Необходимость усовершенствовать свой английский привела меня на Мальту в начале весны, и по возвращению не могу сдержать желание написать об этой удивительной стране. Мною движет любовь к этому крошечному уголку планеты и желание поделиться этой любовью с Вами, не приукрашивая действительности. Я хочу рассказать о культуре народа, который оставил древний след на планете, о земле, которую за шесть часов можно пройти вдоль, а за три - поперек, о покое, который сросся с образом жизни, о красоте, которая открывается в каждом пейзаже. Многие называют Мальту игрушечной страной. И, правда, здесь нет ни рек, ни гор, ни лесов, а городом называют всего лишь две-три улицы с несколькими домами. Однако нет такого другого уголка на Земле, где бы на таком малом пространстве было сосредоточено столько культурных уникальных памятников человеческой истории. Мальта изящна, миниатюрна и, в то же время, удивительно богата таинственными событиями прошлого, удивительной архитектурой, талантливыми, добродушными и гостеприимными людьми. Она не может оставить никого равнодушным к себе: рыцарские романы, пиратские эпопеи, походы отважных мореплавателей. Даже в названиях городов и крепостей звучат голоса ушедших цивилизаций, шелест финикийских парусов и лязганье рыцарских доспехов: Марсашлокк, Ахракс, Витториоза, Коттонера, Валетта.

Если вас заинтересовало мое вступление, оставайтесь со мной и дальше, разделите со мной радость моих впечатлений. И если вы не поверите мне, поезжайте на Мальту сами, посмотрите все это своими глазами. И я уверяю Вас, что когда наступит момент расставания с нею, Вы обязательно бросите монетку в море, чтобы возвращаться сюда снова и снова.

Мальта находится в центре Средиземного моря и является самой южной точкой Европы. Длина Мальты 27 км, а ширина 14. Расстояние до Сицилии - примерно 90км, до Северной Африки - 280 с лишним. Мальтийский архипелаг состоит из шести островов, а вместе они составляют государство Мальта. Но только два острова - Мальта и Гозо - по-настоящему обжиты. На третьем, Камино, проживает всего-навсего несколько человек. Здесь есть только одна гостиница, одна церковь, а автомобили вообще не ездят. Остальные острова и вовсе необитаемы: подошва цивилизации не оставила на них никаких следов. Они служат в основном для съемок приключенческих фильмов. Больше 150 картин снято в этой стране и среди них многие всемирно известные: "Поднимай "Титаник", "Остров головорезов", "Полуночный экспресс", "Граф Монте-Кристо" с Депардье, "Сладкая жизнь". Здесь Тарковский снял свою "Одиссею", а Ридли Скотт - свой оскаровский "Гладиатор".

Вся страна напоминает огромный музей под открытым небом. Хотя Мальта на всем протяжении истории человечества всегда была в центре событий, наибольший отпечаток оставили два периода: мегалическая культура времен нового каменного века и культура рыцарей Ордена Ионнитов. Все эти памятники находятся под охраной ЮНЕСКО, потому что представляют большую историческую ценность мировой культуры. Уже ради одного этого стоит приехать на Мальту.

До недавнего времени считалось, что старейшими сооружениями на земле являются египетские пирамиды. Однако последние исследования показали, что мегалические храмы с Мальты на 1000 лет старше, чем знаменитые пирамиды в Гизе. Самый древний их них, храм Гжантия, даже занесен в Книгу рекордов Гиннеса. Мегалит - это культовое сооружение из огромных, почти необработанных каменных глыб, каждая из которых может достичь восьми метров в длину и весить десятки тонн. Их форма сверху напоминает пятилистник. Всего на Мальте около двадцати подобных сооружений. Много споров возникает на тему, как могли древние люди построить при помощи примитивных орудий целые комплексы зданий из огромных плит. Есть предположение, что здесь не обошлось без помощи неземного разума, потому что даже при сегодняшнем уровне развития техники, укладка таких глыб остается весьма нелегкой задачей. Еще большее удивление вызывает подземное, также культовое сооружение Гипогей. Его обнаружение было расценено как культурно-историческая сенсация. Оно врезалось на несколько этажей в глубину и занимает обширную площадь. В нем были найдены останки более 7000 человек, а уникальные находки свидетельствуют, что здесь проходили обучение жрицы.

В Валетте находится Национальный археологический музей, экспонаты которого потрясают не только специалистов, но и людей даже не увлекающихся археологией. Я всегда считала, что статуя Венеры одна, но, оказывается, существует еще мальтийская Венера, формы которой не оставляют равнодушными даже женщин.

Около 2000 года до нашей эры след поднимавшего тяжести и "вгрызавшегося" в землю таинственного народа, внезапно обрывается. Был ли он истреблен чужеземными завоевателями или же уничтожен грозной эпидемией, до сих пор неизвестно, но храмы, оставленные древними, имеют признаки высокой культуры. Так храм в Мнайдре точно ориентирован по звездам и построен как солнечный каменный календарь. Место, на котором он стоит, обладает аномальными магнитными свойствами, а людям уже давно известно его удивительная черта: оно заряжает человеческий организм положительной энергией.

Впрочем, острова недолго пустовали. Мальта имела крупнейшую и самую защищенную в мире естественную гавань и находилась на перекрестке торговых путей с Запада на Восток. Завоевать Мальту означало приобрести власть и контроль над всем Средиземноморьем, поэтому и набеги совершали все, кому не лень, - арабы, норманны, кастильцы.

Но только рыцари Ордена Ионнитов принесли сюда вторую самобытную высокоразвитую культуру. Нельзя сказать, чтобы в период между упадком культуры мегалитов и приходом рыцарей совсем уж ничего не было достигнуто. Множество архитектурных памятников, созданных за это время, и сегодня продолжают восхищать всех, кто приезжает на Мальту. Однако ни при каких других "завоевателях", будь то финикийцы, карфагеняне, греки или римляне, не возникло собственной, неповторимой культуры.

История Ордена Святого Иоанна начинается приблизительно в 1050 году нашей эры на Святой земле. Первоначальной задачей Ордена был уход за больными и ранеными участниками крестовых походов, а также забота о бедных. Однако вскоре к обязанностям Ордена добавилась защита паломников в Иерусалим и борьба против неверных. Орден стал воспринимать себя солдатом армии Христовой, имея владения и замки на Святой земле и даже собственный флот. С потерей в 1291 году отошедшего к мусульманам Аккона судьба рыцарей в Палестине была предрешена. Сначала они отошли на Родос, став при поддержке Европы на несколько столетий щитом против неверных, пока турки не вытеснил в 1522 году рыцарей с Родоса. Ордену была необходима новая родина, и нашли ее на очень обнищавшей в то время Мальте, которую они получили от императора Карла Пятого за символическую плату - всего одного сокола в год. Рыцари пришли сюда всерьез и надолго. Настолько всерьез, что сам Орден стал называться Мальтийский, что символом острова стал восьмиконечный крест, который рыцари носили на плащах. Знаменитый крест расшифровывался очень просто: восемь лучей - это восемь добродетелей рыцаря: вера, милосердие, правда, справедливость, безгрешие, смирение, искренность и терпение. В 1565 году Сулейман Великолепный, женой которого была наша соотечественница Роксалана, выступил против Мальты, имея в своем распоряжении сильный флот и многочисленную армию, чтобы положить конец власти рыцарского ордена. Осада длилась несколько месяцев и велась с крайней жестокостью. Чтобы запугать противника, султан даже стрелял в него из пушек головами погибших рабов. В музеях Валетты эта борьба подробнейше описана и документирована. В этом сражении даже погиб известный пират Драгун от пушечного ядра, который пришел на помощь султану. Рыцари держались стойко и, в конце концов, одержали победу.

Во времена Ионнитов на островах выросли великолепные города, в том числе - Валетта, названная в честь храброго рыцаря и мудрого стратега Великого магистра Жан Парисо де Ла Валетт в знак признательности за отражение нашествия Османской империи. Этот великий человек похоронен в храме Иоанна Крестителя, описать грандиозную красоту которого просто невозможно: алтарь из оникса, потрясающие картины, гобелены, скульптуры. Нет, это надо видеть! Благодаря рыцарям на Мальте снова начала развиваться торговля, и жизнь наполнилась изменениями, стали строить госпитали, оборонительные сооружения и укрепления. Это принесло работу и хлеб местному населению. Необходимые средства поступали с собираемых по всей Европе пожертвований, с доходов, получаемых в собственных владениях рыцарей, а также с добычи, захватываемой во время "караванов" - пиратских нападений на разбогатевших купцов-мусульман.

Любимым занятием рыцарских развлечений между битвами была охота. Но на крошечной Мальте единственной дичью были зайцы, да и тех на всех не хватало. Великий магистр объявил заячью охоту привилегией рыцарей. Когда местное население подняло "заячий бунт", на остров были завезены кролики.

Но символом Мальты стал все-таки не заяц, а благородный сокол. Предание гласит, что спустя 30 лет турецкие рабы по приказу великого магистра изготовили золотого сокола и украсили его драгоценностями из сокровищниц Ордена. Предназначался он в дар Карлу Пятому в знак признательности за подаренную Мальту, но до него птица не доплыла. Галеру перехватил знаменитый пират Барбаросса, и след его затерялся в волнах времени и Средиземного моря. А мальтийский сокол стал главным сувениром с Мальты, купить который вы сможете в любой сувенирной лавке, выбрав себе по вкусу - деревянного, стеклянного, бронзового и даже золотого. Образ этой легендарной птицы вы сможете увидеть и на мальтийских монетах. Довольство рыцарей длилось целых 250 лет - до тех пор, пока Наполеон со своим огромным войском не решил сделать на Мальте "привал" по пути в Египет. К тому времени рыцари успели привыкнуть к спокойной, сытой жизни. И охраняли они уже не свои идеи, а свои богатства. Опасаясь кровопролития, рыцари сдались без боя. Но Наполеон мальтийцам не понравился: его солдаты вели разгульный образ жизни и практически разграбили остров. Через два года рыцари обратились за помощью к Британии, и французский гарнизон с Мальты был выбит англичанами под предводительством самого Нельсона, который и не подумал возвращать ее законным владельцам. Он подарил Мальту британской короне и получил в награду за это самую красивую женщину империи - леди Гамильтон.

Забавный факт: сохранился дом, а в нем кровать, на которой с местными красавицами развлекались Наполеон и Нельсон (естественно, в разное время). Но увидеть вы ее сможете только с позволения хозяина. Дом частный, и музея в нем нет. 150 лет Мальта была английской колонией. Согласитесь, такое не могло пройти бесследно. В отелях подают по утрам английский завтрак: булочка, ветчина, тосты, джем. На улицах - английские автобусы, красные почтовые будки, как в Англии, и уютные кебы, английская система дорожного движения, а респектабельные мальтийцы состоят членами бывших закрытых английских клубов. И, по словамсамих мальтийцев, британцы принесли на остров много хорошего. Сюда относится образцовая административная и социальная система, отличные школы, необычные для южных широт невозмутимость и дисциплинированность, а также присущий британский юмор.

Для Валетты в Лондоне был спроектирован и роскошный оперный театр, где почитали за честь выступать Карузо и Шаляпин. Но в 1942 году театр уничтожили итальянские бомбардировщики, и руины до сих пор стоят на главном проспекте Валетты.

И называя годы войны, хочу заметить, Мальту называли вторым Сталинградом. После посещения военного музея уже перестаешь в этом сомневаться. Завоеватели приходили и уходили, а мальтийцы оставались всегда. Это очень приветливый народ, сочетающий южное радушие с британской учтивостью, организованностью и тонким юмором. Преступность практически на нуле, нет попрошаек, бомжей. По ночам можно прогуливаться, забыв домашнюю привычку с опаской оглядываться по сторонам. На острове Гозо я видела, что в некоторых домах ключи оставляют прямо во входных дверях. Говорят, на этом острове вообще не воруют. Слова "извините", "спасибо", "будьте любезны" слышатся на каждом шагу. На дверях магазинов висят таблички: "Извините, мы закрыты" и "Мы открыты, добро пожаловать". Некоторые прагматики из моей группы объясняли эту приветливость тем, что туризм, мол, - единственная статья дохода на Мальте.

Во-первых, прочитав об этой стране много материала, я могу сказать, что Мальта живет не только за счет туризма. И, во-вторых, даже за самые большие деньги в мире никакой смертный не сможет вечно быть в хорошем настроении и сохранять всегда доброжелательное отношение к окружающим, если черта эта не заложена в нем от рождения. Мальтийцы просты и непосредственны, и провозя вас под сводами гротов, может быть, в сотый или тысячный раз, показывая на разноцветные кораллы, они все равно будут светиться живой искренней улыбкой при виде вашего восхищения. На Мальте женятся раз и навсегда. У мальтийцев крепкие семьи. Здесь нет разводов. Брак можно аннулировать, но это настолько продолжительная, дорогостоящая и болезненная процедура, что, как правило, второй раз женятся очень редко. Гражданских браков здесь не признают, аборты запрещены. Молодежь к сексу относится очень серьезно и ответственно. Вспомните "Гладиатора". В этом фильме партнерами Рассела Кроу были тысячи мальтийцев, потому что они похожи на итальянцев. Это смуглые симпатичные люди и, как правило, с очень красивыми и крепкими зубами. Большинство женщин имеют пышную грудь. С первых дней приезда в глаза бросается одна деталь - много людей в очках, особенно мужчин, но потом к этому привыкаешь.

Мальтийцы - необычайно верующий народ. Чтобы убедиться в этом, достаточно зайти в церковь на мессу. Количество присутствующих в ней и проникновенные лица прихожан заставят тебя задуматься: "А может, действительно, бог есть?" Купола церквей видны повсюду. И не удивительно, их здесь триста шестьдесят пять, и каждая построена в честь какого-нибудь святого. Здесь нет сект. Есть, правда, редкие общины свидетелей Иеговы. Мальтийцы их не любят. На некоторых домах даже висят таблички: "Свидетелей Иеговы просят не беспокоить!" На Мальте чтят в первую очередь деву Марию. Но покровитель Мальты - апостол Павел. Как известно, 10 февраля приблизительно 60-го года, корабль, на котором провозвестник христианства плыл на собственную казнь в Рим, потерпел крушение у берегов Мальты. Павел провел на острове три месяца и сделал для мальтийцев великое множество добрых дел. Например, именно апостолу обязан остров тем, что на нем нет ядовитых змей. И горе тому, кто посмеет усомниться хотя бы в одной детали этого давнего предания! Каждый год в честь спасения апостола 10 февраля устраивается грандиозный праздник. Мальтийцы любят покушать. К сожалению, на острове много полных людей. Национальная кухня представляет собой удивительную смесь кулинарного искусства жителей острова и представителей европейского континента. Для приготовления многих мальтийских блюд используются дары моря. Одно из самых экзотичных - несравненные спагетти с соусом из чернил осьминога. Традиционный пирог с лампукой - рыбой, напоминающей по вкусу тунца. Популярны и овощные блюда, например, артишок, фаршированный маслинами и тунцом. А мальтийский хлеб с хрустящей корочкой (обязательно!) очень аппетитен с помидорами, оливками и чесноком. Особая гордость - блюдо из кролика, который ни в коем случае не должен быть замороженным. Только из свежего кролика получается "фенек" (кролик) по-мальтийски. Еще непременно советую Вам попробовать печенные слоеные пирожки с риккотой и жаренные в масле с финиками.

Но, к счастью, мальтийцы не любители выпить. За три месяца своего пребывания я не видела ни одного пьяного, ни одной драки даже по большим праздникам. Но на Мальте производят пиво и делают вино, но только сухое, ничего крепленного и десертного. Единственное исключение - ликер "Бейтар" из плодов местного кактуса. Мой сокурсник Паша Скрябин как-то сказал о мальтийцах, когда мы попали на один из праздников, очень точную фразу: "Ощущение, что народ тащится от собственного существования". Кроме установленных официальных мероприятий каждая церковь здесь, а вместе с ней и весь приход, раз в году отмечает день своего покровителя, по случаю чего устраивается феста. Готовятся к ней долго и тщательно. Приходскую церковь украшают красным дамаском, цветами, на фасаде развешивают цветные бусы электрических гирлянд. Над домами развеваются яркие флаги. Проходят парады и концерты оркестров, хоров, фольклорных групп и прочие проявления народной радости. С балконов вниз летят узкие кусочки нарезанной бумаги. Но самое главное - это фейерверки. Здесь обожают эти огненные потехи. Без них не обходится ни одно торжественное событие. На крошечной Мальте десяток фабрик по производству пиротехники, но праздники так часты, что справляются они со своим делом с большим трудом.

С таким же самозабвением мальтийцы и работают. Они талантливы и трудолюбивы. Подтверждение всегда будет у Вас перед глазами - это нормальная и благополучная жизнь, созданная лишь на одних камнях. Здесь нет безработицы. Дел хватает даже приезжающим из других стран. Но, как правило, они работают нелегально, потому что получить рабочий permit - полицейское разрешение - здесь очень тяжело. Страна перенаселена, и правительство старается соблюдать баланс.

Мальта - признанный золотосеребряный центр средиземноморья. Мне показалось, что ювелирных магазинов здесь больше чем продуктовых. Сделать выбор очень тяжело, потому что ассортимент огромнейший, и каждое изделие - это настоящее произведение искусства.

Рыцари были отличными мореходами. И по сей день, Мальта сохранила эти традиции. Здесь судоходные верфи, отличные порты, многие жители имеют яхты или дайсы - небольшие лодки с традиционной разноцветной окраской и нарисованными на носу глазами бога Озириса. Говорят, это помогает от сглаза. Главенствующую роль в экономике Мальты играют судоремонт и судостроение. Долгие традиции имеют сельское хозяйство (на одних камнях!) и рыбная ловля. Урожай картофеля здесь собирают два раза в год. Он у них очень красивый и вкусный. Его покупает даже Голландия.

Англичанам Мальта обязана еще и тем, что, начиная с 60-х годов, она начала стремительно превращаться в туристическую Мекку. На Мальте стояли когда-то английские военные, к ним часто приезжали их многочисленные родственники. И вот, благодаря "народному телефону" народ потянулся на Мальту.

Качественному отдыху способствует не только высокий уровень спокойной и безопасной жизни, но и погода. Здесь 350 солнечных дней в году, не бывает холодных ветров, туманов, снега и морозов. Временами выпадает град, и тогда мальтийцы выходят на улицу и фотографируются на фоне этого очень редкого явления. В середине зимы минимальная температура +14, а летом +28. Понятно, что при таком климате деление на времена года весьма условно. Если Вы хотите познакомиться со страной, с ее народом, для экскурсий и прогулок, то Вам лучше приехать сюда зимой. В это время остров похож на огромный букет цветов, все дешевле, да и народу поменьше.

Мальта - каменистый остров, здесь почти нет песчаных пляжей, но в этом есть и прелесть - вода идеально чистая. Такого моря я не видела ни в Турции, ни на Кипре, ни в Крыму. Очень легко плавать, потому что вода настолько соленая, что сама выталкивает тебя. Берега - сказочные скалы и гроты, в одном их которых на острове Гозо, по преданию, жил Одиссей, плененный нимфой Калипсо. Местные и приезжие девушки загадывают здесь свое желание на любимого. Говорят, что сбывается. Мальта принимает более 1 миллиона туристов в год со всего мира, но большинство все-таки приезжают из европейских стран: Великобритании, Германии, Голландии, Франции, Италии. Наши начинают только "пробовать" Мальту.

Мальтийское государство уделяет большое внимание индустрии туризма, которую направляет и развивает министерство по туризму. И когда прочие европейцы снова сооружают железно-визовый занавес для граждан СНГ, то на Мальте обеспечен практически безвизовый режим. Существуют всевозможные варианты для проживания - отели всех категорий, апартаменты, вилы.

Мне рассказывали, что здесь на Мальте отдыхают и представители английской королевской семьи. Я думаю, августейшие особы знают толк в комфорте. Так что, смело, следуйте их примеру! И если вы хотите изучить английский язык, приезжайте сюда. Не пожалеете! Язык Байрона и Шекспира - здесь второй государственный. Обучение намного дешевле, чем в Англии и США, Опять же, безвизовый въезд, отсутствие криминальной обстановки, доброжелательность местного населения, английские школы на любой вкус и кошелек, сочетание отдыха с учебой, возможность "проработать" все диалоги в жизненной ситуации, общаясь с местным населением. О растущей популярности Мальты как центра изучения английского языка говорят даже цифры - 30% туристов из Германии приезжают на Мальту именно с это целью. Я многого еще не написала, но о Мальте есть книги, статьи, а в Интернете открыты целые сайты. Я не собираюсь призывать Вас завтра же купить билет на самолет и улететь в дальнюю страну. Я знаю, что многие этого никогда и не сделают. И дело даже не в ценах - Мальта как раз слывет страной не очень дорогой. Дело в психологии - выйти из отеля и рухнуть на пляже возле моря. На Мальту поедет тот, кто испытывает жажду познания, жажду осмотреть и почувствовать каждый камушек на тысячелетней земле или просто жажду спортивного азарта: "А я, что, хуже?"

Natasha, 96031@mail.ru.