Наконец-то в лесу поспела малина! Наверное, не сложно догадаться, кто любит малину больше всего. Ну, конечно, Медвежонок. Он первый нашел это ягодное место и сначала прибегал сюда один. Ему казалось, что малина вот-вот закончится, и он не успеет наесться. Прошло два дня, а на третий ему стало стыдно. Стыдно оттого, что он никого сюда не позвал, даже своего лучшего друга Слоненка.

— Надо сегодня же его пригласить. Малины много — хватит всем.

И с такими мыслями Медвежонок побрел к домику Слоненка.

Слоненок копался у себя в огородике, и когда Медвежонок подошел к нему, он, не поворачиваясь, сразу спросил:

— Что, малина поспела?

— Как ты узнал?

— От тебя малиной пахло, когда ты только подходил к моей калитке.

— Пошли скорее. Я хотел тебя угостить, да и сам что-то уже проголодался.

— Хорошо, пойдем. Сейчас только возьму корзинку. Ты ведь знаешь, я больше люблю малиновое варенье. Насобираю, а мама сварит.

Когда спела малина, Медвежонок больше ни о чем не мог ни думать, ни говорить. Поэтому всю дорогу он фантазировал:

— Вот было бы здорово, если бы каждая малинка была размером с футбольный мяч! А лучше — с колесо! Да, с колесо!

Медвежонок совершенно не смотрел под лапы и вдруг почувствовал, что наступил на что-то холодное и скользкое.

— Что это еще за слизняк у меня под лапой! — взвизгнул он от неожиданности.

Как только он это произнес, случилось следующее: ему показалось, что он летит вниз с бешеной скоростью, как на санках с горки; Слоненок, полянка и небо куда-то исчезли, а вокруг появились непроходимые заросли выше Медвежонка на целую голову. Но самое ужасное, на него смотрело какое-то чудище размером с лошадь с выпученными глазами и огромным ртом.

— Это тебе за слизняка. Умник. Ква-ква! — пробулькало чудище и ускакало в неизвестном направлении.

— Помогите! Спасите! Слоненок! — закричал Медвежонок изо всех сил. И вдруг увидел, что на него сверху опускается огромная колонна. От страха быть раздавленным он кубарем покатился в сторону и больно ударился лапой.

— Слоненок, ну, где же ты? На помощь!

Тут откуда-то сверху он услышал голос Слоненка, который тоже отчаянно звал и искал его.

— Я здесь! Здесь! Внизу. Куда ты залез? Спускайся сюда скорее! — звал Медвежонок.

— Это ты куда-то пропал! Я никуда не залазил и никуда не уходил. Я тебя не вижу, — отвечал ему Слоненок.

— Я здесь. На земле сижу, посмотри!

Слоненок почувствовал запах малины где-то внизу и стал хоботом искать в траве.

— Ой, помогите! — опять закричал Медвежонок — На меня движется какой-то пылесос!

И тут Слоненок увидел своего друга. Но это был не настоящий, а какой-то крошечный, размером с небольшую лягушку Медвежонок. А Медвежонок увидел огромную гору, чем-то напоминающую его друга Слоненка.

— Ой, это ты? Что с тобой случилось? - вместе задали они один и тот же вопрос.

— Но со мной ничего не случилось, — сказал Слоненок. — Я так же стою на дорожке, смотрю на березку и держу свою корзинку. Это с тобой что-то случилось — ты стал какой-то совсем маленький.

— Да убери ты свой пылесос, вернее, хобот, а то меня совсем сдует! - крикнул Медвежонок.

Только сейчас Слоненок догадался, какой "пылесос" имеет в виду его друг, и поспешно убрал хобот в сторону. Медвежонок медленно осмотрел себя с ног до головы и поднял мордочку кверху. Он наконец-то понял, что всё вокруг, включая его друга, совершенно не изменилось, и только он по какой-то непонятной причине стал совсем крошечным!

— Ой, что это со мной? — жалобно пропищал он и хотел уже разреветься, но ему стало стыдно перед Слоненком, и он вовремя проглотил слезы.

Слоненок не знал, что ответить, как помочь своему другу. И вдруг он вспомнил, что мама вчера вечером рассказывала о необыкновенной Лягушке, появившейся в лесу.

— Я, кажется, начинаю догадываться, — торопливо заговорил Слоненок. — Ты случайно ни на кого не наступал, когда шел и болтал о своей малине?

— Да, я наступил на какого-то слизняка и после этих слов кубарем покатился вниз. И вот еще: когда я стал маленьким, передо мной сидело ужасное чудовище с выпученными глазами. Оно обозвало меня "умником", квакнуло и ускакало.

— Теперь все понятно, — выдохнул Слоненок.

— Что тебе понятно? — разволновался Медвежонок. — Скорее мне объясни!

— Вчера мама рассказала о какой-то волшебной Лягушке и предупредила меня, что при встрече с ней нужно быть очень внимательным и вежливым. Лягушка терпеть не может грубиянов и крикунов. А ты не только наступил на нее, но еще и слизняком обозвал.

— Почему ты мне ничего не рассказал раньше, я ведь не знал! — закричал Медвежонок.

— Да я, если честно, тогда не поверил маминым словам, подумал, что это выдумки, и забыл про них. И только сейчас вспомнил. А это оказалось правдой! — совсем расстроился Слоненок.

— И что теперь делать? Я навсегда останусь таким маленьким? — Медвежонок не выдержал и громко разрыдался.

— Ты таким не останешься, — твердо сказал Слоненок. — Мы найдем эту Лягушку, и ты попросишь у нее прощения!

— А если она меня не простит? — испугался Медвежонок.

— Простит, — уверенно ответил Слоненок, — она добрая.

— Откуда ты знаешь?

Слоненок понял, что дело надо брать в свои руки.

— Ты хочешь всю жизнь просидеть здесь такой "мелюзгой"? Если нет — пойдем ее искать.

— Да куда же мы пойдем? Откуда мы знаем, где она живет? — успокаиваясь, спросил Медвежонок.

— Понятно где — на болоте. Там всегда живут лягушки, — ответил Слоненок.

— Только тебе придется нести меня, иначе я действительно буду идти туда всю жизнь! — обрадовался Медвежонок и вскочил.

Слоненок бережно поднял своего друга и посадил себе на голову.

— Вот это здорово! Вот это высота! — восхищенно прошептал Медвежонок.

Но тут Слоненок вовремя сообразил, что так ехать опасно, и пересадил путешественника в корзинку, предназначенную для малины.

Болото находилось недалеко, так что друзья добрались туда достаточно быстро. Кваканье лягушек разносилось отовсюду. Пахло сыростью, и полчища комаров сразу окружили Медвежонка со Слоненком, стараясь больнее укусить. Слоненок их практически не замечал, а вот Медвежонку пришлось туго. Ведь теперь для него каждый комар был размером с воробья, а когда тебя хотят клюнуть сразу несколько птиц, согласитесь, приятного мало.

— Помогите! — закричал Медвежонок.

Слоненок хоботом постарался раздуть комаров, но делать это надо было крайне осторожно, потому что вместе с комарами можно было выдуть из корзинки и Медвежонка. Медвежонок как шарик катался по дну корзинки и хохотал над комарами, которые никак не могли его достать. Спустя некоторое время, комары обессилили и оставили друзей в покое, разлетевшись по всему болоту. Медвежонок попросил своего друга опустить его на землю. Очутившись на траве, он присел на какую-то веточку и стал думать, как найти эту волшебную Лягушку.

Вдруг веточка под ним зашевелилась, Медвежонок отскочил в сторону. И в том месте, где он сидел, из земли показалась голова какой-то толстой змеи.

— Змея! — только и смог прошептать Медвежонок.

— И никакая я не змея, — обиженно проговорила голова, — я Червяк. Ты что, не видишь?

— Ура! Червяк! — обрадовался Медвежонок.

— Первый раз слышу, что бы так радовались моему появлению, если ты, конечно, не цапля? — теперь уже со страхом прошептал Червяк.

— Не бойся, я не цапля, а Медвежонок.

— А разве медведи бывают такими маленькими? — удивился Червяк. - Что-то сегодня слишком жарко — поползу-ка я домой.

И он быстро стал зарываться обратно в землю.

— Вы слышали что-нибудь про волшебную Лягушку? — только и успел крикнуть Медвежонок.

— Спросите у лягушек. Они всё знают, — послышалось из норы в ответ.

Медвежонок подошел и громко крикнул в дыру.

— Спасибо!

— Ну, зачем же так орать. Я теперь еще и оглохну, — недовольно проворчали оттуда.

— Извините, пожалуйста, — значительно тише проговорил Медвежонок. — Слоненок! Слоненок! Нужно спросить лягушек!

— Спрашивай. Ква-ква! — услышал Медвежонок за спиной.

Он развернулся и увидел двух небольших лягушек очень красивого изумрудного цвета, которые внимательно рассматривали его.

— Вы не подскажите, как мне найти Лягушку-волшебницу?

— А ты кто? И зачем она тебе нужна? — забросали они его вопросами.

— Случилось недоразумение. Я нечаянно наступил на нее, и она превратила меня из большого Медвежонка в маленького. Мне очень нужно ее найти, помогите мне, пожалуйста.

— Да, действительно, ты похож на медвежонка, — подтвердила одна из лягушек. — Ну, ладно, поможем тебе. Иди вдоль берега вон к той плакучей иве, там ее и найдешь. Только громко не кричи, она терпеть не может крикунов. Пока! Ква-ква!

— Спасибо! — поблагодарил Медвежонок.

Слоненок все слышал, он поднял своего друга и, ступая очень аккуратно, направился к старой иве.

— Не хватало еще и мне наступить на кого-нибудь.

У старой ивы на берегу лежало большое бревно, на которое можно было присесть даже нашему Слоненку. Он внимательно осмотрел полянку вокруг и решил отдохнуть. Медвежонок совсем не устал, так как все время просидел в корзинке, и ему не терпелось поскорее найти свою спасительницу. Он набрался храбрости и тихонько позвал:

— Лягушка-волшебница! Лягушка-волшебница!

Ждать пришлось совсем недолго. Из воды показалась огромная пупырчатая голова. Она недовольно пробулькала:

— Ну, кто тут еще меня зовет? Кто мешает считать мои икринки?

Слоненок посмотрел в воду и увидел у самого берега в корнях ивы белое желеобразное вещество, очень похожее на густой кисель, с маленькими черными точечками внутри. "Вот этот и есть икра", — догадался он.

А тем временем Медвежонок набрался храбрости и обратился к Лягушке.

— Извините меня, пожалуйста. Я совсем не хотел на вас наступать, я просто не смотрел под лапы.

Лягушка узнала своего обидчика.

— А обзываться слизняком ты тоже не хотел? Что это еще за воспитание? — недовольно, но без зла проворчала она.

Медвежонок хотел еще раз извиниться, как вдруг в воде за спиной Лягушки он увидел огромную зубастую рыбью пасть. Это была Щука. Она приготовилась к броску, и казалось, уже ничто и никто не сможет спасти Лягушку от верной гибели. А так как Медвежонок находился рядом с ней, то страшная рыбина могла проглотить их обоих.

От страха он не мог пошевелиться и забыл все слова. Но тут вдруг раздался оглушительный удар. Это Слоненок, который, к счастью, тоже все видел, схватил палку и со всего размаха треснул ею Щуку. Щука перевернулась в воздухе, укусила сама себя за хвост и ни с чем уплыла на дно. Лягушка с перепугу прыгнула и попала прямо в корзинку.

— Да что это за безобразие! — гневно забулькала она и стала надуваться от злости.

Но тут на помощь пришли другие лягушки, которые все видели. Они наперебой стали квакать и объяснять, что случилось. Шум и гам поднялся на все болото. Лягушка-волшебница подняла лапку. Все сразу замолчали.

— Будешь рассказывать только ты, — и она указала на маленькую изумрудную лягушечку, которая объясняла дорогу Слоненку и Медвежонку.

— Это они, а вернее он вас спас и вашу икру, — проквакала она и показала на Слоненка. — Ужасная Щука хотела вас проглотить, Слоненок ударил ее палкой, и она уплыла.

— Она укусила сама себя за хвост! И потеряла два зуба! — радостно подквакнули другие лягушки.

Дело принимало совсем другой оборот. Лягушка-волшебница выпрыгнула из корзинки и, уставившись на Слоненка немигающими глазами, проговорила:

— Я хочу сказать тебе спасибо, Слоненок. Ты спас меня и мою икру от верной гибели. Проси чего хочешь.

— Пожалуйста, превратите моего друга Медвежонка обратно в большого. Он теперь будет очень внимательным.

— Ну, хорошо. И пусть подбирает выражения, когда сталкивается с незнакомцами.

— Я буду внимательным и я никогда не буду никого обзывать! — радостно присоединился к просьбе Слонёнка Медвежонок.

Лягушка ударила лапкой о землю, и в тот же миг Медвежонок стал стремительно расти, пока не превратился в нормального медвежонка.

— Ура! Ура! Ура! — радостно протрубили друзья.

— Ты настоящий друг, спасибо тебе, — поблагодарил Медвежонок.

— Всегда рад помочь, — ответил Слоненок.

— А теперь пошли за малиной, а то я уже совсем проголодался.

И друзья отправились собирать сладкую ягоду. Теперь Медвежонок внимательно смотрел себе под лапы и не болтал без умолку, как раньше.