Содержание:

Мы часто употребляем слово "рак" или "злокачественная опухоль" так, как будто говорим о какой-то одной, понятной болезни. Однако на самом деле это не совсем так. Более верно представление о раке, как о группе заболеваний, которые могут довольно сильно отличаться по форме, вариантам течения, способам лечения и исходам.

Рак: сложное явление - простыми словами. Как защитить себя и близких

К содержанию

Механизм развития рака

В бытовой речи слово "рак" звучит почти как смертный приговор. Но в реальности это заболевание далеко не всегда приводит к гибели человека. Интересно, что по данным современных исследований в каждом организме (и у нас с вами в том числе) постоянно возникают раковые клетки, а иногда даже и микроопухоли. Но мы не заболеваем очередным раком каждый день, поскольку эти клетки и опухоли уничтожаются системой специального противоопухолевого иммунитета.

Впрочем, нельзя забывать, что на счету злокачественных опухолей — не один миллион человеческих жизней, и они заслуживают самого серьезного к себе отношения.

В нашем организме постоянно происходит деление и рост клеток — это просто необходимо для замены тех из них, что повреждены или состарились. Однако в процессе деления клеток могут возникать различные ошибки. Это предусмотрено: для борьбы с ошибками существуют сложные механизмы коррекции ошибок, а также профилактики их возникновения. Тем не менее, и этот механизм не защищен от возможных сбоев. Иными словами, сначала происходит ошибка при делении клетки, клетка становится "раковой", затем не срабатывает система коррекции, и возникает неконтролируемый рост и деление клеток, который и является раком.

Рак: сложное явление - простыми словами. Как защитить себя и близких

Важно понимать, что не всякая опухоль является раком. Существует немало т.н. доброкачественных опухолей, которые доставляют существенно меньше проблем и практически никогда не становятся угрозой для жизни.

От доброкачественных опухолей злокачественные отличаются тремя свойствами. Это неконтролируемый рост клеток; тенденция к прорастанию в соседние органы и ткани; а также свойство клеток опухоли мигрировать с током крови или лимфы и создавать удаленные от основного очага колонии — метастазы. Именно эти свойства и обусловливают "злокачественность" процесса.

К сожалению, рак может возникнуть у любого человека и в любом возрасте, однако риск возникновения злокачественных новообразований увеличивается со временем — две трети раковых опухолей выявляются у людей старше 65 лет.

К содержанию

Причины рака

Ошибки в механизмах деления клетки могут возникать по разным причинам. Они могут быть обусловлены вновь возникающими мутациями, как правило, под действием разных повреждающих факторов, а могут иметь наследственную природу.

Канцерогены. Так называются вещества, которые вызывают рак или увеличивают вероятность его развития. Люди всегда болели раком, однако рост заболеваемости последних лет, по всей вероятности, напрямую связан с увеличением контакта человека с такими веществами. Некоторые из них являются прямыми мутагенами — т.е. сами по себе вызывают повреждения ДНК (например, асбест или компоненты табачного дыма). Другие — такие как алкоголь — воздействуют косвенно: например, увеличивают скорость деления клеток, и в этих условиях защитные механизмы просто не успевают справиться с "исправлением ошибок".

Рак: сложное явление - простыми словами. Как защитить себя и близких

Вирусы. Имеются данные, что не менее 15% всех случаев возникновения рака так или иначе связаны с воздействием вирусов — например, ВПЧ — вируса папилломы человека (рак шейки матки) или вирусов гепатита В и С (рак печени). Они занимают второе место среди факторов риска после курения табака.

Ионизирующая радиация. Мутации также могут возникать и под действием ионизирующей радиации. Известно, что вероятность развития меланомы напрямую зависит от интенсивности ультрафиолетового излучения, получаемого человеком. По данным статистического исследования, проведенного в Великобритании в 2008 году, частота рака кожи у пилотов и членов экипажа самолетов была выше, чем у представителей других профессий.

Диета. Продукты, которые мы употребляем, также влияют на риск развития тех или иных видов рака. Например, в Японии чаще встречается рак желудка, а в США — кишечника. Причем у эмигрантов уже в течение первого поколения риски становятся равными рискам для жителей новой страны проживания.

Другие факторы риска. Это наследственная предрасположенность, нарушения гормональной регуляции, иммунодефицитные состояния и т.д.

Соответственно, профилактика рака заключается в ограничении контакта с канцерогенными веществами и ионизирующим излучением, защите от заражения вирусами (например, вакцинопрофилактика заболевания ВПЧ, гепатита В), ведении здорового образа жизни (известно, что вредные привычки и избыточный вес существенно увеличивают риски), регулярном профилактическом медицинском обследовании.