Раз уж Новый Год — это в первую очередь ожидание волшебства, то и сказка будет волшебной.

Мерный гул включенного компьютера, монитор пестрит разноцветными иконками всплывающих окон, рекламные слоганы которых наперебой предлагают остановить на них свой выбор. Впереди — Новый год, и в конкурентной борьбе за покупателя производители стараются представить свой товар в наиболее выгодном свете. Здесь и тронутые золотой нитью трапециевидные баночки кофе, и самоклеящиеся на окна красочные обои с витиеватыми рождественскими поздравлениями... Тут и там вспыхивают заманчивые предложения для покупок. Приобрести можно все, что только пожелают многочисленные пользователи Рунета — начиная от детского горшка, совмещающего свои непосредственные функции с умением знакомить малыша с азбукой, музыкой и цветной радугой, и заканчивая связками каминных дров, предусмотрительно доставляемых "до 50 км от МКАД" москвичам, планирующим отметить праздник на даче. 21 век! Чудо прогресса — сидя на стуле можно решить все и вся, потратив на это совсем немного времени.

В мерцающем калейдоскопе вывесок немного портит настроение предложение купить огромный полузамок — полудом на Дмитровке на берегу подмосковного водоема. Словно в насмешку над погруженным в недра предновогоднего интернета социумом, апартаменты украшает яркая красная надпись "Только сегодня — 3% скидка", следующая за цифрой с умопомрачительным количеством нолей. Она, подобно дорожному знаку "стоп" будто в спешке наляпана высокооплачиваемыми пиарщиками на наглухо закрытые створки неприступной входной двери дворца. Но сегодня никто не обращает внимания на это выгодное предложение. Всех завораживает, захватывает и закручивает рождественская суета — впереди Новый год!

Ванечка еще мал, чтобы вникнуть в суть происходящего на мониторе, но обладает кое-какими навыками управления машиной, так как иногда, получив разрешение отца, взгромождается ему на колени и становится помощником в многочисленных воскресных папиных игровых сражениях. Пользуясь тем, что родители еще не проснулись, Ваня достает из библиотеки видавшую виды потертую "Большую Советскую энциклопедию" 1926 года выпуска. Раритет, бережно хранимый семьей в знак уважения то ли к прабабушкиной свекрови, то ли к ее сестре, был торжественно подарен чете молодоженов в лице прабабушки и прадедушки в день их свадьбы.

Аккуратно положив книгу на стул, Ванечка, словно кубик пирамидки, взгромождается на энциклопедию и его взгляд зачарованно устремляется в мерцающий экран. Клик-клик — Ванечка нажимает кнопку мышки, хаотично двигая курсором по окнам. Внимание ребенка привлекает реклама елочных игрушек, среди которых огромный, объятый волшебством сверкающих красок елочный шар. Присмотревшись, Ваня с восторгом удивления замечает, что шар — лишь оболочка, за которой целый мир чудес. Малюсенький человечек-гномик сидит в санях, запряженных карликовыми конями. Они кивают, как будто приглашая малыша прокатиться. Снежинки падают на их густые гривы, Ваня пытается удержать хотя бы одну нажатием кнопки, закручивается, погружается какой-то неведомой рукой в круговорот снежного вихря, вокруг мелькает серпантин новогоднего дождика, мешаются краски, и с радостным визгом Иван оказывается по ту сторону экрана и попадает в сказку, плюхнувшись в сказочные сани гнома.

Не успев осознать произошедшее, мальчик погрузился в благородное тепло шубы, сочетающей черные полосы с рыжим окрасом. Ее золотые пуговицы тут же были застегнуты ловкими белками, подоспевшими к чудесной повозке.

— Береги шубу — верещали белки, укутывая мальчика. — Ее три пуговицы сделаны из шапочки желудей волшебного дуба и пришиты нитками-неотрывайками, которые хромая Федора сплела для тебя из болотной осоки! Только владелец шубы может оторвать пуговицу! Если попадешь в беду, оторви одну из них и бойся того, что шуба попадет в злые руки! Не потеряй ее, только она может помочь тебе исполнить твое заветное желание.

Взмахнув серебристыми крыльями, белки скрылись за хрустальной горой, и кони, гонимые свистом маленького гнома, ринулись вперед. Яркими звездами следы их копыт оставляли золотистую тропинку, змейкой тянущуюся за упряжкой.

Ваня зачарованно глазел по сторонам.

— Как красиво вокруг, — думал мальчик. Маленькие снежинки из компьютерного окна стали теперь намного больше, их разноцветные кристаллики кружили неподражаемыми узорами вокруг путников, хороводом склеивались в различные формы и мягко устилали дорогу.

Смешной ежик выкатился из-под серебристой ели и, встав на задние лапы, зевнул и потянулся. Шею ежа украшал перламутровый галстук, и проводник мальчишки объяснил, что колючий готовится к новогоднему торжеству, на который приглашены все жители сказочной страны. Еж — ведущий новогоднего шоу.

Откуда ни возьмись на дорогу выскочила одноногая корова, и ямщик-гном, представившийся Ване "Дедом Грез", ловким движением притормозил коней, ругаясь, шлепнул по ромашке, зеленым пятном украшающей спину перепуганного животного, сурово пригрозил ей пальцем и выписал штрафную квитанцию о лишении права посещения новогоднего праздника в лесу. Нацепив на единственный рог глупого животного брошюру с правилами предновогоднего залесского движения, он наказал Ивану крепче держаться и, улюлюкая, погнал коней дольше.

Летящий навстречу розовый в синий горох зонтик повис над повозкой, и Ваня увидел поросенка под шляпой зонта. Окрас животного ничем не отличался от цвета зонта, и потому Иван не заметил его сразу. Пятачок протянул мальчику ярко желтый билетик. Это было приглашение на новогоднее торжество. Ваня протянул руку, но Дед Грез остановил его и, извинившись, сообщил поросенку об отказе.

— Почему мы не взяли билетик? — удивился ребенок. И куда же мы едем? — спросил Ваня у маленького волшебника.

— Ну, как же, — почесав большой, цвета спелой сливы нос, удивился Гном, — мы спешим в царство Огненного Тигра, который исполнит твое самое заветное желание. Ты, надеюсь, не забыл о том, что загадывал в канун Рождества? Конечно, мальчик помнил. Он помнил тот страшный день из кажущейся сейчас, в этом круговороте доброго волшебства, такой далекой и суровой московской жизни. Помнил упавшую из рук мамы газету и ее залитое слезами лицо, ее непонятные взрослые слова о законе, о жестокости людей. О том, что папа, пытаясь ее успокоить, лишь приговаривал, что такое происходит каждый день, происходит и гораздо худшее, что нельзя так расстраиваться... И еще много всяких успокаивающих слов. Новостная колонка одной из газет, небрежно распихиваемых многочисленными курьерами по почтовым ящикам жителей столицы, отвоевывала очередной лавр популярности среди читателей и огромными печатными буквами сообщала о сбитой насмерть женщине, пересекающей пешеходный переход на зеленый свет светофора. Женщина везла коляску с маленькими близнецами. Тогда статья вызвала огромный резонанс среди читателей. Произошло это толи по той причине, что в одночасье сиротами остались два малыша, толи потому, что цена сбившей беднягу машины приравнивалась к стоимости московской хрущевки. Толи потому что стремление матери, пытающейся в предсмертной агонии спасти своих годовалых детей, лишь помогло сохранить их жизнь, оставив навсегда инвалидами... А может, это произошло благодаря мастерству пера журналиста, описавшего трагедию... Но факт оставался фактом — общественность негодовала. Жизнь же шла своим чередом, мягкой походкой приближался Новый, 2010 год благородного Тигра. Случай позабылся, уже не слышны были громогласные взывания к властям навести порядок в этой истории, возмущения о смехотворности наказания виновника аварии, исчезли предложения о сборах средств для лечения сбитых малюток, люди искали новые интересы для трепа, газеты гнались за свежачком, подающимся тут же с пылу-жару голодному читателю. И только мамин такой короткий, безысходный и оттого кажущийся громким и многословным шепот "как же так" не давал уснуть Ивану еще долгое время. И вот тогда мальчик, знавший о том, что в Новый год сбываются все мечты, страстно пожелал, чтобы страшной истории никогда не было. Чтобы тетя из газеты мирно докатила детскую коляску до дома, чтобы существовала культура вождения и взаимное уважение, упомянутые папой, чтобы заработал непонятный мальчику какой-то нерабочий закон и его, Вани, мама больше бы никогда не плакала.

— Конечно, я помню о своем желании, ответил ребенок Деду Грез, серьезно посмотрев на него васильковыми глазами.

В ответ он встретил влажный взгляд проводника и с удивлением спросил:

— Что это? Слезы? Неужели волшебники тоже плачут?

— Да, ответил старый Гном, — иногда нам тоже бывает грустно, малыш.

И, словно очнувшись, встрепенулся и крикнул:

— Нам пора, время не ждет, а мы должны успеть попасть в царство Саблезубого до того, как часы пробьют полночь. Тогда, ровно в полночь, когда стрелки часов покажут 12, твое желание сбудется. Наш пусть долог и труден. Чтобы попасть в заколдованный замок, нужно пересечь ужасную долину Бумократов, переплыть реку забвения Утеряйну и по тоннелю Блатогон, проложенному подземными шахтерами внутри Ведьминой горы, выйти к дверям Мудрого Тигра. Но и это еще не конец пути, так как двери наглухо заперты и охраняют их Звонапусты с глупыми лицами. Но бойся обмануться — они улыбаются и с легкостью пропускают внутрь лишь тех, кто отдает им свою шубу. Я помогу тебе добраться до них. В обмен на проход в замок Тигра ты должен будешь отдать им свою шубу. Она — знак расположения к тебе Саблезубого, твой проходной билет в царство зверя. Каждый мечтает обладать такой. В противном случае Звонапусты превращаются в грозных сторожей, обволакивающих странника сетями разговоров, и он теряет ощущение времени. Ни в коем случае нельзя останавливаться рядом и слушать их речи.

Дорога становилась темнее, уже не видно было мишек, весело жующих розовую сладкую вату, зеленые кролики не кружились на коньках вокруг путешественников, не сражались серебряными прутиками пушистые барсуки... Впереди показалась бесконечная стена джунглей. "Долина Бумакратов", — догадался Ваня. Стволы деревьев были переплетены хищными лианами, корневища которых пауками выпирали из расщелин высохшей земли. Некогда белые бумажные каракатицеобразные листья деревьев теперь были исчерканы и исписаны чернилами и заляпанные огромными кляксами, кроны сливались в единую паукообразную черную массу. Выпучив бесцветные круги глаз, из-за дерева выскочила ехидна. Ее голову украшал облезлый шиньон, тщетно пытающийся скрыть огромную проплешину.

— Закрыто! — рявкнула она.

— Но нам очень нужно попасть в замок Тигра, — попытался раздобрить ее старый Гном.

— Мы должны спасти маленьких малышей, — добавил Иван. Пропустите нас!

— Даже не мечтайте!- послышалось в ответ.

— Ох, что же нам делать,- не мог найти ответа на вопрос мальчик. — Как же так! Что же будет, если мы не пройдем!

— Санитарный день! — замахав перепончатыми склизкими лапами, отрезала ехидна и с размаху ударила по сухой ветке дерева.

С громким треском ветка сломалась, и ворчливое животное, не удержав равновесие, полетело вниз, издавая проклятия, и брякнулось в опавшую кляксовую кучу засохших листьев.

— Скорее бежим! — крикнул Дед Грез Ивану. — Стрелки часов неумолимо сокращают наше время!

Перепрыгнув через ехидну, странники, поглощаемые темной пастью джунглей, поспешили вперед. Они не стали сожалеть о брошенной чудесной повозке, которая в джунглях все равно оказалось бы бесполезной.

Неожиданно храбрецы оказались внутри полого ствола дерева, стены которого были утыканы старыми заржавевшими дверьми. Путешественники бегали от одной двери к другой, пытались их открыть и выбраться наружу, но это оказалось невозможно. Ствол замкнулся со всех сторон и везде, куда ни глянь, Иван и его спутник упирались в непроходимость безмолвных преград.

Обессилев, Иван присел на мгновение и почувствовал, как его одежда потянулась в разные стороны. Он увидел, как страшные, скрюченные щупальца выползают из дверей, тянутся к нему и пытаются снять с него бесценную шубу.

— Дед Грез, — крикнул мальчик, — помоги мне!

Вдруг Ваня увидел, как бежавший к нему Гном падает, споткнувшись о корягу, и щупальца обвиваются вокруг старика. Ваня попытался протянуть к нему руку, но она тоже оказалась в плену. "Еще немного, и мы погибнем", — с ужасом подумал мальчик и вдруг вспомнил советы белок, отправляющих его в путь. Быстрым рывком Иван оторвал чудо-пуговицу, и в то же мгновение все озарилось светом.

Веревки-щупальца с визгом полетели в разные стороны, скрываясь в сухих расщелинах дуба, двери открылись, и путники выбежали наружу. Они бежали по узкому ущелью, а по краям огромными горами возвышались тонны исписанной бумаги.

Внезапно впереди показалась пещера, и герои свернули туда. Они увидели длинный темный коридор. Янтарные его стены освещал тусклый свет лампад, которые сопровождали путников вплоть до огромного массивного стола, стоявшего в конце коридора. За столом, закопавшись острым носом в кипу бумаг, сидела лиса. Хитрый блеск ее глаз скрывали круглые очки в золотой оправе.

— А, — проговорила она, — добро пожаловать! Я уже давно вас жду!

Она подошла к каменному саркофагу, оказавшемуся сейфом, и, с трудом отодвинув тяжелый засов, вытащила оттуда огромный талмуд. Его обложка, подобно древнему манускрипту, была усыпана драгоценными камнями. Открыв книгу, лиса вырвала оттуда пергаментный листок, на котором огромными черными буквами было размашисто написано "Разрешение на посещение замка благородного Тигра", поставила на него печать "Долина Бумократов" и размашистую подпись "Чернобурка". Посмотрев на Ванину шубу, хитрая бестия облизнулась и промурлыкала:

"Вот, бумажку я достала...
Ой, трудилась, ой, устала
крепко ты ее держи,
не зевай и поспеши!
Коль налево повернешь,
то короткий путь найдешь,
обо мне у Тигра вспомни
слово о Лисе замолви!"

Всучив Ване разрешение, Лиса торопливо встала, давая понять, что аудиенция закончена, и, выдворив из пещеры гостей, повесила у входа табличку с надписью "Обед".

Времени оставалось все меньше, и Ванечка с Гномом поспешили продолжить свой путь.

Попав в извилистый лабиринт, запутанные пути которого разбегались в разные стороны, путешественники, следуя указаниям лисицы, свернули налево и, увидев свет впереди, поспешили ему навстречу.

На горизонте показались величественные снежные горы. Вершины их устремлялись в небо и, пронизывая пурпурные облака, скрывались за ними. Казалось, горы бесконечны. Послышалось журчание речки Утеряйны. Ее неподражаемые изгибы растекались причудливыми узорами вдоль подножия гор. За рекой виднелся тоннель, к которому и должны были попасть Иван и Дед грез.

Показавшаяся златокудрая Русалка подняла лиловым хвостом столб брызг и пленительно запела. Засмотревшись, Ваня все ближе подходил к речке. Красиво играла арфа, вокруг Русалки резвились дельфины, носами подталкивая друг к другу маленькие кораблики. Кораблики были сделаны из пергаментных листков, по виду напоминающих разрешение, выданное Лисой. Некогда они были исписаны чернилами, и теперь, размытые водой, смешивались в грязно-серую массу, напоминавшую собой потерпевшую поражение эскадру. Некоторые кораблики, вернее, их части, выброшенные на берег, тут же подвергались атаке рогатых коричневых жуков. Жуки поедали останки и ползли дальше в поисках добычи.

Увлеченные путники, заслушавшись чудесным пением, все ближе подходили к берегу. На берегу они увидели маленькая лодочку, заботливо причаленную к берегу. Она, словно приглашая храбрецов в плавание, мирно покачивалась на волнах. Старый Гном взял в руки крылья стрекозы, служившие веслами. Чем дальше путники отплывали от берега, тем красивее звучала арфа, Русалка со своими разноцветными подругами хороводом кружила вокруг лодки. Ваня находился под воздействием магических звуков, и совершенно не заметил, как к нему за пазуху незаметно проскользнул водяной уж. Ундины пели свои песни, старик клевал носом, мальчика сломил сон.

Вдруг тишину пронзил громкий крик. Это огромная ядовитая жаба, проголодавшись, бросилась вдогонку за жуком-кораблеедом. Встрепенувшись, Иван попытался ухватить выскальзывающего из-за пазухи ужа. С ужасом мальчик увидел, что хвост змеи крепким кольцом держит его свиток. Мгновение, и уж скрылся под водой. Гном и Иван нырнули следом.

— Только не это! — подумал Ваня.

Вынырнув, мальчик вдохнул побольше воздуха и снова бросился в глубину Утеряйны. Он нырял снова и снова, и внезапно заметил светлое пятно бумаги на дне. Мальчик нырнул глубже и увидел, как четыре улитки, ползая по листочку, слизывают заветную печать. Схватив бумагу, Иван, задыхаясь, рванул наверх. Одежда намокла и, став очень тяжелой, тянула мальчика вниз. Его шуба зацепилась за корягу, и маленький герой почувствовал, как она съезжает с его плеч. Мальчик нащупал оставшиеся две пуговицы. Ваня подумал о том, что случится с малышами, если он утонет или потеряет ценную одежду. И рванул пуговицу. В тот же миг какая-то неведомая сила вытолкнула малыша наверх, и храбреца схватили чьи-то сильные руки. Это Гном вытащил мальчика на борт лодки. Посмотрев на документ, Ваня отцепил прожорливых улиток и с облегчением вздохнул. Печать была цела, вода не успела промочить пергаментный листок.

Смеркалось. Темные воды реки тусклыми бликами напоминали о приближении полночи. Путники добрались до берега, и Ваня, посмотрев на шубу, удерживаемую последней волшебной пуговицей, побежал к трехглавой возвышенности. Это была Ведьмина Гора, которая темно-зеленым пятном виднелась среди белоснежных собратьев.

Ваня оглянулся на Гнома, который, хромая, пытался поспеть за мальчиком. Старик выглядел изможденным, и даже его нос побледнел, потеряв свой задорный сливовый цвет. Мальчик понял, что дальше ему придется идти одному. Крепко пожав руку Деду Грез, Иван поблагодарил его и произнес: "Останься, дальше я пойду сам. Это мой путь. И я должен преодолеть его".

Впереди сине-красными огнями сверкал тоннель Блатогон.

Войдя в тоннель, мальчик наткнулся на толстого пса, начищающего до блеска свою шкурку. Его шею украшала блестящая цепь, к каждому кольцу которой был привязан золотой шнурок. С противоположной стороны шнурки украшали алмазные звезды, пес был замотан в красную мантию, его лапу украшало огромное кольцо с рубином, венчала все это великолепие натянутая на треугольное ухо красная шапочка.

— Ну-ну сказал, — он Ивану. — Еще один искатель приключений. Добро пожаловать в игровой мир, — продолжала собака, подводя Ваню к закрытой двери, возле которой располагался огромный автомат в форме стеклянного шара.

Автомат светился разноцветными огнями, которые, мигая, перекликались со звуками стерео-сигналов.

— Вообще-то азартные игры запрещены, но для владельцев золотых пуговиц исключение, — пес ткнул рубиновой лапой в отверстие с надписью "кинуть пуговицу" и удалился. Стрелки часов над дверью приближались к полночи, и Ваня, сорвав с шубы последнюю пуговицу, опустил ее в темное отверстие. Послышался переливчатый звон, и стеклянный шар закрутился, сверкая стрелками молний. Появившиеся лица магических эльфов скороговоркой протараторили:

"Коль шарады отгадаешь,
властелином леса станешь,
будешь возглавлять семь лет
колдовской ты ведьм вертеп."

Ваня увидел, как рассыпались кусочками цветные картинки. "Пазлы," — догадался мальчик. Он вспомнил, как часами с родителями собирал различные отрывки из мультфильмов и сказок в единый сюжет. Тут все было просто! Узнав в кривых зеркалах Алису, он отправил ее в зазеркалье, вручил Красной Шапочке потерянную корзинку и собрал разложенный зонтик Мери Поппинс.

Дальше мальчику предстояло ответить на вопросы Робина Гуда, собрать команду Винни-Пуха и разгадать загадки магистров и Гарри Поттера.

Ваня легко справился с задачками автомата. Но тут машина выстроила в ряд перед мальчиком какие-то непонятные лица, смахивающие на морды гоблинов. Перед мальчиком стояла задача определить, кто из них достоин звания академика. "Ничего себе, — подумал было Иван, — это мне не по силам".

Часы неумолимо догоняли полночь. Ваня вспомнил, как мама всегда хвалила сына за смекалку. Еще раз посмотрев на табло, малыш догадался: количество медалей равнялось лицам, желающих их получить. Значит, все просто — звание академика получает каждый. Цепляя на последнюю в ряду толстенькую шею гоблина блестящую кругляшку, мальчик вздрогнул — часы начали отбивать полночь! В тот же миг шар загудел, сообщая об окончании игры, дверь за ним медленно поползла в сторону. Ваня бросился в открывшийся коридор и побежал навстречу охранникам, стоявшим перед последней преградой на пути к Саблезубому.

"Звонапусты" — промелькнуло у Вани в голове. Не останавливаясь, снимал на бегу шубу мальчик. Ваня бросил ее в услужливо протянутые руки. Открывая чертоги мудрого Тигра, они улыбались и что-то тараторили, пытаясь перекричать звон курантов, но мальчик не слышал — он бежал навстречу Тигру. Обладатель лоснящейся рыже-черной, в цвет шубы Ивана, шкуры встретил мальчика, сверкая желтизной глаз. Он грозно рыкнул и произнес: "Успел". В тот же миг мальчик почувствовал тяжкий груз усталости, навалившийся на него, голова закружилась, качнулись стены, и Ваня стал падать...

"Сынок, проснись," -услышал Ваня нежный голос мамы и почувствовал ласковое прикосновение ее рук. Мама помогла Ванечке вернуть на верхнюю полку книжного шкафа энциклопедию и включила телевизор. Она улыбалась. В предновогоднем эфире подводились итоги уходящего года, и в череде сообщений о достижениях города диктор, повысив голос и, акцентируя внимание слушателей, четко произнес: "Дорогие москвичи! Построенный в этом году движущийся мост над пересечением дорог в районе Сторино у Красного съезда — это лишь пробный шар, новинка, которая показала свою эффективность. В этом году не было зафиксировано ни одной аварии на этих дорогах, и теперь такие мосты раскинутся по всем дорогам города. Важным оказалось и то, что во время строительства моста водители и пешеходы, проявляя взаимоуважение, были внимательны и предупредительны". На минуту изображение диктора сменилось кадром, запечатлевшим огромный мост, эскалатор которого поднимал улыбающуюся женщину с коляской. В ней сидели близнецы, радостно размахивая разноцветными шариками. "Друзья, — произнес появившийся на экране диктор, — поздравляю вас, берегите себя и близких, с Новым годом!"

Мягкой, крадущейся походкой вступал в свои права благородный Тигр...

MamaViki, ffrekken_bok@mail.ru