Содержание:

В какой-то момент вы замечаете, что ваша бабушка начинает повторяться в ответах. Затем, когда вы упоминаете нового парня своей сестры, она никак не может понять, о ком идет речь, хотя вы рассказали ей о нем всего полчаса назад. Эта картина знакома многим, у кого есть стареющий родственник. Вы спрашиваете себя: «Неужели это первые признаки деменции?».

Признаки деменции

К содержанию

Проблемы с памятью: когнитивные нарушения или Альцгеймер?

Врачи и психологи называют ухудшение умственных способностей (памяти, внимания, мышления) умеренными когнитивными нарушениями (УКН). Эти нарушения могут быть одним из симптомов болезни Альцгеймера, а могут и не быть.

Если вы хотите проверить, нет ли у вас или ваших близких симптомов УКН, ответьте на следующие вопросы.

  • Стали ли вы в последнее время более забывчивым, чем обычно?
  • Забываете ли вы о важных вещах: встречах, днях рождения, вечеринках (не раз или два, а регулярно)?
  • Часто ли вы теряете нить разговора, сюжет книги или фильма?
  • Испытываете ли вы трудности в принятии решений или планировании своих шагов для выполнения заданий?
  • Стало ли вам сложнее ориентироваться на знакомой местности?
  • Стали ли вы более импульсивным и менее способным к оценке ситуаций?
  • Замечают ли ваши друзья и родные изменения в вашем поведении?
  • Страдаете ли вы от перепадов настроения или следующих изменений в поведении: депрессии, раздражительности или агрессии, тревоги, апатии?

Разумеется, даже если вы нашли у себя несколько вышеперечисленных симптомов, это все равно не означает, что вы страдаете от УКН. Такой диагноз ставит только специалист (невролог или нейропсихолог).

Исследования показывают, что после постановки диагноза «УКН» болезнь Альцгеймера развивается в течение пяти лет только у половины пациентов, а каждый седьмой добивается такого прогресса в лечении, что диагноз «УКН» снимается.

Почему у одного пожилого человека УКН заканчивается деменцией, а у другого нет? Судя по всему, это зависит от ряда усиливающих друг друга критериев. Свою роль в этом процессе играет и генетика, и образ жизни (отсутствие или нехватка физической и умственной активности, недостаток общения, нездоровое питание).

УКН, не ведущее к развитию деменции, обычно вызывается психологическими факторами, такими как затяжная депрессия, стресс или выгорание. Временный спад активности мозга из-за нехватки витаминов, ослабленной функции щитовидной железы или побочных эффектов принимаемых препаратов тоже может вызвать УКН.

Средства от болезни Альцгеймера

К содержанию

Средства от деменции: таблетки не помогут

Можно ли остановить постепенное снижение умственных способностей, связанное с УКН? Исследования показывают, что доступные на сегодняшний день препараты малоэффективны. Однако средство с доказанной эффективностью существует: это физические упражнения.

Недавно их пользу еще раз подтвердило исследование, в рамках которого пациенты с УКН (средний возраст — 70 лет) проходили либо программу интенсивных тренировок, либо курс мягких упражнений на растяжку. Интенсивная программа была ориентирована на аэробную нагрузку. Тренеры стремились к тому, чтобы частота сердечных сокращений (ЧСС) у пациентов во время тренировки существенно возрастала. Участники этой группы должны были поддерживать пульс на уровне 75–85% резерва сердечного ритма. Резервный сердечный ритм — это разница между максимальной ЧСС (например, во время бега) и ЧСС в покое. В контрольной группе, которая делала лишь щадящие упражнения на растяжку, ЧСС не превышала 50% резерва сердечного ритма.

Участники эксперимента занимались физическими упражнениями по 45 минут четыре раза в неделю в течение шести месяцев. По окончании этого периода участники интенсивной группы показали куда более высокие результаты в тестах на проверку когнитивных навыков, чем пациенты из группы, занимавшейся растяжкой.

Мы не до конца понимаем, почему физические упражнения оказывают такое благотворное влияние на умственные способности. Вероятно, какую-то роль в этом играет лучший приток кислорода к мозгу. Кроме того, интенсивные упражнения способствуют выбросу гормонов роста, положительно влияющих на клетки мозга.

Однако для борьбы с УКН важны не только физические упражнения, но и умственная и социальная активность. Исследование, проведенное в Чикаго с участием более 1300 человек в возрасте от 70 до 89 лет, показало, что пожилые люди, пользующиеся компьютером, играющие в игры, читающие книги и занимающиеся творческой деятельностью вроде вязания или шитья, сохраняют мозговые функции на гораздо более высоком уровне. Около 200 пациентов с УКН за год до проведения исследования гораздо реже принимали участие в подобных видах деятельности.

Интересные результаты показало небольшое исследование, проведенное в Балтиморе. Пожилые люди с низким уровнем дохода или образования участвовали в социальной и обучающей программе. По 14 часов в неделю они работали помощниками учителей в начальных классах. До начала программы ученые измерили активность их фронтальной коры при помощи МРТ. Такая же диагностика была проведена повторно через шесть месяцев. Результат оказался предсказуемым: фронтальная кора испытуемых была более активна, а исполнительные функции (например, гибкость мышления) лучше развиты по сравнению с группой пожилых людей, не участвующих в социальной программе.

Возможно, пожилых стоит активнее привлекать к общественной работе. Одна волонтерская организация подсчитала, что пожилые люди только за этот год оказали столько услуг по помощи и уходу за другими, что их количество исчисляется миллиардами часов. Почему бы не превратить это в постоянную оплачиваемую работу? Так пожилые люди смогут поддерживать друг друга. Не говоря уже о том, что при таком типе активности риск УКН и болезни Альцгеймера если не снижается, то, по крайней мере, откладывается.

Знаменитая американская клиника Майо, специализирующаяся на исследовании процессов старения и поиске лекарства от болезни Альцгеймера, рекомендует пациентам оставаться физически активными, сократить количество жиров в рационе и есть больше овощей и фруктов. Кроме того, она советует регулярно употреблять жирную рыбу, богатую полезными омега‑3 жирными кислотами, положительно влияющими на работу сердца и, соответственно, мозга.