Прошедшие праздники принесли в дом немало подарков, и некоторые из них — в нарядных бумажных пакетах с ручками. А знаете ли вы, что способ механизированного складывания и склейки таких пакетов был изобретен чуть менее 150 лет назад, причем изобретателем была женщина? Вот история, благодаря которой мы пользуемся этим несомненным благом цивилизации.

Бумажный пакет

Каждый день, каждый час, каждую минуту миллионы покупателей по всему миру используют бумажные пакеты. Создательницу машины для изготовления пакетов с плоским дном звали Маргарет Найт. Эта женщина не только совершила революцию среди производителей бумажных пакетов, но и заставила людей по-новому делать покупки. Больше не нужно было паковать молоко, мясо и сыр в тяжелые деревянные ящики. И продавцы больше не мучились, пытаясь запихнуть банки с вареньем и круглые булки в плоский пакетик, который норовит сложиться, словно конверт. С появлением бумажного пакета с плоским дном жить вдруг стало значительно проще.

История изобретения

Маргарет работала в компании «Коламбиа Пейпер Бэг». Работа у нее была несложная: Маргарет складывала готовые пакеты в аккуратные стопки и перевязывала шпагатом. Для изготовления обычных пакетов служили машины, а пакеты с плоским дном клеили вручную. Маргарет не проработала и недели, как в голову ей пришла гениальная мысль.

«У меня была масса свободного времени, чтобы наблюдать за тем, что происходит вокруг, — говорила Маргарет. — В перерывах я смотрела, как работают машины, разглядывала работников, которые клеили пакеты с широким дном вручную».

Но почему нельзя изготавливать пакеты с широким дном машинным способом? Ручная работа — это и долго, и очень дорого. Маргарет объяснили, что машин, которые могли бы сложить и склеить широкое дно, не существует. И ей показалось очень странным, что никто до сих пор не придумал такую машину.

Маргарет никогда не училась инженерному делу, но она с малых лет управляла различными механизмами и видела их вокруг себя. Станки работали на ткацкой фабрике, где она трудилась с 12 лет вместе со своими братьями. По правде говоря, ребенком она вместо кукол и игрушек играла складным ножом, буравом и разными деревяшками.

Первым делом Маргарет зарисовала свои идеи на бумаге. Затем она разработала режущее устройство, которое назвала направляющим пальцем, а из куска жести изготовила механизм для складывания, названный ею фальцевателем (это слово значит «загибочная лопасть»). И что получилось? Отличный пакет с плоским дном!

Машина для производства бумажных пакетов

«Следующий эксперимент я провела уже в мастерской, закрепив на одной из машин оба приспособления — направляющий палец и фальцеватель, — рассказывала она. — Бумажный рукав перемещался под направляющим пальцем и оказывался под фальцевателем. И у меня действительно получилось плоское дно».

Убедившись, что машина способна складывать и склеивать прямоугольные днища, Маргарет преисполнилась еще большей решимости. Через год после рождения идеи она построила деревянную модель примерно 70 сантиметров в длину и 30 в ширину.

«В июле 1868 года у меня появилась отличная действующая модель, — говорила Маргарет. — Можно было начинать делать пакеты тысячами».

Она заплатила опытному механику, чтобы тот изготовил изобретенный ею механизм из металла. Такую модель следовало представить при подаче документов на оформление патента. И откуда ей было знать, что в мастерской, где машину отливали из металла, механизм попадется на глаза некоему Чарльзу Аннану. Он скопировал его и попытался запатентовать от своего имени.

Маргарет отправилась в Вашингтон с твердым намерением восстановить справедливость. С собой она привезла дневники, чертежи, фотографии, записи, модели, готовые пакеты, свидетелей, а заодно адвоката, чтобы оспорить притязания Аннана в патентном бюро.

Она давала показания 16 дней и выиграла дело. Было признано, что создателем машины для изготовления бумажных пакетов с плоским дном является Маргарет Найт. В 1870 году она получила патент на свое изобретение. Позже совместно со своим деловым партнером она основала в городе Хартфорд компанию «Истерн Пейпер Бэг». Компания производила машины, которые изобрела Маргарет. Кроме того, Маргарет оборудовала лабораторию, в которой работала над другими изобретениями. Всего она получила 27 патентов, и газеты того времени прозвали ее «леди Эдисон».

Изобретенная Маргарет Найт машина для изготовления бумажных пакетов стала важной вехой в истории механики. Как изобретатель Маргарет намного обогнала свое время, но так и не разбогатела. Сообщали, что ей предлагали за ее машину 50 000 долларов — более полумиллиона долларов на сегодняшние деньги, — однако она отвергла предложение. Интересно, что после смерти на ее счетах оказалось всего 275 долларов и 5 центов.