Открываю пыльную коробку с елочными игрушками. Сразу нахлынули воспоминания: вот я, маленькая, наряжаю елку вместе с прабабушкой. Старыми жилистыми руками она достает из коробки игрушки по одной и рассказывает мне о своем таком далеком детстве. А передо мной проходят образы бабушкиной жизни, которая — сама ожившая история.

Моя прабабушка родилась в 1895 году. Только в начале 20-го века елку в их доме стали украшать пышно и богато. До этого елку украшали лишь свечами, ватой, изображавшей снег, и гостинцами для детей. Обычно это были сладости: орехи, печенье, конфеты. Сладостей дети каждый день не ели, и любое их присутствие сразу становилось праздником. Покупными игрушками пренебрегали, и примерно за неделю до Рождества делали украшения своими руками и обязательно всей семьей. Готовые игрушки, которые продавались в магазинах, в большинстве своем были сделаны в Германии, и поэтому были очень дорогими. Впрочем, скоро и в старой России специальные артели стали изготавливать рождественские игрушки. Это было штучное производство, и поэтому каждое украшение было уникальным.

Елку было принято устанавливать на столе в большой комнате или гостиной. В семье прабабушки обычно покупали небольшую елочку. Ее ставили в цветочный горшок. Под елку помещались рождественские панорамы с картонными фигурками Христа, Девы Марии, волхвов и ангелов. Играть во все это великолепие строго запрещалось — можно было только рассматривать. Там же, словно под охраной сказочных персонажей, ждали своего часа и свертки с подарками. Мелкие безделушки прятались в новые детские чулочки, подарки побольше полагалось упаковывать в разноцветную бумагу. До момента торжественного вручения нельзя было знать, что там находится, и можно было только мечтать и видеть сладкие предрождественские сны, в которых, как известно, все желания сбываются.

Под елку обязательно ставился и огромный — в целый метр высотой — Дед Мороз. Кстати, первоначально Деда Мороза сопровождала Бабушка Зима. И только намного позднее к нему присоединилась Снегурочка, перешедшая из весны в зиму, с Масленицы в Новый год. На макушке елки крепилась Вифлеемская звезда, та самая, которая указала путь волхвам. Вокруг развешивались посеребренные и позолоченные ангелы, звезды, кометы, фонарики, колокольчики, сделанные из папье-маше и ваты овощи и фрукты, звери и птицы. Из витых проволочек делались бабочки и стрекозы. В скорлупках грецких орехов, обернутых в фольгу, маленькая бабушка с ее братьями и сестрами находили сюрпризы. Иногда это была монетка, в другой раз — дешевое колечко. Разноцветные свечи и серебряный дождь завершали это поистине фантастическое великолепие.

В годы революции празднование Рождества было под запретом, и коробка с игрушками отправилась на некоторое время на антресоли. Но Рождество прабабушка с семьей все равно всегда отмечали, просто ставили простую, неукрашенную елку или еловые веточки в вазе.

Когда годы гонений на "буржуазный предрассудок" миновали, бабушкина семья вновь достала из пыльной коробки неумирающее серебро воспоминаний, кружева ностальгических разноцветных нитей. Благодаря елочным игрушкам связь времен не прервалась. В советские времена к свите Деда Мороза примкнули танкисты и летчики, которые оказались такими же добрыми и веселыми, как все остальные игрушки. Ведь выпуск игрушек не прекращался даже во время войны. И пусть были тусклы шишки и шарики военного времени, но они возвещали, что жизнь продолжается, и судьба еще и еще раз дает возможность встретить в своем доме светлый праздник.

Вновь перебираю такие знакомые старинные игрушки. Некоторые не выдержали проверки временем: блестки кое-где осыпались, краски стерлись. Да и прабабушки давным-давно нет на этом свете. Но мы обязательно вспомним о ней в светлые дни праздников, когда вместе с моими детьми будем наряжать елку. Мы — одна большая семья, и елочные игрушки напоминают об этой ценности отношений и бренности судеб пусть хотя бы и раз в году.

Марина, 11essa11@rambler.ru