Многие люди в течение дня чувствуют себя утомленными, но, как правило, это не влияет на их активность. Но при болезни, называемой нарколепсией, люди могут почти что засыпать буквально на ходу, во время разговора или за едой.

Для нарколепсии характерны нерегулярные и внезапные приступы сонливости. Эти приступы неподвластны волевому контролю и могут случиться в любой момент — в том числе за едой или во время разговора. Буквально минуту назад человек был бодр и весел, и вдруг — он "спит"! Приступы сонливости могут продолжаться как несколько минут, так и несколько часов. И даже повторяться в течение дня.

Чаще встречаются пограничные формы нарколепсии. Похожие симптомы могут возникать время от времени, например, во время "магнитных бурь" или перемены погоды у так называемых метеолабильных людей.

Настоящая нарколепсия встречается достаточно редко: по данным исследователей, приступы нарколепсии могут произойти с одним или двумя людьми из тысячи, причем это состояние может наступить и у мужчин, и у женщин.

Приблизительно каждые 4 из 5 человек, страдающих от приступов нарколепсии, страдают и от катаплексии. Это внезапная потеря контроля над мышцами, обычно провоцируемая бурными эмоциями — весельем, волнением или гневом. Это может иметь самые разнообразные последствия — от забавных типа "отпавшей челюсти" до весьма драматических, когда у человека буквально ноги подгибаются, и он падает на ровном месте.

Такие приступы могут длиться от секунд до нескольких минут и повторяться несколько раз в день. Эти приступы не следует путать с ортостатической гипотензией — одним из проявлений вегето-сосудистой дистонии, когда при резком переходе из горизонтального или сидячего положения в вертикальное у человека может закружиться голова и даже потемнеть в глазах.

Это состояние длится не более нескольких секунд и вызвано перераспределением крови по телу, кроме того, оно практически никогда не связано с эмоциями, а только с переменой положения тела.

Что является причиной нарколепсии, до сих пор не установлено. Существует мнение, что виной всему — нарушение биохимического взаимодействия нейромедиаторов, которые необходимы для передачи нервных импульсов.

Другие исследователи полагают, что это заболевание — следствие аутоиммунных процессов в организме.

Поскольку нарколепсия начинается обычно в юности, ее признаки часто считаются признаками лени и скверного воспитания. Ну что еще можно подумать об ученике, который спит на уроке, или студенте, которого сморило посреди лекции? Что они лодыри, что ведут слишком бурный образ жизни или слишком поздно ложатся спать.

Часто люди, страдающие от приступов нарколепсии, становятся объектом насмешек. Поскольку заболевание это редкое, у них могут подозревать наличие гипотиреоза, низкого содержания сахара в крови (гипогликемии), эпилепсии или рассеянного склероза. С уверенностью сказать, что у конкретного пациента именно нарколепсия, можно только по результатам электроэнцефалограммы.

Хоть это заболевание на данный момент полностью и не излечимо, все же для людей бывает большим облегчением узнать, что у них не эпилепсия и не просто лень и безответственность.

При этом заболевании чрезвычайно важен полноценный ночной сон, возможность время от времени передохнуть днем и работа (или учеба) в хорошо проветренном помещении. Лучше не пытаться "доспать" утром, гораздо полезнее для организма "перехватить" немного сна (1–4 часа) днем или пораньше лечь вечером. Лучше не бороться с сонливостью с помощью кофе — гораздо полезнее будет чай с экстрактами трав-адаптогенов: элеутерококка, золотого корня, лимонника. Эти же рекомендации помогут не засыпать на рабочем месте и людям с вегето-сосудистой дистонией и просто измученным жизнью труженикам, для которых хорошенько выспаться — несбыточная мечта.