Человек — существо хрупкое и зависимое. Зависит homo sapiens от огромного количества вещей, придуманных природой: климата, болезней, гормональных перепадов. Не менее подвержен человек и последствиям своих же собственных поступков: технические новинки, экономические кризисы, экологические катастрофы.

С первой категорией бороться сложно — с природой особо не поспоришь. Вторая категория позволяет корить себя во всеуслышание, критиковать других, заявлять "а я предупреждал" и решать проблему, создавая новые изобретения.

Но есть и ещё один интересный фактор, который в последнее время вызывает недоумение со стороны непросвещённой общественности и сожаление со стороны людей научного мира. Речь идёт о болезненном пристрастии человека ко всему здоровому: диеты, физическая нагрузка, образ самой жизни.

Изначально термин возник в качестве одного из составляющих пищевых расстройств, таких, как анорексия и булимия. Началось всё с американца Стивена Брэттмана, который в юношестве боролся с лишним весом путём строжайшей диеты. Он отдавал предпочтение свежесобранным экологически чистым овощам и фруктам, стал сторонником тех, кто всячески критикует наличие в пище консервантов и различных химических составляющих.

Брэттман посчитал, что это единственный путь для людей встать на стезю здорового питания, и настолько углубился в свою теорию, что маниакально требовал от окружающих соблюдения правил его же собственной полезной диеты.

Оправившись от своей мании не без помощи специалистов, Брэттман придумал термин "нервная орторексия" (от греческого ortho — "правильный"), обозначив её границы пагубным пристрастием к "здоровым" диетам. Со временем орторексия расширила "сферу своего влияния", прибрав к рукам и фанатичное стремление к соблюдению правил здорового образа жизни.

Конечно, осмысленное поглощение пищи в соответствии с потребностями своего организма в идеале не несёт в себе ничего отрицательного. О болезни заходит речь, когда набор допустимых продуктов оказывается довольно узким, порой без учёта собственных недугов и медицинских показаний. Как правило, такие строжайшие диеты приводят к тому, что в организм перестаёт поступать огромное количество полезных веществ, необходимых для поддержания жизнедеятельности, что не может не сказаться на функционировании всех важных систем.

Часто столь фанатичное стремление контролировать всё, что отправляется в рот, сопровождается не менее фанатичным желанием полноценной физической нагрузки. Но и тут орторексичные страдальцы перебарщивают: в силу вступает поговорка "живу, чтобы заниматься фитнесом". Свободное время отводится исключительно на походы в спортклубы, занятия йогой или "качание металла". Благо, сегодня в моде все эти занятия.

Получается странное расхождение. С одной стороны, учёные считают здоровый образ жизни (полноценное питание без фастфуда, обогащённого канцерогенами и химическими составляющими; дополнение офисной жизни физическими нагрузками...) необходимым элементом для профилактики ожирения — столь популярного во всех развитых странах заболевания. С другой стороны, бесконтрольное соблюдение всех этих норм и правил ведёт к не менее сложному заболеванию — орторексии.

Сложность его ещё и в том, что понимание о болезненности состояния появляется далеко не сразу. Со стороны такой человек выглядит совершенно здоровым: не курит и не пьёт, занимается спортом, контролирует своё питание... А все чрезмерности воспринимаются окружающими как чудачества, мол, у каждого из нас свои странности. Но сам человек при этом страдает от того, что окружающий его мир губит себя поглощением пиццы и кофе, проводя время в кафе или на диване.

Способствует развитию орторексии и перенасыщенность информацией о степени пользы тех или иных продуктов. Передачи, статьи, книги, целые сайты посвящены тому, как правильно сформировать свой рацион питания, от чего надо отказаться, а что достойно внимания. И социальное одобрение тех, кто старательно соблюдает здоровый образ жизни, играет не последнюю роль в восприятии последнего. А вот про минусы фанатичного следования подобным правилам практически ничего не говорят.

Начало орторексии может положить неуверенность в себе. Концентрация на недостатках часто приводит к страстному желанию избавиться от них, а на войне, как говорится, любые средства хороши. Особенно если они маскируются под весьма полезные вещи. И тогда кажется, что до совершенства подать рукой — всего лишь пара глотков свежевыжатого сока или листик экологически чистого салата.

Постепенно фанатичный страдалец оказывается изгоем, потому что его друзья начинают избегать общества того, кто по поводу любого калорийного кусочка может прочитать целую лекцию об ужасах последствий. И счастье, и удовольствие кажутся труднодостижимыми вещами, поскольку ассоциируются с идеалом, достижение которого практически невозможно, потому что требования всё время будут ужесточаться. А стоят ли все эти усилия и лишения того, чтобы жить ради них?

Сегодня есть возможности доставать продукты с наименьшим содержанием посторонних элементов, а если готовить пищу дома, то совершенно не обязательно ограничивать себя в разнообразии блюд — вопрос лишь в рецептах. Да и занятия спортом должны доставлять удовольствие, а не выматывать до изнеможения. И тогда радость будет не от отказа от любимого лакомства, а от того, что можно его скушать.