Содержание:

Народная мудрость гласит "Сон — лучшее лекарство". И это действительно так. Во время ночного сна вырабатывается около 70% суточного количества очень важного для организма человека гормона мелатонина. Этот гормон шишковидной железы (эпифиза) регулирует биоритмы, защищает от стрессов, преждевременного старения и даже продлевает жизнь.

К содержанию

Ночной дирижер

Средство от бессонницыУровень мелатонина в крови изменяется в течение суток приблизительно одинаково у всех людей. Днем его концентрация минимальна и постепенно возрастает по мере приближения времени ночного сна. Ночью этот показатель больше в 8-10 раз по сравнению с дневным. Пик выработки наблюдается в 2-3 часа ночи, а потом количество мелатонина снижается и к 7 часам утра становится очень низким.

Максимальное количество мелатонина вырабатывается в молодом возрасте. С годами активность эпифиза ослабевает. Если выработку мелатонина в 25 лет обозначить как 100%, то после 60 лет уровень гормона снижается естественным путем до 20% от нормы и даже ниже. Вот тогда-то и начинают проявляться так называемые "возрастные" болезни, не говоря уж об элементарной бессоннице.

С расстройствами сна у пожилых людей специалистам все понятно: суточные биоритмы, на которые воздействует мелатонин, с возрастом претерпевают существенные изменения. Ну а при чем тут возрастное увядание, спросите вы? Оказывается, один из факторов старения — это ответ организма на сигналы мелатонина: если его вырабатывается меньше, значит, пора замедлять "обороты".

— Если эпифиз, который производит этот гормон, уподобить биологическим часам, то мелатонин нужно сравнить с маятником, который обеспечивает их ход, — объясняет профессор Владимир Анисомов, президент Геронтологического общества РАН. — Как известно, чем меньше амплитуда маятника, тем скорее остановится часовой механизм.

К содержанию

Помогли головастики

Американский дерматолог из Йельского университета Аарон Лернер мечтал изобрести лекарство от витилиго (обесцвечивания кожи), а для этого нужно было найти вещество, отвечающее за формирование пигментации кожи и разрушение пигментов. Изучая литературные источники, Лернер обнаружил статью, написанную в 1917 году, где описывался удивительный опыт изучения свойств эпифиза. В сосуд с измельченными эпифизами коров поместили головастиков, и буквально через 30 минут их кожа обесцветилась и стала прозрачной, так что можно было наблюдать за работой сердца и кишечника.

Оставить без внимания вещество, так сильно влияющее на пигментацию, молодой врач не мог, и так как никаких других материалов на эту тему он не нашел, решил повторить опыт самостоятельно. В 1953 году Лернеру удалось выделить из бычьих эпифизов ничтожное количество некоей субстанции, осветляющей кожу лягушки. Настойчивости и трудолюбия молодому ученому было не занимать. Лернер вместе с коллегами-единомышленниками переработал 250 тысяч эпифизов, но исследователи никак не могли идентифицировать структуру той субстанции. В конце концов, экспериментальные работы было решено закрыть.

Но буквально в последние дни таинственное вещество все-таки было найдено. Лернер дал ему название "мелатонин" (от греческих слов melas — черный и tosos — труд). Датой открытия мелатонина считают 1958 год, когда Лернер впервые описал свои опыты в престижном научном журнале "Journal of American Chemical".

К содержанию

Третий глаз

Еще каких-то сорок лет назад медики были убеждены, что эпифиз — это рудиментарный орган, который самостоятельного значения для функционирования организма не имеет. В отличие от них врачи Древней Греции, Рима, Индии не сомневались в важном, как они говорили, божественном предназначении этой железы, которая считалась органом ясновидения и интуиции — "третьим глазом". Впервые еще за 300 лет до н.э. ее описал александрийский врач Герофил, а назвал железу "эпифизом" (от греч. epÍphisis — шишка) древнеримский врач Клавдий Гален (II век н.э.), которому ее форма напомнила сосновую шишку.

Современные ученые изменили мнение о роли эпифиза. Они убедились, что он выполняет важные функции в организме. В частности, шишковидная железа вырабатывает гормон мелатонин, одно из древнейших биохимических веществ, которое регулирует биоритмы не только человека, но и живых организмов в целом. Мелатонин присутствует даже у одноклеточных организмов и у растений.

В 90-х годах выяснилось, что он выполняет и другие важные функции: нужен для нормальной работы иммунной системы, обладает антиоксидантными свойствами, снижает концентрацию холестерина в крови, участвует в регуляции кровяного давления, поддерживает нормальный сон, а также замедляет старение.

К содержанию

Когда принимать мелатонин

Средство от бессонницыПрепараты мелатонина назначают при нарушении сна, утомляемости, стрессах и т.п. Для его дополнительного приема практически нет противопоказаний, кроме сахарного диабета и аутоиммунных заболеваний. Так как наибольшее количество мелатонина вырабатывается ночью, его нужно принимать поздно вечером, в темное время суток.

Мелатонин, как уже говорилось, обладает мощным антиоксидантным эффектом, поэтому при оценке его геропротекторных свойств именно о нем говорят в первую очередь. Связано это с тем, что свободно-радикальная теория занимает ведущее место среди существующих теорий старения. Согласно этой теории, с возрастом в организме накапливаются свободные радикалы, которые являются основной причиной старческих изменений, а антиоксиданты связывают свободные радикалы, то есть борются со старением. Именно антиоксидантные свойства препаратов позволяют считать их геропротекторными.

Если говорить об иммуномодулирующих свойствах мелатонина, то он оказывает двойственное влияние на функцию иммунной системы, а именно: как при угнетении иммунной системы, так и при ее гиперактивности он способен поддержать ее функцию на нормальном уровне.

Имеются эпидемиологические данные, свидетельствующие о том, что использование мелатонина при противоопухолевой терапии (совместно с рядом химиопрепаратов) у онкологических больных, в частности с новообразованиями в молочной железе, способствовало увеличению продолжительности жизни (через год после приема) таких пациентов по сравнению с теми, кто не получал дополнительно с химиопрепаратами мелатонин, при прочих равных условиях оставалось в живых больше.

К содержанию

Время спать

Синтетический аналог мелатонина препарат мелаксен является хорошим снотворным, которое рекомендуют не только пожилым, но и людям более молодого возраста, если у них, например, работа связана с межконтинентальными перелетами и другими нарушениями биоритмов.

Снотворные эффекты мелатонина изучали в Сомнологическом центре МЗ РФ под руководством академика А.М. Вейна. У пациентов отмечалось значительное улучшение сна. Перенесшие инсульт больные, которые получали мелатонин, тоже быстрее засыпали и практически не испытывали дневной сонливости. "Побочным" эффектом оказалось снижение уровня депрессии, хотя личностная и реактивная тревожность остались без изменений.

К содержанию

Мнение специалиста

Несмотря на все достоинства мелатонина, он, по словам Ирины Попович, кандидата биологических наук, научного сотрудника отделения канцерогенеза и онкогеронтологии НИИ онкологии им. Н.Н.Петрова, "не является панацеей для продления жизни".

— Люди мечтают, что появится "таблетка от старости". Принимаешь — и всегда молод и здоров! Таких препаратов нет и, скорее всего, не будет, — говорит Ирина Попович. — Повторю прописную истину: для продления активной жизни нужно поддерживать здоровый образ жизни, то есть правильно питаться, не переедать, не злоупотреблять алкоголем, не курить, заниматься спортом. И хорошо при этом принимать (только после консультации с врачом) геропротекторные препараты, среди которых, возможно, займет определенное место и мелатонин, который, на мой взгляд, имеет полное право считаться геропротекторным и антиканцерогенным средством.