В этой статье сайта "Путеводитель" рассказывается об уникальной природной достопримечательности России — озере Баскунчак. Оно находится на севере Астраханской области в Ахтубинском районе. В нескольких десятках километрах от него расположена казахская граница.

Баскунчак имеет неправильную, несколько вытянутую форму, длина составляет 18 км, ширина от 6 до 13 км. Уникальность озера состоит в том, что оно расположено на гигантских залежах каменной соли, которые уходят вглубь земли на несколько десятков километров. Озеро наполнено водой с огромной концентрацией соли (по научному этот концентрированный раствор называется рапа). Совсем как в знаменитом Мертвом море. Однако химический состав солей различен. Можно сказать, Баскунчак более благоприятен для купания, ведь вода Мертвого моря опасна для слизистой (при попадании в глаза или рот вы рискуете получить ожог). Вода озера Баскунчак не столь опасна, однако попадание ее в глаза также крайне нежелательно. Как и в Мертвом море, здесь невозможно утонуть, ведь обладая высокой плотностью, соляной раствор выталкивает тело человека. Естественно, что озеро лишено жизни: в такой среде не могут жить ни рыбы, ни водоросли. Кстати, воды здесь мало, большую часть озера занимают твердые участки — залежи соли. В засушливый период можно пройти несколько километров по белой, как снег, поверхности и так и не дойти до воды. А что же означает само слово Баскунчак? На этот счет существует несколько мнений. Согласно самому распространенному, слово появилось от казахских "собака" и "голова", т.е. дословно можно перевести как "собачья голова". 18 ноября 1997 года был образован Богдинско-Баскунчакский заповедник — озеро Баскунчак находится на его территории.

Озеро Баскунчак часто называют "всероссийской солонкой". Ведь здесь находятся огромные запасы соли (4/5 российских запасов). Уже на протяжении нескольких веков ведется добыча этой приправы, без которой было бы немыслимо приготовление пищи. Ранее использовался труд каторжников, добыча велась вручную: куски соли откалывались при помощи специальных молотков, затем их промывали и отправляли на сушку, затем везли на верблюдах к реке Ахтубе на пристань. От сюда соль переправляли во многие города России, а также заграницу.

С 1918 г. стали использовать специальный солевой комбайн. Используют его (более современные модели) и в настоящее время. К фабрике соль переправляют в железнодорожных составах, там ее размельчают, очищают и расфасовывают в пакеты. Железнодорожные ветви прокладываются к месту добычи по твердым участкам озера. Некоторое недоумение вызывают карты (найдите озеро Баскунчак на картах Яндекса), ведь на них показано, как будто железнодорожная ветка проложена прямо по воде.

Следует отметить, что Баскунчакская соль очень чистая и не требует какой-либо специальной обработки, она считается одной из лучших в мире и на 99,8% состоит из NaCl. На берегу озера можно увидеть такую картину: туристы, перекусывая, окунают астраханский помидор прямо в воду. Несмотря на непрерывную добычу, озеро постоянно пополняется солью за счет впадающих в него источников. Самый крупный из них — это речка Горькая. Большинство источников расположены у северо-западного берега и приносят в озеро свыше 2,5 тысячи тонн соли ежесуточно.

Как доехать до озера Баскунчак? Удобней всего добираться до озера на собственном автомобиле или заказать экскурсию из Волгограда. Если вы едите общественным транспортом — можно воспользоваться поездом. Ведь поселок Верхний Баскунчак — это крупный железнодорожный узел. Здесь железная дорога из Астрахани разделяется на две ветки — в Саратов и Волгоград. Также есть еще одно ответвление — это линия, по которой вывозят соль с озера. Следует сказать, что железнодорожным транспортом добираться до озера неудобно, так как почти все поезда приходят в Верхний Баскунчак ночью. Но если вас это не смущает, можете дождаться утра на вокзале, а затем доехать на маршрутке или на такси до Нижнего Баскунчака. Расстояние между Верхним и Нижним Баскунчаком — 8 километров. Последний находится уже непосредственно около озера. Как говорилось выше, совсем недалеко расположена граница с Казахстаном. Население обоих поселков — в основном казахи.

В Верхнем Баскунчаке видим казахское кладбище. Для каждой могилы сооружаются ограды, а иногда и мавзолеи — дань традициям (только материалы теперь современные). Итак, направляемся в Нижний Баскунчак. По дороге видим приободряющую надпись: "Внимание! На дороге возможны карстовые провалы!". Дорогу окружает полупустыня со скудной засушенной растительностью. Ведь климат этих мест резко континентальный, засушливый, с большими суточными и сезонными колебаниями температур.

В Нижнем Баскунчаке нас встречают местные ребятишки, которые за деньги предлагают показать дорогу к озеру, а также и дорогу к горе Богдо — своеобразный туристический бизнес. Стоянка располагается в некотором отдалении от озера (пешком идти минут 15), путь перегорожен шлагбаумом. И тут находчивые местные жители готовы предложить свои услуги. Туристов довозят к берегу озера на мотоциклах с коляской (коляска оборудована специальной лавкой для большей вместимости). Кстати большая часть берега озера Баскунчак принадлежит или санаторию или ОАО "Бассоль" (это предприятие занимается добычей соли). Часто можно видеть надписи, гласящие, что здесь идет выработка соли, и что проход запрещен. Но мало кто обращает на них внимание. Если вы собираетесь купаться в озере — обязательно возьмите с собой шлепанцы (ведь дно и берег состоит из кристаллов соли, о которые можно пораниться) и воду для обмывания (после купания кожа покрыта слоем соли). Около стоянки за небольшую плату вы можете воспользоваться душем. Впечатляет необычный, можно даже сказать "неземной" ландшафт. Поверхность земли вокруг белая, будто выпал снег. Ну и, конечно же, интересно поплавать в воде, которая, обладая большой плотностью, выталкивает человеческое тело на поверхность. Можно спокойно лежать на поверхности воды как на спине, так и на животе.

Кроме соли здесь есть еще одно ценное вещество. На берегу озера вы можете найти ямы с лечебной грязью. Хочется сказать несколько слов о полезных эффектах, которые оказывают на организм грязи и солёная вода озера. Они улучшают кровообращение, обменные процессы, способствуют лучшей переносимость физических нагрузок. Полезны при заболеваниях кожи, органов дыхания, нервной системы, мочеполовой системы, системы кровообращения. Если вы хотите пройти полный курс лечения — можете остановиться в санатории "Баскунчак".

Статья предоставлена сайтом www.go-on-travels.ru
Озеро Баскунчак