Содержание:

Хорьки живут рядом с человеком уже не одно тысячелетие. А сейчас они быстро входят в моду.

В последнее время хорьки стали очень популярными домашними животными. В Соединенных Штатах они занимают пятое место среди всех любимцев. Вы, наверное, подумаете, что это очередной каприз изменчивой моды. Отнюдь!

Если внимательно посмотрите на знаменитую картину Леонардо да Винчи "Дама с горностаем", то увидите на руках у женщины странное существо. Это не горностай, а другой представитель семейства куньих: фуро — домашний белый хорек.

Первые упоминания об этих зверьках относятся к V веку до новой эры. Аристофан в одной из своих комедий писал: "Каким счастливцем будет тот, кто на тебе женится, — вместе с тобой он получит целое семейство хорьков, ничем не хуже тебя самой!" Об этих чудесных ручных зверьках можно прочесть в трудах Аристотеля и Плиния Старшего.

Вначале хорьков держали в доме для истребления грызунов. Кроме того, с ними охотились на кроликов. Этих животных любили моряки, ведь в отличие от кошки хорек мог залезть даже в самую узкую щель и уничтожить крыс и мышей. И сейчас эти зверьки иногда выполняют работу, которую никто кроме них сделать не может. В частности, телевизионщики, которые освещали свадьбу принца Чарльза с Дианой, воспользовались помощью хорьков, чтобы проложить телевизионные кабели в Вестминстерском аббатстве.

Одно время этих животных разводили для получения меха, но оказалось, что особой ценности он не представляет. Большинство наших ручных хорьков ведут свою родословную от диких хорьков со звероферм, это вторично одомашненные животные.

К содержанию

Ловкие и умные

Иногда на птичьем рынке хорьков называют "хонориками", но это неправильно. Хонорики — помесь хорьков с европейскими норками. Их вывели в Советском Союзе в конце 70-х годов и некоторое время разводили. Но потом выяснилось, что это дело невыгодное: самцы были стерильны, очень агрессивны и с трудом привыкали к человеку.

Домашних хорьков часто называют фретками или ферретками, а альбиносов — фуро. Ближайшие родственники этого зверька — норка, ласка и горностай. Длина тела хорька — до 48 см, а хвоста — до 16 см. Окрас животных может быть самым разнообразным, но чаще всего встречается соболиный, перламутровый (серебристый), золотистый, пастельный. Ну и, конечно, белый. В неволе хорьки могут жить до 12 лет, в природе обычно их век в два раза короче. Эти зверьки прекрасно приспособились к роли человеческих любимцев. Как все хищники, которые добывают себе пищу благодаря своей сметливости, хорошей реакции и ловкости, они кажутся нам умными зверьками, "личностями", с которыми можно общаться.

Основной недостаток хорьков — их любознательность и умение отовсюду ускользать. В городе это нередко доводит их до беды. Обычно хорьки активны в ночное время, а днем спят (и очень много). Однажды моя подруга проснулась от того, что по ней что-то бегало — какое-то белое создание, похожее на гигантскую крысу. Хорошо, что девушка — биолог: она сразу определила, что это хорек-альбинос. Она его поймала и заперла в кухне, но успокаиваться зверь не собирался и до рассвета крушил посуду. А утром в дверь позвонил сосед, искавший своего хорька. Оказывается, зверек каким-то образом просочился сквозь стенку, разделяющую туалеты расположенных рядом квартир.

Поведение хорьков — нечто среднее между поведением кошки и собаки. Они привязываются к хозяевам (особенно самцы), отзываются на кличку. В то же время, как коты, привыкают к дому, любят ласку, им нравится поваляться на коленях у человека. С другими домашними питомцами хорьки обычно уживаются довольно легко. С крупными собаками (не охотничьих пород!) они нередко становятся неразлучными друзьями, а вот мелких могут обижать. С кошками чаще всего держат нейтралитет. В естественных условиях грызуны и птицы — основная добыча хорьков, так что лучше, если в доме не будет хомячков и попугаев.

Если хорьки живут в комнате, необходимо создать "хорькоустойчивую" обстановку: укрепить карнизы, убрать провода, замазать все щели. Можно содержать животных и в клетке, но в этом случае надо хотя бы на 2-3 часа в сутки их выпускать побегать. Чтобы вашему любимцу было веселее, дайте ему для игры картонные коробки, трубы, в которые он мог бы прятаться, всевозможные лабиринты. Им вполне годятся и кошачьи игрушки. Хорьки очень любят играть "в войну" (шутливые бои). Иногда они танцуют: встают на задние лапы, вытягиваются в струнку и раскачиваются. У хорьков есть удивительное свойство: игривость и любопытство они сохраняют до глубокой старости. Выводить на улицу этих животных рекомендуется только на шлейке.

Если с хорьком много заниматься и развивать его, то рядом с вами будет жить забавный, веселый и относительно послушный компаньон. Но имейте в виду: этих зверьков необходимо воспитывать, иначе вы будете у них под пятой... То есть под лапой. Они склонны к доминированию, и им нужно четко объяснить, кто в доме хозяин. Причем сделать это придется не раз. У щенков хорьков есть критический период, 25-40 дней, когда их можно отучить кусаться. Во взрослом возрасте исправить поведение сложнее, для этого надо обращаться к специалисту по поведению животных.

К содержанию

Хищник не ест шоколад

Хорьки достаточно чистоплотны и легко приучаются к кошачьему лотку, только этих приспособлений в доме должно быть несколько. Существует мнение, что эти животные плохо пахнут. На самом деле струю резкого неприятного запаха они выпускают только в состоянии тревоги. Секрет же, который выделяют хорьки, чтобы метить территорию и "разговаривать" с сородичами, некоторые хозяева считают достаточно слабым. Но если вы чувствительны к запахам, то лучше кастрировать самцов в 7-8 месяцев.

Самки во время течки просто бесятся, избыток половых гормонов может их привести к болезни и даже смерти. Но присутствие самца, пусть и не совсем полноценного, их успокаивает.

Хорек — хищник, поэтому его надо кормить мясом: специально выращенными мышами, крысами, можно давать ему живых цыплят, мучных червей. Однако такая схема малоприемлема в городских условиях. Поэтому можно воспользоваться сухими и консервированными кормами. Иногда используют кошачий корм, однако долго его давать хорькам нельзя. Третий вариант — готовить смесь из разных сортов мяса и птицы с добавлением субпродуктов, рыбы, творога, яиц, разных каш и витаминов. Ни в коем случае нельзя давать хорьку сладкое — шоколад и конфеты. Если вы дрессируете зверька, то положительным пищевым подкреплением может быть сыр, овсяное печенье, кусочек банана или изюм. Но фруктами и овощами увлекаться не стоит.

Впрочем, единственный хорек, с которым я была знакома — он находился на моем попечении на биостанции, — ел все. Точнее, жрал. Зверек мог сытно пообедать три раза в течение часа: каждый проходящий мимо клетки видел "умирающее от голода существо" и кормил его до отвала. Это было единственное животное, у которого действительно хрустело за ушами во время еды.

К содержанию

Светский персонаж

Хорьки становятся все более популярны. Пэрис Хилтон неоднократно брала с собой любимого зверька на всевозможные светские рауты. Ричард Бах, автор "Чайки по имени Джонатан Ливигстон", написал пять книг, где главными героями являются эти животные, — "Хроники хорьков". Не обошлась без хорьков и Джоан Роулинг — в четвертом томе ее эпопеи про Гарри Поттера один из персонажей превращается в фуро.

Для хорьков сейчас открываются салоны, где продают различные жилетки и курточки, созданные по последнему слову дизайнерского искусства.

Ольга Арнольд