Все мы хотя бы раз надевали свитер, но вряд ли кто-либо из нас задумывался о его происхождении и о символике узоров, украшающих его. Многие любительницы "теплых вещей" вяжут их для своих мужей, сыновей, дочерей и прочих родственников. Что только не "вывязывают" рукодельницы — необычные зигзаги, косички, кружочки, петельки... и сами того не подозревая вкладывают в свои изделия "таинственный старинный смысл".

Оказывается, понятие "свитер" пришло к нам с ирландских аранских островов. Три острова — Инишир, Инишман и Инишмар образуют архипелаг под названием Аран. Это суровая, холодная земля, обдуваемая ветрами, без плодородной почвы, где один из единственных промыслов — рыболовство, оказалась родиной красивых свитеров. И самое интересное, что не специальные мастера вязания придумали это "вечное чудо". Сильная половина острова занималась рыболовством и уходила в море на несколько дней. Что было делать женщинам? Ночных клубов и спа-салонов раньше не было, телевизоры еще не изобрели. Поделав все хозяйственные дела, милые дамы коротали вечера за дружеской беседой, и чтобы руки не были без дела, занимались вязанием. И пользовались они при этом не спицами, а перьями птиц. Романтично, не правда ли?

Удивительно, но так использовать свое свободное время, с пользой и с удовольствием, научили своих жен мужчины. Значит, "пионерами" в вязании можно уверенно назвать мужчин.

Для вязания свитера бралась необработанная овечья шерсть. И как она есть, так ее и использовали. То есть, не окрашивали, поэтому свитера были естественных белых или серых оттенков, вот почему ирландские свитера называют "бело-голубой мечтой". Также на шерсти оставались частички жира, что способствовало непродуваемости и непромокаемости свитера, а это было очень важно. Ведь ежедневное соприкосновение с водой и незащищенность могли повлиять на здоровье мужчины, который был кормильцем семьи. Рукава делали немного короче положенной длины, чтобы они не намокали (разве женщина, пусть даже в древности, может без практичности?!).

Это одна из уникальных особенностей аранского свитера. Другая же особенность свитера в его необычной вязке. Теплым свитер делали не только неудаленные частицы жира, но и уникальная манера аранской вязки. Рельефные узоры из перекрещенных петель плотно заполняют всю поверхность изделия, и это неспроста, такой "ход" увеличивает плотность полотна. Так же каждый узор несет из глубины столетий свое особое значение, является оберегом и талисманом обладателя свитера. Во многих узорах преобладают элементы кельтской культуры, но также есть отзвуки как языческой, так и христианской традиции.


Один из самых распространенных узоров — "троица", это вязка трех петель, переходящая в одну и наоборот, символизирующая Святую Троицу. Сразу вспоминается пословица: "Нитка, скрученная втрое, не скоро порвется"... "Лестница жизни" означает вечную жизнь, узор цепочкой — прочность семейных отношений, соты — успех в тяжелой, но плодотворной работе, а зерна, заполняющие ромбы, символизируют достаток в доме.

Когда рождался первенец, ему дарили первый его свитер, где главный узор — коса или, как ее называют, "Древо жизни" — символизирует единство семьи, благополучие родителей и детей.

С самого начала вязания у каждого клана появилась своя символика, присущая только им. Узоры настолько уникальны и индивидуальны, что по ним можно было безошибочно определить не только к какой семье принадлежит мастер, но даже район проживания и имя самого мастера. Существует даже легенда, что одна девушка узнала своего утонувшего любимого, которого прибило к берегу, именно по узорам.

Секреты уникальных узоров переходили из рода в род, и конечно, каждый добавлял своей фантазии, творческих идей. Вот почему до нас уже дошли "петли" и "косы" более сложные и "заковыристые". Такие узоры являются целой исторической летописью жизни кланов на протяжении столетий. Так, например, начальный смысл узора "косы" — это веревки рыбаков, желающих успешного улова, сетки означают "карту" маленьких островов. Иногда их заполняли узорами из водорослей, символизирующих удобрение бесплодных земель и взамен — богатый урожай. А всевозможные зигзаги, линии и цепочки обозначали дорожки, которых превеликое множество в этих краях.

Отличительная черта ирландского вязания — это гармония, идеальное сплетение линий, плавно переходящих в затейливые, фантастические узоры.

Вот почему "бело-голубая" мечта — свитера Ирландии — по сей день радуют человечество. И на подиумах мира можно встретить модели известных дизайнеров Питера О`Брайен, Жан-Поль Готье, Джон Гальяно, хотя бы раз в своих коллекциях использовавших элементы этого древнего вязания. Наверняка и вы в своем гардеробе найдете замысловатые фантазии жен рыбаков. А может быть, ваш муж тоже ходит в "обереге"?