Первое время после рождения дочерей у нас в доме гостей почти не бывало, некогда было устраивать приёмы по российским традициям. Когда дочери немного подросли и у них появились "друзья по песочнице", дети примерно их возраста, мы стали приглашать к себе в гости компании из 8-10 человек, а вместе с их детьми получалось и более. Мы с мужем устраивали всё в лучших российских традициях гостеприимства. За четыре дня до приёма гостей мы начинали загружать холодильник, таская продукты с рынка и  из магазинов. За три дня до намечаемого праздника начиналась поэтапная генеральная уборка дома. За два дня до приближающейся даты мы приступали к приготовлению всевозможных изысков и яств. А уж последние сутки до прихода гостей были просто сумасшедшими. Хотя в этом нет ничего необычного. Ведь это всё — в наших российских традициях, не правда ли, уважаемые взрослые? Вот мы и старались всё делать, как положено. Мы очень хотели прослыть гостеприимными хозяевами. Мы прилагали все усилия, чтобы у нас в доме было "не хуже, чем у людей"; и чтобы нам не было стыдно за то, "что люди скажут".

Итак, наша кухня в последние сутки перед праздником превращалась в мини-комбинат пищевой промышленности. Сначала — несколько холодных закусок и салатов, холодец, винегрет, печёночный паштет. Потом горячее — отбивные или биточки или что-то там ещё; на гарнир — картофель или рис, или что-то там ещё. Затем десерты: 2-3 торта и печенье домашнего изготовления, а также конфеты, слава богу, покупные. Да, трудно! Но кто сказал россиянам, что праздники справлять легко? Для того и праздники существуют, чтобы было трудно!! Но зато — приятное общение с людьми, приходящими к тебе в дом; шум, гам, веселье, радость от праздничной кутерьмы.

Сначала я именно так и думала — ну, про общение, веселье и радость. А потом я вдруг заметила за собой, что лично я так занята всякими приготовлениями, подаваниями блюд, а также сервировками и убираниями стола, что кроме наваливающейся усталости и ненужного обжорства меня очень угнетал ещё один фактор — общаться с гостями мне было в общем-то некогда, либо это общение постоянно прерывалось бесконечными рейдами на кухню и обратно.

Ещё по-другому взглянуть на наше российское застолье мне помогла моя, тогда 5-летняя, младшая дочь Ирина. Как-то после очередного приёма гостей она мне откровенно сказала: "Мама, я так не люблю праздники!" Я была ошарашена таким заявлением ребёнка. Мы-то изо всех сил старались наприглашать хороших людей с их детьми, чтобы была компания нашим детям, чтобы им было весело и интересно. Я спросила у дочки, почему она не любит праздники в нашем доме. Она мне по-детски бесхитростно, а для меня, мамы, убийственно объяснила: "Сначала ты на кухне пропадаешь и со мной совсем не занимаешься, даже гулять не ходим. Потом ты со взрослыми сидишь, а нас с остальными детьми отправляешь играть в другую комнату. А я хочу, чтобы вы с папой вместе с нами играли!"

После этого детского откровения я долго не могла заснуть и всё вспоминала последний приём гостей в нашем доме. Я-то действовала, как запрограммированная российскими традициями хозяйка дома. А ребёнок, не обременённый таким грузом знаний, сказал мне честно, что именно он чувствовал. Тогда я стала размышлять, задавая себе простые вопросы. Действительно ли я хочу проводить праздники в своём доме именно так, как предписывают сложившиеся традиции? Праздник ли это для детей, если взрослые сидят вокруг стола со вкусностями в одной комнате, а детям велят не мешать и просят поиграть в другой комнате? На самом ли деле я хочу бросать своих детей и готовить при этом гору кулинарных шедевров, которые способствуют обжиранию и ожирению? В этом ли заключается праздник? И какой ценой такой праздник мне даётся?

Как оказалось после недолгих размышлений, ничего такого я вовсе и не хочу, а просто действую в точном соответствии с заложенной в мой мозг программой "Так положено". Но если мне и моей семье это не подходит?! А ведь можно всё организовать по-другому.

Я вдруг осознала, что эта программа приёма гостей и проведения праздников под названием "Так положено" очень сильно утомляет меня и усложняет мою жизнь, захламляя её ненужными хлопотами, лишними материальными тратами, ударами по здоровью и последующими отрицательными эмоциями. Но главное, она на несколько дней отбирает у моих детей их родителей и размеренный распорядок жизни. Кроме того, она ведёт к перееданию, несварению желудка и нездоровью. И тут передо мной встал очень простой вопрос: а зачем мы всё это делаем? И я поняла, что больше я так делать не буду, не взирая на то, что "люди скажут". Я осознала, что мы сами не только захламили нашу взрослую жизнь праздниками живота, мы ещё и детей своих заставили жить в этом захламлении.

После этого озарения мы с мужем стали срочно расхламлять нашу жизнь во время праздников и приёма гостей. Во-первых, мы не стали приглашать к себе в гости сразу столько людей одновременно. Толпа очень утомительна, особенно для детей. От шума и гама дети перевозбуждаются, а потом у них случаются истерики, дающие выход такому перевозбуждению. Мы выбрали тех людей, кого мы действительно хотим видеть в своём доме. А так как таких людей оказалось немало, то мы разделили поток возможных гостей на несколько приёмов ("ручьёв"). Наши дети от этого стали намного спокойнее, а мы смогли уделять гораздо больше внимания каждому гостю.

Во-вторых, мы категорически отказались от обильного застолья за столом, окружённым стульями и расположенным в центре комнаты. При приёме гостей мы стали ставить стол с немногочисленными угощениями в дальнем углу. Или стали обходиться без стола с пищей в гостиной. Вместо этого стол был накрыт на кухне, куда мы все приходили ненадолго перекусывать стоя, т.к. стульев вокруг стола не было вовсе. А затем мы все возвращались в гостиную общаться друг с другом и играть в игры. Гостям было предложено приносить свои простые и необильные угощения, причём обязательно с забавными и интересными описаниями или названиями. Перед тем, как снимать пробу с принесённого угощения, нужно было сделать его шутливую презентацию. Это новое и очень необычное правило всем сразу понравилось, а "кормление гостей по-российски" осталось позади. У нас даже закрепилась в семье шутка по этому поводу. Приглашая гостей, я каждому человеку говорю: "Приходите к нам в гости для роскоши человеческого общения. Только имейте в виду, у нас кушать нечего". Наши друзья и знакомые, уже зная мои шутки, отвечают: "Да, еда — это не главное. Мы и дома поедим. У нас дома еды много". Я тут же отзываюсь: "Так мы тоже кушать хотим. Так что приносите что-нибудь с собой раз у вас еды дома так много. Мы вас, собственно говоря, потому и приглашаем, что у нас кушать нечего, а кушать хочется". После этого диалога мы все дружно смеёмся и договариваемся о времени прибытия гостей.

Стол с угощениями перестал быть центром нашего внимания и гвоздём программы, и мы вздохнули с облегчением. Таким образом, мы расхламили нашу жизнь от переедания, значительных материальных трат и лишних хлопот.

В-третьих, мы, взрослые, перестали группироваться отдельно от детей, то и дело отправляя их "поиграть в другую комнату". Мы стали играть все вместе и общаться. Таким образом мы расхламили нашу взрослую жизнь от кухонных разговоров, политических споров и критиканства, столь популярного среди россиян. Вместо этого, играя с детьми, мы внесли в свою взрослую жизнь весёлость, задор и ребячество.

В-четвёртых, обдумывая очередной домашний праздник с приёмом гостей, мы стали придумывать, планировать, разрабатывать игры, конкурсы, забавы, создавая целый сценарий праздника и давать толчок умственной деятельности и импульс к творчеству и взрослых, и детей. Наш совместный с детьми досуг стал полезнее, содержательнее и интереснее.

В-пятых, мы изредка стали приглашать своих друзей и знакомых не к себе домой, а куда-нибудь ещё: в кафе, в пиццерию, на набережную, в парк, на природу и т.п. Почему надо непременно тесниться в квартирах?!

Так мы расхламили свою жизнь от праздников живота, незаметно превратив их в праздники души и заменив традиционное обжорство на роскошь человеческого общения.