Стояла глубокая зима. Даже Новый год, казалось, был уже очень давно. На календаре — только середина января, а это означало, что зиме господствовать еще очень долго. И тут начались такие лютые морозы, настоящие "крещенские", что Анюта не выходила гулять. Это, конечно, хорошо, ведь она могла играть с Дуськой целый день. Но Дуська сама от этого уже немного устала, да и не играется ей в такие холода, даже в теплом доме хочется забраться в местечко поукромнее. Хотя самое уютное место было уже занято. Там, под теплой батареей на коврике целыми днями спал Снежок, который подрос, и в свои полгода стал больше и еще пушистее. Снежок был готов спать под батареей целыми днями, но Анютка его будила поиграть, чтобы по ночам он не мешал отдыхать остальным.

А сегодня Аня не тревожила Снежка, и Дуська решила поискать другое теплое местечко. С этого и началось новое Дуськино приключение.

Как-то на днях обнаружила она в коридоре мамины валенки. Мама выходила в них на прогулку с Анютой и оставила в коридоре, чтобы спустя некоторое время вернуться во двор и очистить от снега машину. Эти серые и на вид очень уютные валенки давно манили Дуську. И вот, собравшись со всеми своими черепашьими силами, она стала карабкаться вверх. Конечно же, валенок наклонился и упал на бок. Она потыкалась носом и представила, как тепло ей будет сидеть внутри. А забравшись внутрь, сразу же задремала от тепла и усталости. В это время Анютка тоже спала в своей уютной кроватке. После вкусного обеда и веселых игр она отдыхала в обнимку с любимым мягким Мишуткой.

"Странно, — подумала черепаха, оказавшись в валенке, — вроде бы я только что была дома и вдруг уже где-то в лесу..." Она посмотрела по сторонам. Вокруг сияли на солнце великолепные зеленые ели, покрытые чистым белым снегом, а обнаженные ветки берез создавали орнамент, похожий на кружево. "Вот так чудеса! Вот так валенки! Да в них целая страна! Надо бы осмотреться повнимательнее". Черепаха сделала шаг вперед. Скрипучий снег не обжигал лапки, и она смелее поползла по узкой тропинке.

Не успела Дуська пройти и пару метров, как кто-то ее окликнул:

— Эй! Ты кто? Что ты здесь делаешь?

Дуська обернулась. Из-за сугроба на нее смотрело существо белого цвета с длинными ушами на макушке.

— А! Ты, наверное, заяц? — вопросом на вопрос ответила Дуська.

Существо кивнуло.

— А я черепаха. Сейчас живу в Москве у своих друзей. А я сама не знаю, как попала сюда.

Сказав, она обернулась: а где же валенок, в который она заползла совсем недавно? А валенка-то и не было! Дуська решила: "Ладно, раз я каким-то образом прямо из валенка оказалась здесь, то как-нибудь и обратно выберусь. Подумаю об этом потом".

Тем временем Заяц осторожно вылез из-за сугроба и подошел к ней.

— А Москва... Это где? У нас здесь в Лапландии таких городов и нет. Это наверняка далеко, да?

— Да, видимо, далеко. Даже очень далеко, — ответила Дуська, подумав про себя: "Очевидно, это мое последнее приключение в жизни, и я никогда не смогу вернуться обратно. В таком случае пусть оно будет самым интересным".

— Значит, это Лапландия? Я слышала, что у вас здесь живет Снежная Королева. Или это только сказки?

— Ну почему же сказки? Так оно и есть, живет у нас Снежная Королева. Самая настоящая. Ледяная. И дворец у нее ледяной. Хочешь, покажу тебе?

— А это далеко?

— Если идти, то далеко. Но он такой высокий, что его хорошо видно отовсюду. Пойдем на опушку леса!

Заяц запрыгал через сугробы, а Дуське было непривычно и тяжело передвигаться по снегу. Но шустрый Заяц сразу понял, в чем дело, и неизвестно откуда достал салазки. Они были очень красивые: небольшое сиденье вырезано из красивого дерева и покрыто сверху мягкой шкуркой. Дуська быстро забралась на салазки. И они — о чудо! — сами быстро покатились вперед. Заяц на ходу тоже забрался в них. Как весело было лететь по лесной тропинке и рассматривать все вокруг! Когда они выбрались на опушку леса, то вдалеке сразу же увидели сверкающий на солнце дворец Снежной Королевы. Он был именно такой, каким Дуська его видела в мультфильме — высоким и величественным. От него исходило холодное спокойствие.

— Вот это красота! — проговорила Дуська, восхищенно глядя на дворец,— Жалко, что в этой красоте живет такая злая волшебница!

— Почему же она злая? Это раньше Снежная Королева была злой, но после истории с Гердой и Каем она поняла, что нельзя причинять людям зло, и перестала посылать свои ледяные осколки в сердца людей. Теперь Снежная Королева учит всех желающих складывать из ледяных кубиков различные фигуры. К ней никто не боится приходить, потому что теперь она никого не обижает. А иногда она даже устраивает праздники для всех жителей Лапландии. Вот, например, завтра будет Праздник сладкого ягеля.

— Праздник чего? Что такое ягель?

— Ягель — это мох, которым очень любят лакомиться олени. У Снежной Королевы есть целые поля, на которых она выращивает ягель. Так что завтра все желающие могут придти и угоститься. И наверняка там будет музыка и танцы. Жители Лапландии очень любят танцевать. Особенно, когда на улице холодно: двигаясь в танце, они быстрее согреваются.

— Жаль, что я не смогу увидеть этот праздник, — с грустью произнесла Дуська, — он же будет только завтра.

— Да, но сегодня вечером пройдут веселые спортивные соревнования! Люди будут кататься на лыжах и санках, лепить необычных снеговиков и сражаться снежками в снежных крепостях. А самое главное, что совсем скоро начнется северное сияние! Ты когда-нибудь видела северное сияние?

— Конечно, нет. Раньше я жила на юге, теперь в Москве, а там нигде северного сияния не бывает. А это красиво?

— Да, очень, очень красиво! Поехали на салазках в поселок. Там мы увидим подготовку к соревнованиям и сможем вместе со всеми полюбоваться северным сиянием.

И в тот же момент салазки вдруг тронулись с места. Минут через десять Заяц и Дуся приехали в поселок. Там стояли необычные для Дуси дома, которые напоминали собой большие пирамиды, покрытые шкурами оленей. Только один дом был самый большой и деревянный. На площади перед этим домом уже построили две снежные крепости. Вокруг собралось много ребятни. Одетые в красивые яркие курточки, они разделились на две команды. Одна команда надела желтые шапочки, а другая — красные. Каждая команда спряталась в свою крепость, и началось сражение. Снежки так и летали из одной стороны в другую.

Вдруг раздалась команда: "На старт! Внимание! Марш!"

Дуська повернула голову: справа выстроилось много лыжников. Они промчались по полю, ловко обгоняя друг друга. Рядом с лесом виднелся каток, где тоже все веселились.

Но вдруг все замерли... На какое-то мгновение стало очень темно, как будто выключили солнечный свет. Однако сразу же включился миллион огней. "Откуда этот свет?" — удивилась Дуська.

— Это и есть наше северное сияние, — объяснил Заяц, — посмотри на небо!

Дуська подняла голову. Да, такой красоты она даже представить себе не могла. По всему темному небу переливались яркие разноцветные полоски света. Дуська загляделась. "Очень напоминает радугу, только зимой, — подумала она, — надо бы запомнить эту картинку...". И, закрыв глаза, она постаралась запечатлеть в памяти красоту северного сияния.

Через мгновение она открыла глаза, и каково же было ее удивление, когда она заметила, что сидит не в салазках с новым знакомым в далекой стране Лапландии, а в том же самом валенке, с которого и началась эта история.

Дуська сначала огорчилась, что так мало успела полюбоваться северным сиянием. Но потом обрадовалась. Ведь она снова дома! Тут же она поторопилась покинуть этот волшебный валенок, подумав при этом, что было бы неплохо еще раз вот так попутешествовать... А ее память, как фотография, навсегда сохранила красоту северного сияния...