Пожалуй, ни в одном из других городов мира кофейни не играют столь важной роли, как в Вене. В них не просто пьют кофе, а пишут книги, сочиняют оперы, работают, почти что живут. Многие шутят, что закрытие даже не очень популярного кафе воспринимается местными жителями как признак Апокалипсиса.

Жители Вены больше всех в Европе потребляют кофе — почти 10 килограммов в год. Это самый популярный напиток Австрии, после питьевой воды. И дело не в отсутствии альтернатив. Просто так повелось, что кофейни для жителя Вены — почти родной дом. Даже в тяжелые послевоенные времена венские кафе были эквивалентны советским кухням: в них жили интеллектуальной жизнью и спорили о насущных проблемах. Хотя времена давно изменились, но своего значения кафе не потеряли. Сюда приходят не столько выпить чашечку ароматного кофе и пообщаться с любовниками, друзьями, начальниками, врагами и сослуживцами, но и задумчиво посидеть.

Сидеть и попивать одну единственную чашку кофе на протяжении долгих часов — обычное дело в венских кофейнях. Часто жители австрийской столицы приходят в кафе просто потому что хотят побыть в одиночестве, но все-таки в компании (хоть и незнакомых людей). Владельцы кофеен делают все возможное, чтобы посетителям было уютно, они никогда не станут показывать, что многочасовое сидение за чашкой кофе — явление ненормальное. Здесь всегда подадут бесплатные свежие газеты. Причем в каждом кафе — разные, потому что в каждом из более чем трехсот венских кафе своя публика.

Самая известная кофейня города — расположена в отеле Sacher. Своей популярности это кафе обязано самому известному шоколадному торту (Sacher Torte). Успех этого десерта, созданного здесь в 1832 году, настолько ошеломителен, что ни один хороший экскурсовод не отпустит вас из Вены, если вы не попробовали его. Хотя, если вы произнесете название другой венской гастрономической альтернативы — Demel Cafe, то, весьма вероятно, пробовать этот десерт, не менее легендарный, чем штрудель, вас отведут сюда. Ведь здесь также подают Sacher torte. Только в этом варианте типичного венского десерта и самого популярного шоколадного торта в мире, абрикосовым конфитюром покрывают весь корж под шоколадной коркой, а не делают из него прослойку в середине. Столь "радикальное" изменение рецептуры явилось следствие долгого судебного разбирательства между двумя кафе.

Королевская альтернатива торту Sacher — шоколадно-вафельный десерт от отеля Imperial. Созданный лучшими королевскими поварами в 1873 году, до падения королевской династии Imperial Torte подавался лишь членам королевской семьи и немногим приближенным к ним лицам. И если штрудель, который бывает не только яблочным, туристами давно воспринимается как одна из визитных карточек Австрии, то хорошо бы запомнить, что шоколадный торт Sacher жители Вены тоже считают своей визитной карточкой. Но более изысканной и торжественной. Кстати, яблочный штрудель подают в каждой кофейне, и никто не судится из-за права назвать свой яблочный пирог самым яблочным в мире.

Но десерты — не главное в венских кафе. Впрочем, как и кофе. Каждое кафе в городе имеет целую когорту постоянных клиентов. Причем необязательно живущих рядом. Ведь кафе для жителей Вены — своего рода клуб по интересам.

Например, считается, что в Cafe Hawelka, далеко не в самом роскошном кофейном заведении города, собирается артистическая элита города. Может быть, просто из-за того, что в пятидесятых годах здесь действительно собирались литераторы, журналисты, художники и музыканты. Согласно легенде, в послевоенные годы это было одно из немногих заведений, в котором подавали настоящий кофе, купленный на черном рынке. В наши дни Cafe Hawelka — просто хорошее венское кафе.

Кафе Sacher, Demel и кофейня гостиницы Imperial посещаются туристами и пожилыми состоятельными венцами. Кафе при KunstHalle предпочитает продвинутая молодежь. В элегантном кафе Sperl собираются деловые люди, зажиточные горожане и любители яблочного и творожного штруделей. В кафе, расположенном в парадном холле Музея истории искусств, пьют кофе, потому что вокруг — сплошные произведения искусства. Кафе Diglas, несмотря на отсутствие пафоса, выбирают деловые люди и служащие. В кафе Landtmann, расположенное рядом с Венской ратушей, и в которое любил захаживать Фрейд, как сказала одна моя знакомая, "ходят все".

Еще одно кафе-легенда Вены — cafe Central, считающееся идеальным воплощением понятия "венское кафе". Говорят, что именно про это него кто-то из знаменитых горожан сказал, что это место для людей, которые хотят убить время лишь для того, чтобы время не убило их. Есть и еще один миф о Cafe Central — будто однажды во время политических дебатов кто-то воскликнул: "Кто совершит революцию в России? Точно не этот Бронштейн из кафе Central!" Говорящий имел в виду Льва Троцкого, чья настоящая фамилия была Бронштейн. Вполне возможно, что Cafe Central и покажется вам своего рода ловушкой для туристов — но ведь ловушки так устроены, чтобы заманивать лакомствами. Единственное отличие от истинной ловушки — никто и никогда не причинит вам здесь зла. Правда, в некоторых (особенно любимых туристами) кафе цены покажутся кусающимися.

Интерьер большинства венских кафе достаточно скромен. Ведь для жителя Вены главное в атмосфере кафе — не роскошь и пафос, а уют. Поэтому очень многие кафе напоминают гостиные жителей города. Ну, или зажиточных венцев начала прошлого века. С тем исключением, что не каждый горожанин мог и может похвастаться огромными окнами, через которые в непогоду можно рассматривать прогуливающихся горожан.

Изучение меню в кофейнях Вены — занятие достаточно увлекательное. Здесь предлагают десятки видов кофе. Самый популярный — меланж, очень похожий на итальянский капучино (Cappuccino). Это черный кофе пополам с горячим молоком, увенчанный взбитыми молоком или сливками. "Кайзермеланж" — черный кофе с яичным желтком, медом и коньяком. "Мария Тереза" — названный в честь одной из австрийских императриц кофе с апельсиновым ликером и взбитыми сливками. "Браунер" — черный кофе с шапкой из взбитых сливок, подкрашенных кофе. "Мокка" — просто крепкий черный кофе без каких-либо добавок. Как правило, кофе подают со стаканом воды на серебряном подносе. Ведь, каждый посетитель венского кафе должен чувствовать себя не просто уютно, но и особенно!