История эта началась банально... Безденежье давало о себе знать, и я все чаще задумывался о будущем. Как-то раз, в выходной, прогуливаясь с женой и детьми в парке, я увидел на заборе объявление — "Крупная иностранная компания набирает персонал, зарплата достойная"... Стало интересно. Жена сказала: "Иди!" — и я пошел... Куда? Не знаю, куда... Но, к делу, друзья!

Итак, я предложил себя и был приглашен на собеседование...

— Вы хотите стать помощником руководителя крупной компании?
— Спрашиваете!... Конечно, хочу! — воспрянул было я...
— А чтобы ваши дети, жена и даже соседи были бы устроены вместе с вами?
— Шутите!..

— Ничуть. В нашей развивающейся компании все возможно!.. — шустрый парнишка торжествующе посмотрел на меня и театрально откинулся на стуле. На груди его красовалась табличка с изображением двух листочков от экзотического растения... "А вдруг?!..— подумалось мне, — я нашел то, что искал, и моя маленькая мечта в виде скромного домика у моря и небольшого автомобиля "линкольн" — не за горами..."

— Ну, так как? — продолжал парень, — начинаем работать?..
— Да я к вам пока без паспорта и трудовой книжки... — засомневался я...
— Этого для работы у нас не нужно. В другой раз принесете с собой пару фотографий 3×4, вот, пожалуй, и все... Ах, да!.. Чуть не забыл, от вас, батенька, нужны будут еще и деньги, но это сущие копейки.
— Сколько?

— Тысячи три, четыре... Вы что-нибудь приобретете себе из нашего товара для приличия, а дальше уже будете действовать по собственному усмотрению.
— А меньшей суммой я не обойдусь?
— Можно и меньшей, — загрустил парень, — покупайте на полторы тысячи, только у вас в этом случае здесь будет только одна такая штука, — и он выразительно постучал пальцем по табличке на своей груди.
— Листья — ваш фирменный знак? — осведомился я.

— Это "уши"... А вообще, у нас тут все по-домашнему, коллектив сплоченный. Вы будете, как и мы, сбагривать... пардон, реализовывать товары нашей компании и расти себе спокойно по служебной лестнице. Больше продаж — больше "ушей" на табличке... Когда у вас их будет 7, вам присвоят статус "Осла"!.. Но и это еще не предел!.. Вы можете далее стать бронзовым, золотым и даже платиновым "Ослом", все зависит от ваших способностей. Согласитесь, иметь собственную финансовую независимость, это знаете...

— А!.. — понял я, — и тогда мне уже не нужно будет никому доказывать, что я не "верблюд"?..

— Вот в том-то все и дело! — обрадовался он. — Вы просто становитесь "Ослом" и все!.. А компания сама начинает работать на вас, и еще вы будете получать солидные призы от нее! Видите вот эту старушку? — кивнул он на фото в углу. — Вроде, ничего особенного в ней нет, начинала свою карьеру, как и многие из нас, а сейчас выросла до бриллиантового "Осла". Президент компании подарил ей летающий автомобиль. И чего теперь ей работать с таким званием... Она постоянно получает бонусы от "Пи Пенс", путешествует по всему миру: сегодня Катманду, завтра Титикака... ну, сами понимаете... Представляете?!.. Бабушка на пенсии, а живет в свое удовольствие!... Чем же мы с вами хуже?...

— Вообще, заманчиво, — ответил я и достал из кармана полторы тысячи, — ладно, на одно ухо хватит, вербуйте меня...

— Вы получите еще свой личный пожизненный номер в компании, — важно сказал юноша и извлек из-под полы несколько миниатюрных коробочек, — Чайком балуетесь?.. Возьмите вот этот на пробу, всего за 600 рублей!

— Однако... — удивился я, разглядывая крошечную коробочку. — Так "мало" стоит...
— Если этот чай сравнить с тем, что вы пьете, получается сплошная экономия и польза...

— Позвольте... — не понял я, — какая же здесь экономия, если в магазине, например, пачку черного чая с 20-ю пакетиками можно купить за 16 рублей... А вы предлагаете мне 10 пакетиков за 600...

— Дело в том, что чай наш особенный, его можно заваривать и так: 1 пакетик на 3 литра воды... Теперь осознали его преимущество?

— Пожалуй! — сказал я и встал из-за стола. — Остальные товары у вас, видимо, не менее интересны. Уверен, что моя жена, пославшая меня сюда, это тоже оценит...

— Постойте! — попытался остановить меня он. — Жена, говорите?.. У нас есть уникальное женское белье: трусики и лифчик...
— И тоже по смешным ценам? — перебил его я.

— Что вы! — почти обиделся он. — Белье-то американское. Цена одного такого комплекта на рынке — не менее 25000 рублей... Но только для своих клиентов мы предлагаем его за какие-то 12500 рублей... Можно сказать, "в убыток себе" работаем. Ну как не воспользоваться таким моментом?! ...

— Лифчик всегда нужен, — задумался я... — Для такого дела не жалко и зарплаты. Надо, видимо, решаться...
— Надо! — ожил юноша. — Мы же не так богаты, чтобы покупать дешевые вещи!

— Вот именно! — поддержал его я и стал продвигаться к выходу... В офисе компании, напоминающим своим видом зал ожидания автовокзала, стоял гул. Вокруг, за приватными столиками "охмуряли" таких же "бедолаг", как и я, остальные в ожидании свободного места томились рядом...

— Приходите за серьезными деньгами, — не унимался мой собеседник, когда я уже был в дверях.

— Непременно буду, на днях, вместе с соседкой-бабушкой, — откланялся я и изобразил на своем лице широкую "американскую" улыбку.

На том и порешили...

Прошло некоторое время, но, что примечательно, количество объявлений в городе с призывами потрудиться в этой компании никак не убывает! "Успешные предприниматели" и "молодые бизнес-леди" приглашают отправиться с ними в путь к "финансовому олимпу"... Откуда они?!.. Опять все из той же команды "Пи Пенс"!.. Да-а... Значит, поддаются все-таки люди на этот чай, а я, "дурак", его так и не попробовал... И "зря"!.. Был бы сейчас уже, наверное, классическим "Ослом", как минимум...

А вы как считаете?!..

Игорь Карпов