Даже не сомневайтесь, Латвия — это именно та страна, где очень приятно отдыхать с детьми. Мы провели в Латвии незабываемую новогоднюю неделю 2011 года с друзьями (пять семей, всего нас было 17 человек, из них пятеро — наша семья: я — мама Дарья, папа Сергей, старший сын Степан (14 лет), дочка Лида (7 лет), младшая Арина (3 года)).

Вид из башни Турайдского замкаКак готовились к поездке. Латвия теперь входит в Евросоюз, поэтому нужна шенгенская виза. Наш папа подавал документы на всю семью непосредственно в посольство Латвии в Москве http://www.mfa.gov.lv/ru/moscow/, а наши друзья из Казани воспользовались услугой "Пони-экспресс" http://www.pony-visa.ru/visa.php. Особенности латвийской шенгенской визы: нужно подтверждение проживания непосредственно из отеля (просто распечатки брони с сайтов недостаточно), детям до 6 лет виза бесплатна. Чтобы избежать очередей в посольство, подавали документы сразу после ноябрьских праздников, виза была готова ровно через неделю (5 рабочих дней).

Как добирались. Ездили на машинах, ради интереса туда и обратно — двумя разными путями. Туда — через Белоруссию, по трассам М1 и А6 через п/п "Григоровщина (РБ) — Paternieki (LV)". Трасса М1 — европейский стандарт, 120 км/ч — легко, и хочется намного быстрее. Даже несмотря на сильные многодневные снегопады, трассу успевали чистить до приемлемого состояния. Поток машин был плотный, на заправках — очереди в туалет, но как только свернули на город Рудня, дорога опустела.

На границе хотели было оплатить транзитный проезд по территории РБ, но нам сказали, что он с 1 января 2011 года отменен. Мелочь (5 долларов), а приятно. В Белоруссии дороги отличного качества, но населенных пунктов много — нужно соблюдать скоростной режим. Город Витебск пришлось проехать насквозь (другой дороги нет), 50 км/ч и куча светофоров, зато хорошо разглядели будто бы законсервированный в прошлом веке город. Наши друзья останавливались в нем на ночевку и были приятно удивлены низкими ценами и хорошим качеством обслуживания. В Верхнедвинске, перед границей, хотели пообедать, но, к сожалению, не нашли кафе или ресторана, где бы принимали к оплате карточки, а снимать в банкомате непонятно какую сумму белорусских рублей не стали. Но на заправке карточку приняли без проблем (бензин в Латвии почти 50 руб/литр, поэтому перед границей разумно заправиться "под завязку"). На границе очереди не было, но мы рано радовались. Белорусов прошли быстро, а вот латыши работали очень вальяжно. Нам "подфартило" также и с пересменкой, из-за которой они к тому же потеряли наш "обходной" листочек. В общем, границу мы прошли за 4 часа (вечером 2 января).

В Цесисском ЗамкеОбратно ехали по А12-М9 через п/п "Terehova (LV) — Бурачки (РФ)". Дорога намного хуже — сплошные заплатки ("эффект стиральной доски"), правда, ехать можно 90 км/ч без потерь. Зато короче на 150 км, чем через РБ — успокаивали мы себя, пока ехали. Успокоение работало до границы. На границе нас ждала очередь в 57 машин (вечер 9 января), у водителя первой машины мы узнали, что он стоит 5,5 часов. Я поинтересовалась у пограничника, правда ли, что с детьми до 7 лет пропускают без очереди (прочитала в Интернете). Оказалось, правда, но только одну машину, в которой находится ребенок. Вот так нам и пришлось бросить своих друзей в тьме на чужой границе. Саму границу мы прошли за 1,5 часа, наши друзья простояли в очереди 5 часов, а саму границу они прошли в полночь за час. Но это ничуть не омрачило общие впечатления об отдыхе!

Где жили. Еще в июле мы нашли по Интернету и забронировали двухкомнатные апартаменты в гостевом доме "Приятная остановка" http://www.priekapietura.lv/index_ru.html в Сигулде на неделю 2-9 января. Проживание нашей семье обошлось в 240 евро за неделю! Хозяева Гиртс и Байба — очень приятные, гостеприимные люди, проявили максимум заботы и внимания. В доме есть баня с большим залом для отдыха, так что нашей компании было очень комфортно!

Сигулда. Очаровательный, красивый городок, расположенный в живописном месте, а точнее — в Национальном парке на берегу реки Гауя со множеством достопримечательностей http://tourism.sigulda.lv/public/rus/. Мы побывали в Лютеранской церкви, где нам разрешили рассмотреть и потрогать орган. Еще поразили картины на стенах церкви: при ближайшем рассмотрении оказалось, что они сделаны из ...пуговиц. Дошли до Нового Сигулдского Дворца, за ним обнаружили развалины Сигулдского средневекового замка. Съездили в вагончике по канатной дороге (единственной в Прибалтике) на другую сторону реки Гауи к развалинам Кримулдского замка. Между прочим (это для любителей острых ощущений), летом можно прыгнуть из этого вагончика над рекой на тарзанке. Цена канатки: 2 лата взрослый, 1,5 детский (3-12 лет), в выходные соответственно 2,5 и 2 лата в одну сторону (на момент поездки 1 лат стоил чуть меньше 59 рублей: мы прикидывали цены, умножая на 60). На заметку — это было единственное место в Сигулде, где не принимали банковские карточки к оплате. И, раз уж мы заговорили о деньгах, скажу, что латы мы купили на евро в банке около вокзала в Сигулде. Наличные евро к оплате в Латвии не принимают нигде (кроме аквапарка в Юрмале).

Новый Сигулдский ДворецУ нас были планы дойти до пещеры Гутманя — самой большой пещеры Латвии, но снега было слишком много. В один из дней отправились в Турайдский замок http://www.turaida-muzejs.lv/tmr.php?lang=ru, где нам (по предварительному заказу через Интернет) подготовили игру-ориентирование "Легенда о Турайдской Розе". Мы разделились на две команды: "взрослые" и "дети" (тут следует заметить, что "дети" — это шесть подростков мужского пола 12-14 лет). И понеслись. Дети, конечно же, взрослых обгоняли, быстрее находили метки и прятали их, проказники, зато взрослые "брали" мозгами, правильно разгадывая кроссворды-ребусы-загадки. А вот число ступенек, ведущих на вершину башни, правильно не посчитал никто (позор выпускникам ВМК и детям-физматлицеистам!) В результате выиграли взрослые, обе команды получили огромные кули с печеньем и конфетами, все были награждены отличным настроением и отправились в близлежащее бистро подкрепляться. Входные билеты в замок: взрослый 1,5 лата, школьники 0,5 лат, дошкольники бесплатно. Организация игры 21 лат.

Цесис. В этом тоже очень даже симпатичном городке, который расположен в 28 км от Сигулды, мы также посетили средневековый замок, и он нам понравился больше всех остальных. Территория замка хоть и меньше Турайдского, но он древнее, интереснее, замысловатее. На входе выдают стеклянные фонари с горящей свечкой внутри, и это делает поход по замку таинственным и романтичным. Непролазные сугробы и узкие тропинки добавили нам трудностей, и это сделало экскурсию еще интереснее. Мальчишки носились по сугробам, совали носы во все лазы, спускались-поднимались по многочисленным лестницам, перекликались, делились впечатлениями: им было очень интересно. Поднялись на верхний этаж башни (отличная смотровая площадка), спустились в подвал (видимо, там была тюрьма), затем осмотрели музей с археологическими находками и национальными предметами быта. В магазинчике при замке купили сувениры (как потом оказалось, там были самые низкие сувенирные цены).

Рига. Дом ЧерноголовыхРига. В Ригу мы ездили два раза, от Сигулды до Риги 50 км, где-то 45 минут езды. В первую поездку мы посетили Старую Ригу. Поскольку въезд на авто туда запрещен, машины оставляли на платной парковке (что-то около 1,2 лата в час) перед мостом Vansu. Первым делом посетили Домский Собор http://www.doms.lv/index/?lang=eng, послушали 20-минутный органный концерт Пикколо (бывает по средам и субботам в 12:00, взрослый билет 5 лат, школьный 2,5; без концерта вход в Собор свободный). Слушали на одном дыхании. Арина, как только заиграл орган, сказала: "Мам, сделай потише". Заглянули в Крестовую галерею Собора, где выставлена всякая всячина типа пушек, скульптур, археологических находок и пр. Потом пошли гулять: рассматривали в многочисленных торговых рядах изделия народных умельцев, жарили сосиски на костре, пили горячий черносмородиновый сок (а кто-то и глинтвейн), Арина каталась на ручной деревянной карусели. В общем, было очень весело! И это несмотря на то, что нам не очень-то повезло с погодой: было хоть и не морозно, но дул сильный ветер с мокрым снегом. Поэтому в поисках ясной погоды было решено пойти в Музей солнца. Музей находится на Ратушной площади рядом с домом Черноголовых — промахнуться невозможно. Нам невероятно повезло: мы каким-то случайным образом пришли к началу экскурсии на русском языке. Поэтому во всех подробностях узнали почти о каждом из 350 солнышек, привезенных в этот музей из 44 стран мира. А после экскурсии спустились в музейный подвал, где напились горячего чая и раскрасили себе на память по солнышку (чай и мастерская входят в стоимость входных билетов: взрослый 2 лата, школьный 1,5). После музея ввиду прекращения снега было решено подняться на колокольню Церкви Святого Петра, тем более что церковь эта находится в двух шагах от ратушной площади и наверх поднимает лифт (3 лата взрослый, 1 лат школьный). Вид со смотровой площадки (высота 72 м) великолепный: можно разглядеть всю Старую Ригу, Даугаву с красивыми мостами, ну и остальное по желанию. Сама церковь выглядит мощным средневековым сооружением, однако, каково же было наше удивление, когда мы узнали, что построенная в 13 веке церковь несколько раз полностью сгорала дотла (последний раз в 1941-м) и была восстановлена в 1970 году.

На этом культурно-историческая программа была закончена, и, забрав машину со стоянки, мы поехали в популярный развлекательный центр Лидо http://www.lido.lv/rus/. Найти Лидо несложно: его символ — деревянная мельница — виден издалека. Огромная стоянка, оплатить которую (2 лата) можно в любой кассе внутри, получив жетончик, ко-торый бросается в автомат перед шлагбаумом на выезде — очень удобно. Зайти с детьми в Лидо сразу нереально: они в состоянии это сделать, только налазившись вокруг многочисленных скульптурных композиций перед центром: зайки, олени, гномы, белоснежки, феи и прочие рождественские герои приводят в восторг не только детей, но и взрослых. Внутри тоже в каждом уголке — сказочная композиция. Разобраться во множестве разных залов для принятия пищи мы смогли только с помощью друзей, которые уже провели там пару часов. В результате был выбран зал с баром, где разливают пиво, сваренное в собственной пивоварне Лидо. Дети были накормлены и отправлены в игровую комнату, взрослые дегустировали пиво, и только водители скучали. Но это было временно, так как пиво было закуплено "сухим пайком". По нашему мнению, лучшим пивом является "Лидо Специальное". Чек из Лидо: 26 лат (на пятерых с пивом).

Этот замечательный день мы завершили в небольшом (старом) Рижском аквапарке Акваландия http://www.akvalande.lv/indexr.html. Вечером 5-го января в аквапарке было человек 10 от силы, поэтому наплавались-напарились мы с огромным удовольствием: было ощущение, что комплекс мы арендовали только для себя. Забегая вперед, скажу, что взрослым и младшим девчонкам (т.е. тем, кому не нужны экстремальные горки), этот аквапарк понравился больше, чем Юрмальский. В отличие от последнего, там есть большой бассейн для плавания с гидромассажем, отличные сауны разной температуры (70, 80, 90 градусов), восхитительная чукотская сауна (парная) с бассейном в 4 градуса на выходе. А для детей — горки, 2 лягушатника-джакузи и речка. Вполне достаточно. Билеты: взрослый 5 лат, детский ( до 16 лет) 2 лата на весь день.

Продолжение следует...