Как измерить счастье? Одни исследователи просят участников опросов вести дневники, оценивая свои чувства в момент ежедневных действий. Однако намного дешевле и проще задавать общие вопросы об удовлетворенности жизнью. Посмотрим, как это происходит и какие выводы делают в результате ученые.

Представьте, что вы — участник одного из опросов. Используя шкалу от 0 (нисколько) до 10 (полностью), опишите, насколько вы сейчас удовлетворены своей жизнью?

Что влияет на удовлетворенность жизнью

По-видимому, лучшие международные данные по удовлетворенности жизнью получены в двух исследованиях, проведенных в Великобритании и Германии. На протяжении 20 лет с определенной регулярностью проводился опрос примерно 10 000 человек. Помимо прочего, их спрашивали об удовлетворенности своей жизнью.

Такой метод исследования называют лонгитюдным, потому что мы проводим многократные опросы одних и тех же лиц в течение долгого времени. Такие данные позволяют нам понять, как счастье каждого человека меняется в результате хороших или плохих событий жизни.

Несколько лет назад я вместе с коллегами провел всесторонний обзор литературы на данную тему. Мы пришли к заключению, что оценки удовлетворенности жизнью выше у тех людей, которые:

а) более состоятельны (особенно по сравнению с теми, кто в иных отношениях похож на них);
б) либо молоды, либо уже состарились (возраст от 40 до 60 лет — не тот период, когда человек удовлетворен своей жизнью);
в) более здоровы;
г) имеют много социальных контактов;
д) женаты/замужем (или по крайней мере состоят в гражданском браке);
е) более образованны (наличие степени приветствуется, но для максимизации своей удовлетворенности жизнью докторскую степень лучше пока не иметь);
ж) религиозны (конкретная религия значения не имеет);
з) имеют работу;
и) живут недалеко от места работы.

Остановимся на некоторых положениях подробнее. Деньги, по-видимому, имеют большое значение, когда вы бедны, но воздействие на удовлетворенность жизнью каждого дополнительного доллара снижается — хотя и никогда не падает до нуля.

Из чего складывается счастье

Тем не менее мы должны здесь вести себя осмотрительнее, потому что доход не только непосредственно влияет на удовлетворенность жизнью, но также косвенно затрагивает счастье через воздействие на другие факторы, которые на удовлетворенность жизнью влияют. В целом более состоятельные люди, скорее всего, будут с большей вероятностью иметь больше друзей, вступать в браки, обладать более крепким здоровьем и т.д. То есть у них будет все то, что в итоге повышает удовлетворенность жизнью.

Предполагалось, что U-образное соотношение между удовлетворенностью жизнью и возрастом (когда уровень счастья минимален в среднем возрасте) складывается из-за ожиданий: по мере того как молодые люди становятся старше, они ожидают получить большее удовлетворение от жизни, чем на данный момент, но после 50 они ожидают меньшего удовлетворения от жизни, чем на самом деле получают. Наличие детей задерживает начало нисходящего движения по U-кривой на два десятилетия, но это происходит прежде всего из-за различий в доходах и образовании людей с детьми, с одной стороны, и бездетных — с другой, а не из-за детей самих по себе.

Контекст, по-видимому, тоже имеет значение. Вот наглядный пример. При анализе информации, поступившей из 43 европейских и англосаксонских стран, оказалось, что личная религиозность связана с более высокой удовлетворенностью жизнью в странах, где средний уровень религиозности также выше. Таким образом, религиозные «плюсы» счастья проистекают в значительной степени в силу того, что человек является частью большой группы.

На наши оценки удовлетворенности жизнью также оказывают влияние и «внутренние» признаки: особенности характера и гены. Наиболее удовлетворены своей жизнью обычно люди общительные (склонные к экстравертности), а люди озабоченные (склонные к невротическим состояниям), как правило, наименее удовлетворены своей жизнью.

Некоторые ученые считают, что из-за влияния генов у каждого из нас есть некоторая установленная «точка» счастья, вокруг которой мы колеблемся, но к которой в итоге всегда возвращаемся. Однако это предположение не подтверждается фактами, потому что некоторые события и явления, такие как безработица или инвалидность, могут надолго снизить удовлетворенность жизнью.