Есть в Германии замечательный маршрут для туристов под названием "Романтический путь" Он лежит через Франконию и Баварскую Швабию, а заканчивается в Альпах, вблизи сказочных замков короля Баварии Людвига ІІ. Проехаться по нему самостоятельно, без посредничества фирм, поможет система бронирования отелей. В каждом городе "Романтического пути" вы можете забронировать номер еще до поездки, через интернет.

Сердцем "Пути" считается город Ротенбург. Он расположен в самом центре Баварии, в провинции Средняя Франкония. Ротенбург полностью сохранил свой средневековый облик. Гуляя по узеньким улочкам города легко себе представить горожан, которые жили здесь сотни лет назад. Кажется, что вот-вот из-за угла выедет рыцарь в доспехах на боевой лошади или выйдет торговка овощами с плетеной корзиной в традиционном наряде.

Центр города до сих пор обнесен оборонительной стеной из красного кирпича. На стене практически нетронутыми сохранились сторожевые башни, многочисленные ворота. Создается впечатление, что время в городе остановилось. Не зря здесь запрещены любые рекламные щиты, автоматы с сигаретами, телефонные будки. Современной цивилизации будто нет места в этом застывшем уголке истории.

Основан был Ротенбург во времена раннего средневековья. В Х веке он почти полностью был разрушен гуннами. Возрождение города началось только через сто лет, когда здесь поселились наследники королевской династии Штауфенов. Настоящий расцвет города наступил в ХІІ веке, когда Ротенбург стал столицей франконского королевства. Но длился этот расцвет недолго. Междоусобицы, крестовые походы, религиозные войны опустошили итак небогатые земли. В ХІІІ веке земли и дома в городе и его окрестностях активно начали скупать монастыри и церкви. Власть в Ротенбурге постепенно переходит к духовенству. Только спустя много столетий она опять становится светской.

Основу экономики современного Ротенбурга составляет туризм. Его улочки всегда забиты приезжими, которые хотят окунуться в удивительную атмосферу Средневековья, царящую в городе. Одна из главных достопримечательностей города — музей Рождества. В нем представлены экспонаты, демонстрирующие рождественские традиции разных немецких земель. Рождественские ярмарки в Ротенбурге действуют круглый год. В любое время здесь можно купить украшения на елку, маленьких щелкунчиков, резные пирамидки, фигурки Святого Семейства, симпатичных маленьких ангелочков. Самой большой популярностью среди туристов пользуются "снежки", традиционная рождественская сладость в Баварии.

Еще одна достопримечательность города немножко другого рода. Это средневековая камера пыток со всем инструментарием палача. Когда-то попасть в камеру мог любой горожанин. Туда сажали за ношение слишком пышных одежд, за болтовню, за измену и, конечно же, за более тяжкие преступления, такие как кража или убийство.

Особым развлечением для туристов стал вечерний обход города ночным сторожем. До 1920-го года такая должность действительно числилась в муниципальном списке. Сейчас это только дань традиции. Чтобы увидеть ночного сторожа, нужно прийти вечером на городскую площадь. Он появится там, в черной одежде, черной фетровой шляпе с алебардой и светильником в руках. Ночной сторож сейчас больше напоминает экскурсовода. За ним ходят толпы людей, которым он рассказывает истории из прошлого Ротенбурга.

Добираться до Ротенбурга лучше всего из ближайшего аэропорта. Практически у каждой компании, которая предлагает авиарейсы в Германию, есть бронирование и продажа билетов через Интернет. Так что вы можете легко, не выходя из дома, заказать билет на самолет. А из аэропорта доехать до Ротенбурга любым наземным транспортом.