Травма рождения (не стоит путать её с родовой травмой физического характера) носит характер психический и заключается в стечении неблагоприятных факторов, сопутствующих появлению малыша на свет и в дальнейшем оказывающих влияние на всю жизнь человека. Это психоаналитическое понятие, объясняющее невротическое поведение, впервые ввел З.Фрейд в 1900 г.

Интересно, что на травму рождения обращает внимание и Мария Монтессори. Она подчёркивает важность периода от рождения до 3-х лет, особо выделяя момент рождения и первого года жизни. "Сегодня мы знаем, что психологическая „травма рождения“ может привести к гораздо более серьёзным последствиям, чем просто крики и плач ребёнка", то есть к психическим отклонениям — пишет она в книге "Мой метод научной педагогики".

Такими последствиями могут стать регрессивные признаки, когда человек будто стремится вернуться на предыдущую ступень развития. Вот как Мария Монтессори описывает регрессивные признаки: "Личность не развивается и словно остаётся привязанной к чему-то, что было до её появления на свет". Это может быть чрезмерно длительный сон у новорожденного или же плач при пробуждении, словно он испугался, или же стремление ухватиться за что-нибудь. "Ребёнок боязлив, стремится всё время быть рядом с кем-нибудь, лучше с матерью. Он не любит выходить на улицу и предпочитает оставаться дома, отгородившись от мира. Всякое открытие, которое, казалось, могло бы сделать малыша счастливым, напротив, пугает его и внушает отвращение к последующим экспериментам. А если с раннего детства ребёнок испытывает неприязнь к тому, что должно стать средством его развития, то расти нормально он не сможет. Он не захочет завоевать мир, не будет впитывать в себя и воплощать в себе окружающую среду. Он станет как бы иллюстрацией к мысли о том, что „жизнь есть страдание“. Всё будет утомлять его, даже собственное дыхание. Такой ребёнок испытывает большую потребность во сне и в отдыхе от общения с другими людьми. Он плаксив, апатичен, грустен и подавлен, он вечно нуждается в помощи других, и это совсем не мимолётные черты: они сопровождают человека на протяжении всей жизни. Став взрослым, он так же будет отталкивать от себя окружающий мир, бояться людей. В борьбе за существование, в общественной жизни такой человек всегда будет проигрывать, его никогда не посетит чувство радости, отваги или счастья".

Конечно же, признаки регрессии проявляются не у всех детей, кроме того, правильный уход за младенцем сгладит последствия травмы рождения. Мария Монтессори призывает внимательно отнестись к моменту рождения и первым дням жизни ребёнка. Об этом же пишут и другие учёные. Так, например, Дэвид Чемберлен публикует в 1988 году: "Дети, желанные при зачатии, во время беременности и мягко рождённые в любящие руки, начинают жизнь позитивно. Они смотрят на мир с безмерным интересом и любопытством, действуют так, словно чувствуют себя в безопасности и устанавливают крепкую связь со своими родителями". ("Разум вашего новорожденного ребёнка", 2004 г.)

Что же может помочь новорожденному более гладко войти в наш мир? Осознанное родительство, когда мать и отец готовятся к родам, посещают курсы, на которых им рассказывают о процессе родов, о потребностях новорожденного. И, конечно, минимальное медицинское вмешательство в процесс родов, приглушенный свет и отсутствие громких звуков в комнате, где рождается ребёнок, максимально возможный близкий контакт с матерью, доброжелательная атмосфера вокруг. Отлично, если после появления на свет младенец находит укрытие на руках у матери, у ее груди, слышит знакомые голоса отца и матери, стук ее сердца. К травме рождения может привести ненужная стимуляция, кесарево сечение, захват головы акушерскими щипцами. Новорожденные испытывают огромный стресс, когда их забирают в отдельную комнату с несколькими такими же одинокими, лишенными матерей детьми. Их страхи и одиночество никого не интересуют, и они лишены надежды на то, что их желания будут услышаны. Кроме того, к травме рождения могут привести необдуманные слова, сказанные в присутствии ребёнка. Мария Монтессори высказывает предположение, что мальчик вырос сложным подростком и показывал признаки регрессии из-за того, что кормилице он показался отвратительным, и до возраста двух недель она называла "Мощи" за худобу.

Девид Чемберлен пишет о многих взрослых, психологические проблемы которых были вызваны словами врачей. Например, о мужчине, не способном достичь чувства собственной значимости, несмотря на свою необыкновенно успешную и продуктивную деятельность. Он был рожден в семь с половиной месяцев и мало весил. Проблема, мучавшая его всю жизнь, разрешилась в 55 лет, когда он вспомнил, что врач сказал медсестре: "Не тратьте на него слишком много времени. Не думаю, что его стоит спасать".

Родителям важно осознавать, насколько события, сопутствующие рождению и периоду новорожденности, могут повлиять на дальнейшую жизнь ребёнка. Им надо постараться сделать всё возможное, чтобы вступление в мир было светлым, и чтоб на всю жизнь ребёнок бы сохранил ощущение того, что его в этом мире ждали и любили.