В далекой сказочной стране, в самой обычной муравьиной семье жил муравьишка Ант со своей сестренкой Эни и родителями мамой Мушкой и папой Мурашом. Называлась эта страна Муравляндия. Страна как страна, самая обычная муравьиная страна. Только там все время было лето, и муравьи жили в уютных домиках, а не в муравейнике.

В самое обычное летнее утро мама Мушка пошла на цветочную поляну за нектаром и лепестками роз. Она собиралась приготовить самое сладкое на свете лакомство — розовые лепестки, сваренные в нектаре. Папа Мураш побежал на ягодно-ореховую поляну, чтобы набрать ягод и орехов на ближайшую неделю. А дети остались дома. Им нужно было помыть пол, убрать в своих комнатах, а потом они могли заняться чем душе угодно.

Но сначала нужно было распределить обязанности. Убрать в своих комнатах — это понятно, а вот как разделить мытье полов? Ни Эни, ни Ант не хотели в одиночку мыть все полы в доме. Да и просто так убираться в комнатах скучно и неинтересно. Тогда они нарисовали карту дома и представили себе, что это страна Домляндия. Каждую комнату на карте обозначили, как будто это город со своим названием. Так кухня превратилась в город Поварской, прихожая — в город Встречный и т.д.

Города поделили поровну. Представили, что грязь и беспорядок — это злой враг, захвативший их страну Домляндию, которого нужно победить при помощи уборки. Через час "сражений" в доме все сверкало чистотой. А довольные освободители решили, что теперь они имеют полное право поиграть. На улице тепло и светит солнце, так зачем же сидеть дома?

— Пошли играть на улице, — сказал Ант.

— Пошли! Пошли! — радостно согласилась Эни.

Чтобы играть было веселее, они побежали за своим лучшим другом Миком.

— Мик! Мик! Ты дома? — закричали они, подбегая к дому, где жил их друг.

— Я здесь, на заднем дворике, — услышали они его голос из-за дома.

Муравьишки обежали дом и увидели Мика, лежащего за домом с книгой в руках.

— Что ты читаешь? — спросила Эни.

— Книгу про сыщиков, — ответил Мик. — Это очень интересно.

— А кто такие сыщики? — не отставала Эни.

— Это те, кто могут найти что угодно и где угодно, даже если все думают, что это потеряно навсегда! — гордо ответил Мик.

— Ой, как здорово! А долго ты еще будешь читать? А то мы хотели позвать тебя поиграть.

— Я могу дочитать рассказ потом, — ответил их друг, захлопнув книгу.

И они, весело смеясь, побежали на травяную поляну. Это был небольшой участок, где кроме низкой травы ничего не росло. Там хорошо было бегать, прыгать, играть в догонялки, жмурки и другие веселые игры.

— А во что мы будем играть? — спросил Мик.

— Давайте играть в мяч, — предложил Ант.

Мяч был только у Мика, но Мик почти всегда оставлял его рядом с травяной поляной. А зачем забирать его домой? Дома в мяч особо не поиграешь, а на улице он может пригодиться еще каким-нибудь муравьишкам.

— Где ты оставил мячик в прошлый раз? — спросила Эни.

— Вон на том краю поляны, — ответил Мик. — Сейчас принесу.

Прошло минут пять, а Мик все не возвращался.

— Ну, что ты там копаешься? — крикнул Ант.

Нет ответа.

— Пошли, посмотрим, что он там делает, — предложил он сестре.

И они побежали к тому краю поляны, где пропал их друг.

Подбежав, они увидели чем-то озадаченного Мика.

— Мяча нигде нет, — пробормотал он.

— Ну, может, ты его оставил в другом месте? — предположил Ант.

— Нет, я точно помню, что оставил его здесь в прошлый раз. Куда же он мог деться?

— Эх, если бы у нас в городе был сыщик, он бы обязательно нашел мяч, — грустно сказала Эни.

— Точно! — закричал Мик. — Молодчина, Эни! Замечательная идея!

— Какая идея? — не понял Ант.

— Как какая? — удивился Мик. — Мы будем играть в сыщиков. И наше первое и пока единственное дело — это "Дело о пропавшем мяче".

— Ой, как здорово! — зааплодировала Эни. — А с чего мы начнем?

Мик пригладил свои усики-антенны, принял очень серьезный вид и сказал:

— Сначала необходимо осмотреть место преступления.

— А что мы здесь можем найти? Мяча-то точно нет, — удивилась Эни.

— Да. Мяча нет. Но мы можем найти следы, которые оставил тот, кто забрал мяч. И следуя по этим следам, мы, в конце концов, найдем мячик, — сказал Мик.

И они начали внимательно осматривать землю рядом с местом, где был оставлен мяч.

— Эй, ребята, скорее сюда! — прокричал Ант. — Кажется, я что-то нашел.

Эни и Мик бросились к нему.

— Вот! Видите? Какие странные следы, как будто здесь ходил кто-то большой.

— А почему они странные? — спросила Эни.

— Ну как же! Вот, посмотри, какой отпечаток оставила моя лапка, — Ант наступил на землю рядом со странным следом. — А теперь посмотри на форму отпечатка похитителя мячей. Это определенно был не муравей. Даже не муравей-переросток.

— Молодец! — важно сказал Мик. — Это то, что мы искали. Действительно, следы и очень странные. Мячик мог откатиться на это расстояние, а дальше похититель мячей его забрал с собой. И если мы пойдем по его следам, то выясним, кто это и зачем он забрал наш мяч.

Ант, гордый от похвалы, с важным видом расправил усики.

— А вдруг этот похититель мячей страшный и злой? Мы же не знаем, кто это, мы только уверены, что это не муравей, — прошептала Эни. — Вдруг он нас поймает и съест?

— Не бойся, — сказал Мик. — Мы будем аккуратно идти по его следам и не будем себя обнаруживать, пока не поймем, что он не представляет опасности. А если это окажется кто-то очень страшный и ужасный, то мы побежим в город и предупредим всех об опасности. И станем героями!

На этом и порешили. Друзья-сыщики, оглядываясь по сторонам, осторожно отправились в путь, следуя за отпечатками лап неведомого существа. Так они шли около часа, следы то были очень отчетливыми, то почти терялись, то путались с другими следами. Но остальные следы не были похожи на эти, и муравьишки уверенно продолжали идти в нужном направлении, пока не дошли до ручья. Он был мелкий и узкий, поэтому друзья без проблем преодолели это препятствие.

Но каково было их удивление, когда за ручьем они увидели множество похожих следов — как будто где-то неподалеку был целый город этих странных существ.

— Мне страшно, — сказала Эни. — Я не хочу идти дальше.

— Да, пожалуй, нам лучше вернуться. Мы же не знаем, кто это и сколько их там, но, судя по следам, у нашего похитителя мячей очень много друзей, — сказал Ант.

— Давайте вернемся домой и все обдумаем в спокойной обстановке, — предложил Мик.

Поскольку все устали и порядком проголодались, то никому сейчас не хотелось встречаться с неизвестным врагом. И муравьишки засеменили обратно к травяной поляне, а оттуда домой.

Время было уже позднее, и друзья разбрелись по домам, предварительно договорившись все обдумать до завтра, а утром встретиться и поделиться своими соображениями.

Ант думал весь вечер, но ничего не мог придумать. Только когда засыпал, ему в голову пришла мысль, что, может, стоит посетить завтра муравьиную библиотеку и посмотреть там какую-нибудь книгу, где есть отпечатки всех насекомых на свете. Если есть, конечно, такая книга. С этой мыслью он и уснул.

Утром он проснулся от запаха оладий, к которым мама приготовила розовые лепестки, сваренные в нектаре.

— День начинается славно, — приободрился Ант и пошел умываться.

Когда он пришел на веранду, вся семья была в сборе. Мама Мушка раскладывала на тарелки оладьи, а Эни разливала по стаканам ягодный морс.

— С добрым утром всем-всем-всем! — радостно сказал Ант.

— С добрым утром, милый, — ответила мама. — Рада, что у тебя сегодня хорошее настроение, а то вчера вечером ты был очень грустный.

Все домочадцы пожелали друг другу приятного аппетита и принялись наслаждаться завтраком. Во время завтрака мама с папой делились новостями, которые узнали вчера. Они рассказывали, что в город приехала новая семья муравьев, у которых вот-вот должен родиться малыш. Что в этом году очень много выросло разнообразных сладких ягод и т.д.

— А ты слышала, дорогая, что за ручьем на время поселились кочевники жуки-навозники? — спросил папа Мураш.

— Нет, не слышала, — сказала мама. — И надолго они в наши края?

— На несколько дней, — ответил папа.

— А кто это - жуки-навозники? — удивилась Эни.

— Это такие жуки, которые выкапывают норки, скатывая землю в шарики, а из земляных шариков делают ограждение вокруг норки, — объяснил папа.

— Теперь понятно, — ответила Эни. — А они дружелюбные?

— Да, но они не очень общительные. Всегда заняты своими норками, — объяснил папа.

В этот момент Ант понял, что не может больше наслаждаться завтраком, т.к. его озарила догадка. Он схватил Эни за руку и побежал к Мику, крикнув на ходу маме "спасибо" за вкусный завтрак.

— Что случилось? — пищала ничего не понимающая Эни.

— Сейчас все объясню, — только и ответил брат.

Запыхавшиеся они подбежали к дому Мика. Он как раз закончил завтракать с родителями и хотел продолжить чтение рассказа про сыщика, когда к нему в комнату ворвались друзья.

— Дело о пропавшем мяче, кажется, раскрыто! — закричал Ант.

— Как это? — в один голос спросили Эни и Мик.

— Родители сегодня сказали, что за ручьем на несколько дней поселились жуки-навозники. Ты знаешь, кто это? Это жуки, которые выкапывают норки в земле и ограждают их земляными шариками. Шариками! Понимаешь? — на одном дыхании выпалил Ант.

— Ты хочешь сказать, что один из жуков забрел слишком далеко от дома, увидел наш мяч и решил его тоже использовать для строительства своего временного жилища? — догадался Мик.

— Точно!

— Ура! Дело о пропавшем мяче раскрыто! Так побежали же скорее вернем его обратно!

И друзья, весело смеясь, побежали к ручью. Жуки-навозники оказались действительно дружелюбными созданиями. И несмотря на то, что они были намного крупнее муравьев, выглядели совсем не страшно. Жук, который по ошибке забрал их мяч, долго извинялся и предложил даже сам докатить мяч обратно к поляне. Но друзья объяснили, что их не затруднит сделать это самим, а вот если жук хочет поиграть с ними, то может присоединиться к их компании. Но их новый знакомый отказался, сославшись на занятость, как и рассказывал папа Мураш. Ведь жуки-навозники всегда заняты тем, что обустраивают свои норки.

Вот так было раскрыто дело о пропавшем мяче. Но это далеко не последнее приключение друзей муравьишек.