Как же красиво начало осени! Как будто природа решила поберечь до весны всю зеленую краску и принялась раскрашивать все вокруг в желтые, красные и коричневые тона. Все переливается на ветру, словно живой ковер.

Вот бы полетать на этом ковре, покружить над землей!.. Такие мечтательные мысли приходили в голову черепашке Дуське. Она сидела в своей коробке на балконе, куда ее вынесли погреться в последних теплых лучах осеннего солнышка. Высота балкона была самой удобной: четвертый этаж давал возможность рассмотреть что-то внизу поближе, но в то же время можно заглянуть поверх кустов и деревьев и даже увидеть красивый закат на реке.

Итак, Дуська мечтательно разлеглась на свежесорванной траве, солнышко ее пригревало. Она уже начала дремать, как вдруг ее внимание привлек какой-то яркий блеск внизу. Что-то быстро сверкнуло в траве и исчезло. Нет, не исчезло... Вот опять этот блеск, но уже несколько в стороне. Дуська вытянула шею и стала двигаться вперед, чтобы лучше рассмотреть это "что-то". Так оно и есть: блеск повторился снова! И теперь уже хорошо было видно, что вместе с этим блеском двигается кто-то живой! Да-да, маленький белый пушистый комочек то догонял, то отставал от этого блеска.

И надо же!.. В тот момент, когда Дуська уже почти разгадала тайну этого блеска, вдруг неожиданно ощутила чувство полета. Она стремительно летела, точнее, падала вниз. Видимо, пытаясь рассмотреть, что творится внизу, любопытная черепаха не заметила, как вылезла из своей коробки и перевалилась через балконные перила. "Нужно срочно спрятаться", — решила Дуська и укрылась внутри своего панциря, — может, повезет, и я упаду на мягкую травку". Действительно, черепашка спланировала как раз в центр большой кучи осенней листвы, которую утром собрал под окнами дворник.

Дуська слегка вытянула свою шею и огляделась. Вокруг всё было более интересным, чем казалось с балкона четвертого этажа. Недалеко от кучи осенних листьев дети в песочнице построили крепость, а солдаты-желуди отважно обороняли ее. С другой стороны соседский мальчик Максимка учил своего щенка выполнять разные команды. А тот не слушался и только играл с поводком.

Но вот и то самое, что привлекло внимание черепахи. То, из-за чего она и свалилась с балкона. Это оказался совсем маленький беленький котенок. Он был таким белым и пушистым, что очень выделялся на темной осенней траве и опавших листьях. В его лапках находился красивый серебристый шар. Именно он-то и сверкал в лучах солнца. "Да это же новогодний шарик!" — догадалась Дуська — Но откуда он сейчас... осенью? Почему он вообще здесь?" Казалось, что никто кроме Дуськи не обращал внимания на этого загадочного котенка с новогодним шариком.

Дуська ловко скатилась с листьев и оказалась прямо перед котенком.

— Здравствуй! Что это у тебя? Где ты это взял? — строго спросила она.

— Здравствуйте! — вежливо промяукал белоснежный котенок. — Я нашел его на чердаке нашего дома и теперь вот играю.

— Но игрушка такая красивая и хрупкая. А ты можешь разбить ее. И тогда она не сможет украсить елку на Новый год!

— А что такое Новый год? И зачем вешать этот шарик на елку? — заинтересовался котенок. Он был совсем маленьким, и в его жизни еще не было ни одного Нового года.

— Новый год — это самый лучший праздник, когда дети наряжают зеленую елку вот такими же красивыми шарами и игрушками. Все дарят друг другу подарки. И идет снег.

— Снег? А что это? И куда он идет?

— Придет время, и ты сам все узнаешь,- ответила Дуська, которая не любила много разговаривать. Не стала она ничего объяснять ни про Новый год, ни про снег, а просто строго добавила:

— Эту игрушку дети тоже повесят на праздничную елку. И тебе надо спрятать ее куда-нибудь до поры до времени. У тебя есть свой домик? Ты мог бы спрятать ее в свой домик, а потом достать к празднику?

— Нет, домика у меня пока нет.

— А где же ты живешь, кто тебя кормит?

— Никто меня не кормит, а живу я на чердаке. Там темно и страшно. Особенно, когда идет дождь, — пропищал котенок и заплакал, потому что у него действительно совсем никого не было.

Дуське стало очень жалко котенка. Он был такой симпатичный, такой чистый и пушистый, что его могли бы взять к себе какие-нибудь дети.

"А почему какие-нибудь дети? Может, было бы здорово, чтобы Миша и Анечка взяли бы этого веселого котенка к себе..." — подумала черепаха. Она подняла голову в сторону балкона. Там как раз стояла Анечка и плакала. В руках у нее была пустая Дуськина коробка. Рядом стоял Миша, успокаивал сестренку и внимательно смотрел вниз. "Надо как-то подать им сигнал, что я здесь", — быстро сообразила Дуська и обратилась к котенку:

— Можешь покрутить шариком так, чтобы он сверкнул на солнце?

— Конечно, могу, — с радостью откликнулся котенок и крутанул шарик несколько раз. Яркие солнечные лучи тут же отразились от шарика в разные стороны. Это сразу заметил с балкона Миша. Рядом с ярким блеском он увидел Дуську.

— Смотри, Анюта, я ее вижу! Вон она! — воскликнул он, и они быстро побежали на улицу.

Конечно, подбежав, дети сначала увидели белого котенка, который сидел около красивой блестящей игрушки, а уже потом и свою любимую черепашку. Дуська была практически одного цвета с осенней листвой, и ее трудно было заметить. Миша взял Дуську на руки, и она лапой показала ему на котенка. Но Анюта быстрее поняла, что именно этот симпатичный белый котенок помог ребятам найти упавшую с балкона черепашку. Анюта взяла котенка на руки и погладила. От такого удовольствия он сразу замурлыкал.

— Давай тоже возьмем его с собой! Он такой славный! — предложила она брату.

— А что скажут мама и папа? Вдруг они не разрешат?

— Почему? Мы расскажем, как котенок помог нам найти Дуську, и родители обязательно согласятся оставить его... И эту блестящую игрушку тоже надо взять, тогда они точно поверят, — добавила рассудительная Аня.

Так и сделали. Когда пришли домой, они выкупали Дуську, посадили ее в коробку и налили ей свежей водички. А нового знакомого — белого котенка — старательно помыли, высушили феном, от которого белая шерсть стала еще белее. Потом котенка накормили сметаной. Назвать его решили Снежком: уж очень он был белый и яркий, как чистый первый снег.

Вечером пришли родители. Сначала мама. Она сразу заметила котенка и обрадовалась. Но сказала: "Пусть все окончательно решит папа".И вот папа пришел с работы. Дети наперебой рассказали историю про Дуську: и как ее потеряли, и как котенок с игрушкой помог ее найти. Во время рассказа Дуська устроилась у папы в ногах и ласково смотрела ему в глаза. Ведь если Снежка оставят, ей будет еще веселее дома, особенно зимой, когда нельзя гулять на улице или хотя бы на балконе.

— Хорошо, я вижу, что большинство "за", и поэтому просто не могу пойти против всех, — сдался папа и обратился к Снежку: "Оставайся".

И от такой радости Снежок прокатился клубком по полу и сел прямо около Дуськи. Он лизнул черепашку в панцирь, и она улыбнулась. Всем это очень понравилось, и дети, и взрослые долго смеялись. А серебряный новогодний шар решили убрать до праздника, чтобы потом повестить его на елку на самое видное, почетное место.