За окном в лучшем случае сыплются с неба красивые снежные хлопья, а в худшем — лежит грязный серый снег. В это время сияют розовые цветы декабриста на изогнутых ветках. Становится тепло и уютно, и кажется, что вот-вот наступит весна.

И самое главное, вырастить декабрист и радоваться, глядя на него, может самый что ни на есть неопытный цветовод.

На самом деле, "декабрист" — это народное название. Кроме того, его называют Варвариным цветком, потому как большинство декабристов зацветают к Варвариному дню — 17 декабря. А ещё рождественским кактусом — ввиду того, что растение продолжает цвести и на католическое, и христианское Рождество.

Латинское же имя растения — зигокактус Шлюмбергера (Schlumbergera) — эпифит из семейства кактусовых. Родина растения — тропические леса юго-востока Бразилии, Гватемалы, Ямайки, где эпифиты растут на стволах и корнях деревьев и цветут в течение 1-1,5 месяцев в разгар тропического лета, когда на нашем полушарии зима. Цветки в виде несимметричных длинных трубочек опыляют колибри.

В домашних условиях зигокактус — эпифитный кустарничек, который цветёт зимой.

Декабрист красиво смотрится и когда стоит на окне или тумбочке, и висящим в кашпо, как ампельное растение на окне. Особенно его вид впечатляет на фоне обычных окон, расписанных морозными узорами.

Членистые зелёные плоские побеги декабриста до 5 сантиметров длиной к зиме покрываются не одним ярусом бутонов и цветов. Цветки чаще всего бывают ярко-розовыми, розово-лиловыми. Но выведены и декабристы с красными, красно-оранжевыми, пурпурными, малиновыми, фиолетовыми, лососевыми, лавандовыми, персиковыми, жёлтыми, белыми цветками.

Зацветают декабристы быстрее в узкой посуде, а разрастаются пышнее в широкой и неглубокой. В прохладной комнате цветки держатся дольше. Декабристы, по мнению специалистов, лучше всего размещать на северном окне, так как они предпочитают лёгкую полутень и не выносят прямых солнечных лучей. При интенсивном освещении растение желтеет и не образует цветочных почек.

В летний период лучше всего держать декабрист на лоджии, балконе, веранде, в укромном уголке сада, защищённом от солнечных лучей, и регулярно опрыскивать. Оставлять на балконе растение можно до сентября, а если нет заморозков, то и до октября. В принципе, зигокактус Шлюмбергера выносит температуру от +5 до +37 С. Но наиболее комфортной для него будет температура воздуха от +18 до +25С.

Зимой во время цветения декабристам требуется больше света, может подойти южное окно, защищённое от ярких лучей, а весной и летом освещение должно быть рассеянным.

С сентября декабристу, как растению короткого дня, требуется меньше влаги, но больше свежего прохладного воздуха. Как только появляются бутоны, растение переносят в более тёплое помещение, т. е. где температура примерно +20-+22ºС. Если температура выше, то декабрист может уронить бутоны.

Со временем ствол растения становится более грубым и напоминает пробку, прекращается рост новых сегментов. Поэтому неветвящиеся побеги следует прищипывать. Обрезать декабристы нельзя, только отщипывать сегменты. С появлением новых побегов крона станет гуще, и цвести будет декабрист обильнее, так как бутоны, как правило, образуются на новых побегах.

Чтобы растение не получилось однобоким, его нужно время от времени поворачивать, чтобы к источнику света были периодически обращены разные его стороны. Однако во время цветения декабрист ни в коем случае трогать нельзя. Растение может получить стресс и потерять все свои бутоны.

Декабристы поливают только отстоянной и слегка тепловатой водой. Летом и весной поливают по мере сухости земли. Осенью — один раз в неделю, а по мере появления бутонов — каждый день. В период цветения почва всегда должна быть влажной. После того, как растение отцветёт, полив снова становится умеренным. Эти растения не переносят ни переувлажнения земляного кома, ни его пересыхания. В первом случае корни загнивают, во втором — засыхают, и растение погибает. А вот опрыскивать растение можно часто, протирать сегменты от пыли чистой тряпочкой и купать его под душем, прикрыв плёнкой земляной ком горшка.

Весной и летом декабрист подкармливают 1-2 раза в неделю комплексным удобрением для кактусов, которое продаётся в магазине. В сентябре подкормки следует прекратить.

В советское время достать удобрения было нелегко, но декабрист у нас цвёл пышно и долго. Мама поливала его водой, в которой мыла мясо перед варкой. Время от времени поливала спитым чаем, водой с добавлением мёда и сока алоэ.

К сожалению, у декабриста слабая корневая система, поэтому лучше всего он чувствует себя в неглубоком, но достаточно широком горшке. Ему подойдёт почвенная смесь, состоящая из дерновой листовой земли, торфа, песка и кирпичной крошки в пропорции 1:1:1:1:1:1. Некоторые цветоводы считают, что лучшей будет смесь из дерновой, листовой земли, перегноя и песка в соотношении 1:3:2:1 с небольшим добавлением древесного угля — можно использовать и таблетки активированного аптечного угля. На дно горшка следует положить дренаж в виде гальки, керамзита 2-3 см высотой. Пересаживают декабристы после окончания цветения, взрослые растения раз в 4-5 лет, те, что постарше — раз в два года, совсем молодые — ежегодно.

При пересадке нужно внимательно осмотреть корневую систему, очистив её от земли; повреждённые, подгнившие корни удалить, промыть тёплой водой, подсушить и тогда уже пересадить в новый горшок. После пересадки поливать умеренно.

Размножают декабристы черенкованием в течение всего года, но только не во время цветения. Как правило, отщипывают черенок из 2-3 сегментов, подсушивают в течение 1-2 дней и сажают в лёгкую, влажную почву, слегка заглубив. Сверху накрывают чистой банкой. Каждый день банку приподнимают, чтобы проветрить. Черенки декабриста можно укоренять и в отстоянной воде комнатной температуры.

Растения устойчивы к вредителям и болезням, если их не заливать и не ставить на солнце. Иногда основание сегмента покрывается чем-то желтоватым, с мелкими ржавыми пятнышками — это клещик! Если при этом растение некрепко держится в почве, то лучше всего хорошо промыть корневую систему и пересадить растение в новый горшок с новой почвой.

И ещё: если вы хотите каждый год любоваться роскошным цветением декабриста, то любите его и не забывайте вслух высказывать свои восторги. Вот увидите, растение ответит вам взаимностью и будет цвести упоительно ярко и долго.