Это было очень, очень давно, во всяком случае, для меня. Я тогда была молодой, энергичной, жизнерадостной и вечно не высыпавшейся женщиной. Дело происходило под Новый год. А надо сказать, что декабрь я всегда ждала с ужасом.

Конечно, ничего в этом месяце ужасного не было — даже наоборот, это самый праздничный месяц в году. Но дело в том, что 9 декабря мы отмечали день рождения нашего творческого папы, т.е. моего мужа. Сначала приходили его поздравить многочисленные родственники. На следующий день — творческие друзья, а так как они все были творческие, то обычно тянулись весь день, а чаще — и всю ночь. Потом подтягивались соседи, желая присоединиться к поздравлениям всех предыдущих. После таких празднований я приходила в себя приблизительно неделю, а иногда и больше.

А потом наступало 22 декабря — день рождения нашей старшей дочери Марии. Кстати, в том году она пошла в первый класс и считала себя уже достаточно взрослой барышней. Не только из-за школы, а еще и потому, что летом она стала старшей сестрой. О том, что она взрослая, ей говорили все и постоянно: Анечка была теперь маленькая и младшенькая доченька, а Маше приходилось с этим мириться.

День рождения Машеньки проходил так же бурно и хлебосольно, как у ее папы. Сначала приходили многочисленные родственники, чтобы поздравить меня и дочку со знаменательным днем, потом — творческие друзья папы, что бы поздравить его с этим знаменательным днем. А потом творческие друзья говорили, что они цивилизованные люди, а все цивилизованные люди отмечают Рождество — и вся компания дружно оставалась отмечать у нас еще и Рождество.

Ну, и наконец самый приятный праздник в году — Новый год. Все мои соленья и заготовки на зиму очень часто заканчивались именно к этому празднику, хотя бывали и исключения. А вот денег чаще всего вообще не оставалось — в том числе и на новогодние подарки. Мне постоянно приходилось как-то выкручиваться и что-то придумывать. Обычно я покупала что-нибудь заранее и прятала далеко-далеко, а потом искала по всем своим заначкам и очень радовалась, когда что-то находила. Иногда я покупала какие-нибудь мелочи, а потом сама еще что-то вязала, пекла или вышивала, как-то украшала, и все выглядело очень празднично и торжественно.

В тот год, о котором я хочу рассказать, все наши декабрьские праздники прошли как всегда, в хорошем праздничном ритме. Рождество отмечали более бурно и активно, т.к. после него мой муж сразу улетал в командировку, и на Новый Год мы остались втроем: я и две мои доченьки.

Машенька постоянно рассказывала, как в классе девочки обсуждают, что кому принесет Дед Мороз под елку. Это была самая животрепещущая тема в тот период у первоклашек. Естественно, почти все девочки хотели получить куклу Барби. Машенька тоже мечтала об этой кукле уже не первый год. Но я не могла ее купить и раньше, когда у меня были деньги, потому что в свободной продаже в то время таких кукол не было — игрушку надо было заказывать кому-нибудь из-за границы. И, конечно, переплачивать уйму денег. Сейчас же не было ни денег, ни каких-то хотя бы маленьких подарочков, купленных мною заранее и запрятанных где-то.

Для начала, я сварила себе крепкий кофе и села в свое любимое кресло, чтобы обдумать, что же Дед Мороз может принести моим детям под елку. Первое, что пришло на ум — это испечь вкусненький тортик и красиво его украсить. Но когда я представила, как все девочки из Машенькиного класса наперебой рассказывают о подарках, которые получили на Новый год от Деда Мороза... И ни одной из них он не принес торт, а только кукол Барби или еще каких-нибудь импортных красавиц... В общем, мне так стало жалко Машку, что я сама чуть не расплакалась и тут же эту идею отвергла.

Выпив еще одну чашечку кофе, я все-таки нашла самый интересный и правильный вариант. До Нового года оставалась еще неделя, время было. Я отыскала среди Машиных игрушек двух самых любимых кукол. Когда-то они были красавицами, и она с ними не расставалась ни на минуту, а сейчас пообтрепались и лежали среди остальных игрушек в большой корзине вместе с мишками, кубиками, зайчиками и прочей дребеденью. Вот я и подумала, что Машенька очень обрадовалась бы, если бы ее любимые куклы ждали бы ее под елкой чистенькие, свеженькие, а главное — в красивых новых нарядах.

Я начала осуществлять свой план. После того как девочки крепко засыпали, я садилась, включала себе какую-нибудь приятную музыку и начинала шить наряды для кукол. Сначала сшила им по вечернему длинному платью из шелка с кружевами, бантами и даже бусами. Потом поняла, что надо что-то на смену — какие-то простые платья. И мне пришлось сшить из ситца пару веселеньких летних платьев. А так как дело было зимой, то мне показалось, что правильнее будет одеть кукол в зимнюю одежду. И я начала вязать им зимние вещи.

Я занималась этим каждый вечер, иногда засиживаясь до 3-4 часов ночи. Как раз к Новому году закончила весь кукольный гардероб, включая шапочки с помпонами и шарфики с кистями. Я занималась этим делом с таким удовольствием, что не чувствовала никакой усталости. Я вышла замуж очень молодой и, как видно, не успела еще сама наиграться в куклы. Это был последний мой шанс еще раз вернуться в детство.

Наконец наступил Новый год. Ночью я посадила нарядно одетых кукол под елку, а рядом с каждой поставила по красивой коробочке, где и лежали все остальные их вещи. Утром я кормила малышку и ждала, что Машка с криками радости бросится к нам на кухню и начнет рассказывать о подарках. Но в комнате стояла подозрительная тишина, и мне пришлось пойти и самой посмотреть, что там происходит. Машенька сидела под елкой и рассматривала наряды своих кукол, примеряя то один, то другой. Я робко спросила: "Ну, что тебе подарил Дед Мороз? Понравились его подарки?".

Маша повернулась ко мне всем корпусом и, серьезно глядя в глаза, ответила: "Мама, это не Дед Мороз, это не его подарки". Я просто оторопела. Подумала, что она как-то вставала ночью и увидела, чем я занимаюсь, а я в порыве работы ее и не заметила. Но решила сразу не сдаваться и тихо спросила: "А чьи же тогда подарки?". Машка встала, повернула голову немного набок и назидательным тоном произнесла: "Дед Мороз ведь мужчина? Мужчина! А мужчины не умеют ни шить, ни вязать! Значит — это все сделала Снегурочка!" Я быстро и с радостью согласилась с ее логикой. Подарок от Снегурочки много лет был самым любимым подарком и запомнился на всю жизнь.