняла. Все удивлялись, откуда он это знает? И вот как-то раз он нечаянно проговорился. Над ним стали смеяться и с тех пор перестали верить. Муравью было очень обидно — ведь он никого не обманывал. Не выдержав, он пожаловался Луне. Она улыбнулась и успокоила его:

— Не обижайся на них. Хочешь, я тебя возьму к себе? Будешь мне помогать?

— Я очень хотел бы, но смогу ли?

— Научиться можно всему. Главное, что ты хочешь этого.

— Правда? — обрадовался муравей.

Он стал с нетерпением ожидать того дня, когда Луна выполнит свое обещание. Наконец, однажды, Луна объявила, что это произойдет завтра.

Муравей от радости всем рассказал об этом. На следующую ночь никто не лег спать. Все собрались вокруг муравейника, на верхушке которого в одиночестве стоял наш Муравей. Некоторые сочувствовали ему, немногие думали: «А вдруг правду говорит?»

Большинство муравьев было уверено, что они сейчас в очередной раз посмеются над ним и пойдут спать.

Появилась Луна. Она как всегда спокойно освещала все вокруг. Ничего не происходило. Муравьи начали посмеиваться, говоря, что Луна просто обманула. Прошел час, потом второй. Муравьям уже надоело смеяться над ожидающим чуда их товарищем, и они стали потихоньку расходиться. Наш муравей не верил в то, что Луна обманет его. Она хорошая, добрая. Она не могла обмануть.

Когда, самые последние уже собирались уйти, к уже начавшему отчаиваться муравью протянулся маленький лучик.

Один из уходящих муравьев случайно оглянувшись, заметил это.

— Смотрите! — закричал он остальным.

Не успевшие уйти муравьи во все глаза смотрели на луч. Из муравейника стали выскакивать другие муравьи, поняв, что происходит что-то необычное. Вскоре все муравьи опять стояли вокруг муравейника, но теперь они, раскрыв рты, удивленно смотрели на происходящее...

А лунный луч уже охватил всего нашего Муравья. Все его тело стало светиться удивительно красивым серебром. Оно само начало испускать свет: казалось, маленькая звездочка опустилась с неба к ним на поляну... Стало светло, как днем. Все молчали, боясь произнести хоть слово. Никому не хотелось нарушать эту сказку... Вдруг вздох изумления прокатился по толпе ... Лунный луч стал поднимать Муравья... Он, весь светящийся и плачущий от радости, поднимался над землей... Все выше и выше... Вот он уже над кустами, вот поднялся над деревьями... Вскоре маленькая звездочка исчезла в небе.

Очень долго не расходилась растерянная, потрясенная увиденным толпа муравьев...

Прошло много, много лет. Однажды маленький муравей опоздал в муравейник. Пришлось ему спать под открытым небом.

В ночном небе ярко светил молодой месяц. Его свет мешал муравью уснуть. Муравей вспомнил, как родители рассказывали ему сказку про Луну.

— Кто ты? Может, ты тоже живой? — задумчиво глядя на месяц, спросил он.

— Однажды я поверил в невозможное... — услышал мягкий далекий голос потрясенный от неожиданности муравей...