Чего хочет женщина? Конечно же, любви. Чего хочет современная женщина? Любви, разумеется. А еще желательно советов и инструкций, как любовь найти, сохранить и приумножить. Чем конкретнее, подробнее и практичнее, тем лучше. Даже если эти советы будут звучать крайне банально, если не сказать пошло. Например: "Правила (Проверенные секреты завоевания сердца Правильного мужчины)"; "Семь принципов счастливого брака"; "Почему мужчины любят стерв"; "На каких женщинах они женятся, а на каких нет"; "Верные способы его приручить", "Просто он в тебя не влюблен, или Вся правда о мужчинах", "Как выжить при расставании" и пр.

Все перечисленное — мировые бестселлеры из очень популярного сегодня эпистолярного жанра, который называется self-help books, что в переводе с английского означает "Помоги себе сам". Большинство из них переведены и на русский. Авторы этих сочинений, незатейливых в литературном плане, но невероятно прибыльных в финансовом (оборот литературы self-help только в США сегодня составляет более $13 млрд в год), помимо круглых сумм часто получают мировую известность, репутацию гуру, контракты в Голливуде и прочие приятные бонусы. Женщины — самая благодарная и благодатная аудитория для этих книжек: они, по данным исследований, покупают почти 75% литературы self-help, которая издается в мире. И с каждым годом число адептов растет. Что интересно, многие поклонницы таких произведений — дамы впечатляюще образованные и успешные. У меня есть подруга, она окончила одну из лучших московских английских школ, МГУ и затем Принстон, выиграв у Госдепартамента США престижную стипендию. Сейчас она занимает пост в уважаемой организации и ни внешностью, ни вниманием мужчин не обделена. Но примерно раз в месяц она переживает момент истины. Немедленно созывается небольшой консилиум из группы подруг, таких же неглупых и очень занятых барышень, и на обсуждение выносится очередной self-help-опус (читать подобную, да, впрочем, и любую другую литературу эти незаурядные девушки предпочитают на языке оригинала). Одно из последних "заседаний", например, было посвящено недавно вышедшей книжке американки Лори Готтлиб, 43-летней матери-одиночки, с довольно отчаянным названием "Выходи за него: довольствуйся тем, кто Достаточно Хорош. Почему нет смысла ждать принца".

Но неужели какая-то Лори Готтлиб, которая живет по другую сторону океана в совершенно другой культурной среде, знает про мою подругу больше, чем она сама? Психологи утверждают, что секрет исключительной популярности книжек из серии "Как выйти замуж и стать счастливой за неделю" кроется в утонченной женской природе: мы обожаем копаться в себе, анализировать до косточек нашу душевную жизнь (не зря 2/3 клиентуры психотерапевтов во всем мире — тоже женщины) и бесконечно советоваться друг с другом, делясь опытом и переживаниями. А еще если, например, в отношениях возникают проблемы, мы по своей природе более склонны винить себя, а не партнера.

Ну, а главное, мир сегодня — сплошная terra incognita. Еще какие-нибудь полвека назад он был гораздо понятнее. Жизнь была более предсказуемой, линейной. В ней было меньше соблазнов, рисков, возможностей, но зато и гораздо меньше тревоги. Ориентироваться в таком мире было намного проще. В Америке, которая сейчас поставляет миру основной поток self-help-изданий, барышень на свидания провожали их отцы, поэтому надобности в советах о том, как вести себя наедине с кавалером, не было (этому, к слову, посвящена большая часть знаменитой книги "Правила (Проверенные секреты завоевания сердца Правильного мужчины)" — последние 15 лет эта книга издается по всему миру миллиардными тиражами!). Все было ясно и так.

Бум литературы self-help пришелся на 1960-е, расцвет эпохи New Age, когда рухнули авторитеты и традиции и стало модно собирать идеи для жизни со всех возможных религий и философий. В обществе потребления с каждым днем рос спрос на простые и понятные советы о том, как достичь быстрых результатов. Причем не только на любовном фронте, но и в бизнесе, в здоровье, в образовании. Дейла Карнеги с его "Как завоевывать друзей" и "Как перестать беспокоиться и начать жить" заслонили многочисленные "Шесть принципов успеха в бизнесе"; "Семь привычек очень эффективных людей"; "Как все успевать без стресса" и т. п.

В свое время я тоже глотала такие книжки одну за другой, а в "минуты душевной невзгоды" и вовсе цеплялась за них как за панацею. По долгу службы я лично знакома с авторами многих наиболее успешных изданий из этого жанра. Например, лет шесть назад в Нью-Йорке я встретилась с авторами вышеупомянутой книги "Правила", двумя американскими домохозяйками Эллен Файн и Шерри Шнайдер. Они принимали меня в роскошном особняке на Лонг-Айленде, с головы до пят одетые в Chanel. ("Книга правил" и две последующие — "Правила счастливого брака" и "Правила интернет-романов" — сделали обеих миллионершами, правда, одна из них в тот момент разводилась.) Новоиспеченные писательницы увещевали меня почаще носить мини-юбки и немедленно бросить моего тогдашнего бойфренда на том основании, что после года отношений он не сделал мне предложения. К слову, с тем мужчиной мы через год действительно расстались, но мне нужно было дойти до этого решения самой. Я не согласна с мнением, что глупо учиться на своих ошибках — а на чьих же еще? Нет более мудрого советчика, чем собственный опыт. Но, признаться, я по-прежнему не пропускаю ни одной сколько-нибудь стоящей новинки из жанра self-help. Сейчас, например, мне не терпится прочитать новую книжку Committed: A Sceptic Makes Peace With Marriage Элизабет Гилберт (автора бестселлера "Есть, молиться, любить"). Мною отчасти движет профессиональный долг, отчасти — простое женское любопытство.