Содержание:

Это был самый большой булыжник изо всех, мною увиденных!

Если вес - потеря приятная, туфли - потеря терпимая, то сердце... сердце...

Где же мене тебя теперь искать? Где же ты, непутевое, потерялось?

Не выпало при резком снижении после четырехчасового перелета? Или ты укатилось в карроцине по неспешным улицам Валетты? Или мегалиты Гжантии пленили тебя в стенах пятитысячелетней давности? Или я оставила тебя в кромешной тьме в катакомбах Святого Павла? А, может, ты осталось навсегда парить под куполом собора в Мосте? Или упало в воды Средиземного моря, разбивающегося сумасшедшими брызгами об утесы Дингли, ласково лижущего строгие каменные и прекрасные песчаные пляжи? Тогда я вообще никогда тебя больше не найду.

Итак, Мальта, помнишь, как развивались наши с тобой отношения? Они были такими сложными вначале...

Август, время нашего прилета - самый жаркий сезон. Растительности практически нет. Все время хочется пить.

На Мальте нет рек. Питьевую воду привозят из Италии, бытовую - опресняют.

Хочется купаться.

Песчаные пляжи есть, но их очень мало. Все песчаные пляжи удалены от большинства отелей. Зато есть масса каменных пляжей.

В сущности, вся Мальта - это просто гигантский булыжник, к которому со всех сторон присобачены лесенки для спуска в воду.

Однако сама вода великолепна.

Таким образом, пляжный отдых, в сущности, отпадает.

Мальтийский архипелаг состоит из нескольких островов, в совокупности своей могущих уместиться на территории Москвы три раза. Плотность населения - самая высокая в Европе. У Мальты есть своя валюта - мальтийская лира, одна из самых дорогих валют мира - стоит сейчас три доллара. Еще на Мальтийском архипелаге есть масса достопримечательностей, включая самые древние строения на земле - мегалиты Гжантия, внесенные в Книгу рекордов Гиннеса. Огромное количество построек рыцарского периода. Уникальные природные ландшафты. Зато практически нет произведений известных художников и скульпторов, за исключением полотна "Усекновения..." Караваджо, которое хранится в соборе святого Иоанна в Валетте.

К содержанию

День первый, суббота. Форвардс!

Когда мы вышли из здания аэропорта Луа, мы поняли, что ошиблись в своих ожиданиях. В лицо пахнул жаркий воздух, горячий и влажный одновременно. Где-то рядом море. Но его не видно. Жесткий пустынный пейзаж. Кактусы-опунции, олеандры, очень редкие пальмы. Сушь...

Из окна автобуса взору открывались удивительные средневековые крепости, залитые палящим солнцем, огромное количество соборов, и крохотные мальтийские поля, почти лишенные растительности.

Поселили нас в самый центр тусовочной жизни Мальты, Пачвиль. Но номер тихий и просторный.

Пошли искать пляж. Нашли целых два - каменный (просто огромное раскаленное каменное плато с лестницами в воду) и насыпной - пять на пять метров площадью. Лежаки аж по 5 лир (мысленно умножаем на 3 доллара... мда...).

Залезли в воду. Хорошо!

Паспорта с визой нам так и не отдали. Обещали привезти во вторник.

К содержанию

День второй, воскресенье. Адаптация

Пошли пешком в Слиму (город рядом с нами, район миллионеров и курортников). Искупались на городском песчаном пляже - два на два метра площадью. Нашли еще одно гигантское каменное плато. К воде не подойти - скалы изъедены моллюсками. Прибой. В жутком желании искупаться ободрали колени.

Дома в Слиме почти все новые, церквей мало. Город для отдыхающих. Много магазинов, кафе, сувенирных лавок. Цены умопомрачают.

Прошли в общей сложность что-то километра три.

К концу дня плечи сгорели начисто, начала смотреть на мужа с затаенным желанием его придушить за то, что он притащил меня в этот скучнейший ад, полный туристического мусора и лишенный атрибутов курортно-развлекательного отдыха.

К содержанию

День третий, понедельник. Тихий ужас

Замазываю плечи кремом и страдаю. Купили пляжное полотенце с огромным мальтийским крестом. Кажется, оно мне не скоро понадобится.

Сегодня на Мальте - праздник. Что-то там с Девой Марией. Магазины не работают. Транспорт почти не ходит. По улицам шатаются толпы студентов и орут.

Фесты на Мальте - самый распространенный праздник. В любой деревне, где есть церковь, святого этой церкви периодически чествуют. Все фесты приходятся на туристический сезон, там есть на что посмотреть, поверьте!

На семейном совете по пересмотру катящегося под откос отдыха, принято решение арендовать машину.

Аренда машины на Мальте баснословно дешева. 7-12 лир - и вы счастливый обладатель небольшой, но надежной машинки. Права подойдут любые. Необходим стаж вождения от 3 лет, общий возраст старше 25 лет и номер кредитной карты - а ну как раздолбаете чего-нибудь? Движение на Мальте - левостороннее.

К содержанию

День четвертый, вторник. Автомобильчики!

Нам привезли паспорта! Полицейское управление наконец-то проставило на них свои штампики. Спрашиваю у тетки с принимающей стороны про экскурсии в Гипогей. Ответ невразумителен.

С этой минуты отпочковываемся от гида окончательно.

Гипогей - подземный храм, уходящий на несколько этажей в глубину. Ему 4000 лет. На самом нижнем уровне храма - десятки тысяч человеческих скелетов. До сих пор никто точно не знает, для чего предназначался Гипогей. Есть, правда, версия, что в этом подземелье проходили испытания жриц, которые исповедовали культ Великой Матери.

Попасть туда непросто - надо записываться в туристический сезон за две недели, а во не туристический - минимум за неделю.

Идем арендовать машину. За сходную цену, в 8,2 лиры обзаводимся стареньким, но крепеньким "Пежо 106". Муж в панике - он никогда не сидел за рулем справа! Однако перестроился быстро. По ходу арендования, я убедилась в относительной крепости своего бытового английского.

Английский язык - второй государственный на Мальте. Но, несмотря на то, что здесь много сертифицированных школ английского языка, мальтийцы сами - те еще знатоки.

Первая наша экскурсия и цель - мегалит Таршина. По дороге надеемся записаться в Гипогей. Далее - Голубой грот.

Мегалитические храмы - самые древние рукотворные постройки на Земле. Самым известным мегалитом на планете считается Стоунхендж (Англия). Однако мальтийские постройки намного древнее, их отличает кучность расположения и очень большое количество. Таршин - это 4 храма, около 2100-2800 лет до н.э.

Голубой грот - местная природная достопримечательность. Там стоит искупаться, из-за прозрачной голубой воды. Если взглянуть вниз, ощущение шокирующее - понимаешь, на какую головокружительную глубину уходят вниз скалы...

Записаться в Гипогей нам так и не удалось. Купание в голубом Гроте и катание на лодках утомили основательно. Муж раз и навсегда изменил мнение о дорогах Москвы, дорогах вообще, и дороге с двусторонним движением в частности. Оказывается, она может вполне составлять два метра в ширину. И, ничего, народ разъезжается. Еще одна местная достопримечательность - асфальт Мальты. Такое впечатление, что здесь до сих пор ожидают сарацинов, и поэтому кладут асфальт "местами и немного, чтоб всякий оккупант на подступах застрял". Приличные дороги тоже имеются, но только в самом центре.

К содержанию

День пятый, среда. Мегалиты

Решили разыскать еще два древних строения - Мнайдру и Хаджар Им. После этого собрались на утесы Дингли.

Утесы Дингли - еще одна природная достопримечательность. Огромные скалы, с которых открывается потрясающий вид на море далеко внизу и маленький остров-заповедник Фифла.

Мегалиты под палящим солнцем - это нечто! Уставшие, голодные мы медленно шли по каменистой степи почти километр под палящим солнцем, причем удовольствие прикоснуться к святыням нам стоило 3 лиры на двоих.

На Дингли мы практически ползли. Но - вползли, посмотрели вниз, сфотографировались.

Вечером пошли впечатляться мальтийской кулинарной фишкой - жареным кроликом.

На самом деле кухня на Мальте не претендует на уникальность. Какая страна ближе всего к архипелагу? Правильно, Италия, точнее Сицилия. Вот и приветствуйте пиццы и пасты в итальянском количестве. Есть морепродукты, но они не дешевы. Зато уйма дешевой очень вкусной местной выпечки. Местное вино - специфичное, очень сухое, кроме того, молодое. Зато ликеры (читай фруктовые крепленые вина), очень сладкие и вкусные, и их много видов. Есть несколько сортов местного пива. И Кинни.

Кинни - это обычный газированный напиток, настоянный на горьких апельсинах и специально отобранных мальтийских травах, Kinnie не имеет аналогов и нигде, кроме Мальты, не продается. На вкус похож на Martini Rosso - с газом и без алкоголя.

Кролик оказался тушеным в местном вине. Особо сильно не впечатлил - ну кролик и кролик. А вот вино мне не понравилось - слишком кислое. И Кинни мне не понравился. Зато муж затаил тайную мысль обчистить местный дьюти-фри на этот напиток.

К содержанию

День шестой, четверг. Валетта

Валета встретила нас попыткой "кидания на бабки" на парковке.

Официально платных парковок на Мальте почти нет, а те, которые есть - многоярусные и полностью автоматические. Все остальные - "неофициально" платные парковки, в виде мужика, собирающего деньги. В случае отказа от побора машина может пострадать, но дядьки добрые и сговорчивые - можно сильно сбить цену.

Весьма одиозного вида парковщик подошел к нам, сказал, что парковка платная и потребовал лиру. Торговаться не хотелось. Муж протянул бумажку в 2 лиры.

В ответ мужик сунул ему 10 центов и спросил: "Нормально?". Видимо, не ожидал, что среди дурилок-туристов попадаются жадные русские. Мы выцарапали оставшиеся 90 центов и поползли в город.

Валетта - это столица Мальты. Город идеальной планировки: если взглянуть с высоты птичьего полета, то похож на шахматную доску. Средневековый город, окруженный великолепными садами. Из садов Барракка открывается чудесный вид на Большую гавань. Много прекраснейших церквей. Современных домов в Валетте практически нет. Это город, в котором навсегда умерло время.

Город внушает. С самой первой секундочки пребывания в нем. По Валетте почти невозможно передвигаться на машине, но это ничуть нас не огорчило. Мы ходили по узким улочкам, заходили в кафе, соборы и музеи. День пролетел так, как будто прошло 5 минут. Посетили: собор Иоанна Крестителя, музей Археологии, Armory во дворце, где складировано старинное оружие, церковь Кармелиток (самый высокий купол в Валетте), Англиканскую церковь, а так же бесчисленное количество магазинов и кафешек. Решили, что вернемся еще.

Так, как отсутствие пляжного отдыха нас немного все-таки напрягало, то мы решили ближе к вечеру отправиться купаться на песчаный пляж. С этого дня почти каждый вечер у нас - это посещение нового пляжа.

Выбрали самый рекомендуемый мальтоведами и самый заброшенный из известных по причине труднодоступности - Ghajn Tuffieha.

Все пляжи Мальты (кроме пляжей при отелях) доступны и бесплатны, туда ходят автобусы. Много каменных пляжей. Из песчаных бухт наиболее крупными на основном острове являются:

  • Mellieha Bay - крупнейшая бухта, серый песок, бирюзовая вода, рай для детей
  • Golden Bay - золотистый песок, но много народу
  • Ghajn Tuffieha - рай для взрослых
  • Gnejna Bay - немного неприятный вход в воду - камни. Можно плавать с ластами и маской.

Лагуна Ghajn Tuffieha просто великолепна - ярко-оранжевый песок и прозрачная вода. Довольно высокие волны. В этих волнах напрыгались до икоты, и рванули домой.

По дороге завернули на Красную башню. Сей памятник почти не упоминается в путеводителях, а зря. Он прекрасен ночью. Кажется, что сейчас откуда-нибудь вылетит граф Дракула. Мы стоим, обнявшись, ночь, луна...

Романтика!

К содержанию

День седьмой, пятница. Гозо

Как я уже сказала - Мальта - это архипелаг. Туда входит, помимо основного острова, еще один большой остров - Гозо и несколько островков помельче.

Для посещения мы выбрали Гозо и Камино - две главные островные достопримечательности архипелага.

Сегодня наш путь лежал на остров Гозо, через ферри (паром). Для этого пришлось выскочить из дома в 7 утра, чтобы успеть все объехать.

На Гозо огромное количество достопримечательностей. Есть собственная столица - город Виктория (Рабат). В Виктории есть Цитадель - прекраснейшая крепость архипелага. Так же на Гозо находятся древнейшие сооружения на земле, построенные за 1000 лет до египетских пирамид. Это - храмы Гжантии, возведённые около 3600 года до н.э. На Гозо также находится самая великолепная церковь архипелага - Та Пину, самый красивый пляж архипелага (тот, которым обычно заманивают доверчивых любителей пляжного отдыха) - Рамла Бей. Прямо на Рамлу смотрит естественная пещера Калипсо. Именно здесь, в плену у прекрасный нимфы, "томился" Одиссей. "Дотомился" до четырех совместных с Калипсо сыновей.

К природным достопримечательностям относятся: небольшая, но очень красивая сталактитовая пещера Грот Шериз (частный музей), Внутреннее море, и знаменитое Лазурное Окно - самая большая естественная каменная арка в мире.

На Гозо можно купить целебный местный мед, консервированные каперсы, сыр джабейна (мягкий козий сыр). Самые лучшие и дорогие изделия ручной работы производятся на Гозо. Это гозитанское декоративное стекло и кружева.

Путешествие на ферри прошло хорошо. Раньше я никогда не ездила на пароме. Это отказался такой "тяни-толкай", в чреве которого хранятся автомашины, а на верхних палубах сидят люди и показывают пальцами.

Погода слегка испортилась, небо заволокло тучами. Это сделало наше посещение Гжантии не таким экстремальным. Удивительное место. На древних плитах - граффити на английском, похожие на "здесь был Вася". Только присмотревшись, поняли, что граффити сделаны в 18-ом веке. Это подавляет. Тут даже граффити принадлежат давно умершим людям.

После Гжантии рванули в Грот Шериз. Это место незаслуженно обойдено путеводителями. История такова. Один мальтийский дядька решил прорыть себе артезианскую скважину. Несмотря на то, что Гозо, в целом, "зеленее" главного острова архипелага, воды все равно маловато. На глубине 10 метров мужик попутно откопал пещеру со сталактитами и сталагмитами. Теперь его внук показывает пещеру всем желающим за одну лиру. Нам понравилось.

Из Грота Шериз поехали в пещеру Калипсо. Вид от входа в пещеру открывается на бухту Рамла - сказочный вид, но сильный ветер. Полезли в пещеру с фонарем.

Одно из двух - или эта Калипсо была умопомрачительной красоткой и Одиссей основательно умопомрачился, либо Одиссей в этой пещере от нее прятался. Пещера так себе. И, по идее, в нее должна попадать дождевая вода в соответствующий период. Бр-р-р...

Искупались в бухте Рамла и поехали в Цитадель.

Цитадель ужасна. Угнетающе неприступна. Турков и пиратов стало сразу жаль. Лезть на такие стены можно только от полной безнадеги или общего недоразвития.

В главном соборе Цитадели готовилась свадьба какого-то серьезного местного жителя. "Роллс-ройсы" и "мазератти" внушали уважение. В проходе собора привязаны голубые ленточки. Мы решили не мешать брачующимся, и пошли перекусывать.

После перекуса и дегустации местного сыра, поехали в деревню Мастеров. Вообще-то их две - одна на Мальте, другая - на Гозо. В гозитанской купили кружевной веер, салфетку из кружева ручной работы, шаль из шерсти мальтийских коз.

Времени было уже почти 7 вечера. Экстренно двинулись к Внутреннему морю и Лазурному окну. Там, на закате, лодочник покатал нас на своей "луцци" (такая лупоглазенькая лодка), всего за 3 лиры на двоих. Остались у Лазурного окна наслаждаться закатом.

Домой, на Мальту, плыли уже глубокой ночью. Море, луна, и далекие огни островов. Если я еще раз выберусь на свидание с тобой, Мальта, то я изменю тебе с Гозо. Из мести за краденое сердце. И за пару спортивных ботинок с отлетевшими начисто подошвами!

Угрюмова Ирина, hr@pnmail.ru