Дорогой дедушка, пишу тебе письмо. Прошло уже семьдесят два года с момента твоей гибели, но мысль о том, что мой прадедушка — герой, никогда не покидает меня. Ты был таким отважным! Жаль, что эта жестокая война отняла тебя у нас. Мне бы так хотелось хоть раз увидеть тебя, поговорить с тобой. Я очень горжусь тем, что я правнучка Героя Советского Союза.

Что рассказать тебе, мой любимый дедушка? Я учусь в десятом классе, мечтаю стать журналистом, очень люблю читать. Моя любимая книга «Звезда» Эммануила Генриховича Казакевича. Она посвящена таким же, как и ты, разведчикам, которые ближе других к смерти, «вечно у нее на виду».

Разведчик, как мне кажется, обладает свободой, немыслимой в пехотном строю, его жизнь или смерть зависят прямо от его инициативы, самостоятельности, ответственности. В то же время он должен как бы отрешиться от самого себя, быть готовым «в любое мгновение исчезнуть, раствориться в безмолвии лесов, в неровностях почвы, в мерцающих тенях сумерек»... Я читала эту книгу и представляла тебя, родной мой человек.

Часто разглядываю твои фотографии. С них на меня смотрит очень красивый юноша. По словам моих родственников, ты был отзывчивым, сердечным, заботливым и смелым мальчишкой. Девочки засматривались на тебя. Ведь нельзя было не заметить парня с крепкой спортивной фигурой, приятной улыбкой и добрым взглядом.

Когда началась война, тебя призвали в Красную Армию. Я люблю перечитывать твои письма — «треугольники», которые не часто приходили с фронта. В одном из них четким, твердым почерком ты писал: «Давно соскучился по дому, снится мне наша улица Грессовская и вы, дорогие папа и мама. Как там мои сестренки?». Письма ласковые, теплые, и в каждом приписано: «Я ни в чем не нуждаюсь. Воюю».

Я не могу передать словами, что испытываю, когда читаю полустёртые карандашные записи. Вновь и вновь вглядываюсь в такие родные и незнакомые черты твоего лица. Сейчас все эти письма сохранились в школе номер три, которую ты закончил за год до войны, в 1940 году. В нашем доме осталось лишь извещение о твоей гибели...

На одном из мероприятий, посвященных войне, я познакомилась с твоим другом — Степаном Федоровичем Танским. Помнишь его? Он рассказал, что вы учились в одной школе, любили погонять в футбол и сходить на танцы. И когда началась война, на фронт вы уходили тоже вместе — 19 октября 1941 года. Но на пересыльном пункте ваши дороги, к сожалению, разошлись: Степана Федоровича отправили под Сталинград, а ты попал на южное направление.

Также он рассказал, что ездил к тебе на могилу, на Украину. Я тоже мечтаю посетить ее и когда-нибудь обязательно поеду в село Монастырек, где ты и был убит. Конечно, отправлюсь и в поселок Ржищев Кагарлыкского района Киевской области. Там в братской могиле покоятся шестьдесят три солдата и офицера, а также пять Героев Советского Союза и ты, мой любимый дедушка. Хочу увидеть людей, за которых ты отдал свою жизнь, сходить на могилу, мне интересно, как за ней ухаживают.

Многое, дедушка, я слышала о твоем подвиге. Все говорят, что из всех твоих товарищей ты был самым смелым и отважным. Дома я храню сотни статей, вырезок, газет о тебе. Но больше всего люблю перечитывать то, что написано в твоем наградном листе. «Товарищ Ерохин, выполняя задание командирования с группой разведчиков, под ураганным пулеметным и минометным огнем противника первым переправился на правый берег реки Днепр и с ходу вступил в бой с немецкими захватчиками, несмотря на то, что силы противника в пять раз превосходили группу смельчаков-героев. Товарищ Ерохин, увлекая своим примером храбрости и героизма товарищей, первым бросился на превосходящие силы противника, в рукопашной схватке уничтожил 12 солдат и одного офицера, захватил двух немцев в плен и переправил их в штаб полка».

Помнишь, как тебе вручали его? Как присваивали звание Героя Советского Союза? Конечно, мне хотелось бы услышать все эти истории от самого тебя, но, к большому сожалению, это невозможно. Я могу лишь читать разные статьи, и общее в них одно — ты был настоящим смельчаком и героем!

Твоим именем названа одна из улиц нашего родного города Новошахтинска. Когда я прохожу по ней, мне кажется, что ты идешь рядом со мной, такой красивый, с золотой звездой на груди...

Я горжусь тобой, мой любимый дедушка! Обязательно расскажу своим детям о тебе!..