После посещения Латвии и Эстонии нами летом 2003 года непременно захотелось посетить одну из европейских стран. Поиски в нашем инете дали очень много информации, и после ее изучения решено было ехать в Чехию, маленькую красивую страну с довольно низкими ценами. Так было положено начало, но впереди оставалось еще не мало вопросов: получение виз, бронирования гостиницы, выбор туроператора и составление маршрута. Последнему мы уделили основное наше внимание. В Чехии помимо "золотой" столицы есть еще немало красивых и знаменитых мест, древних городов и чудесных замков, которые обязательно хотелось посетить за время нашего путешествия. Чехи так сильно заботятся о развитии туризма своей страны, что в ней уже не осталось ни одного уголка без красивого замка или средневекового города, который не притягивал бы многочисленных туристов. Несмотря на то, что эту страну, оказалось, невозможно изучить и за несколько лет, мы все же старались посетить как можно больше городов в совершенно разных уголках Чехии.

Еще раз внимательно изучив предложения туроператоров, мы поняли, что среди моря программ ни одна не удовлетворяет нашим запросам и твердо решили путешествовать самостоятельно! В течение двух недель мы планировали посмотреть Злату Прагу, богатый "серебряный" город Кутна Гору, средневековый замок Карлштейн, всемирно известный курорт Карловы Вары, столицу древней Моравии - город Брно, южный средневековый городок Чешский Крумлов, красивый замок на воде - город Телч, комплекс скал и подземных пещер - Моравийский карст, богатейший замок Глубоку-над-Влтавой, а также национальный парк-заповедник - Чешскую Швейцарию.

Для этого, прежде всего, необходимо было позаботиться о ночлегах... После долгих поисков в инете был случайно обнаружен дешевый пансион Rebac в Праге-4, всего за 10 $ в сутки с человека. Оказалось, что забронировать его можно в московском агентстве "Рубикон-транзит", услугами которого мы с радостью и воспользовались. Визы сроком на 15 дней также были оформлены через агентство и получены нами через неделю после сдачи паспортов и фото. Для бронирования отеля в Чешской Швейцарии мы обратились в центр молодежного туризма "Тиара-студио", т.к. он оказался единственным агентством, предлагающим отдых в этих удивительно красивых краях. Здесь нам порекомендовали отель "JEF", который якобы находится в самом центре заповедника и очень подойдет любителям активного отдыха. Поддавшись на уговоры, мы забронировали этот отель на 5 ночей за 17 евро в сутки с завтраком. О трансфере мы решили позаботиться уже в Праге, т.к. пока не определились с точным временем нашего приезда в Швейцарию.

Ехать было решено поездом, несмотря на то, что это отнимала у нас 2 дня, т.к. дорога в одну сторону занимает день и 2 ночи. Билеты на самолет на четверых позволить мы себе не могли, поэтому пришлось терпеливо преодолевать все трудности железной дороги. Билеты на поезд Москва-Прага были приобретены нами в центральном трансагентстве на Ленинградском проспекте за 880 $ на всех туда и обратно. Отъезд состоялся 15 июня...

Первое, что неприятно поразило нас в поезде, это тесное трехместное купе, сделанное по европейским стандартам. Хотя спальные места и были шире наших, привычных, располагались по одной стороне купе, но сидеть на них было совсем невозможно, т.к. головы упирались в верхнюю полку или в потолок :). В углу у окна находился небольшой столик, под крышкой которого при ближайшем рассмотрении оказался умывальник с не очень качественной водой.

По пути в Прагу нам здорово повезло, т.к. ехали мы в российском вагоне с очень добрым проводником. Вагон был совсем пустой, всего 7 пассажиров, и учитывая, что четверо из них - мы. Проводник соединил 2 наших купе, сделав для нас люкс по первому классу. Минимальный запас игр, взятых с собой в дорогу, порядком надоел после 10 попытки сыграть в одну и ту же игру, а белорусские пейзажи казались скучным и ничем не отличались от нашей Родины. Небольшие и крупные города с очень грязными вокзалами неприятно гармонировали с серыми нависшими над ними тучами, и все больше напоминали нам покинутую недавно Москву...

В Брест прибыли по расписанию, в 12 часов дня. Первым делом белорусские таможенники отобрали у нас паспорта, и поезд погнали в специальный цех для смены колес. Все 2,5 часа, пока рабочие заново собирали наш поезд :), мы отбивались от навязчивых продавцов, предлагающих любые товары, помогающие сгладить тяготы дальней дороги. В конце концов, купе пришлось закрыть на замок, но они стали стучаться к нам в окна :). Вернувшиеся с документами таможенники заявили, что в одном из наших паспортов расплывчатая печать и потребовали предъявить подлинник российского паспорта. С собой у нас была только копия, поэтому сначала мы пытались доказать, что печать вовсе не расплывчатая и, по крайней мере, слова на ней можно легко прочитать. Однако, поняв, что все наши слова бесполезны, мы стали всовывать копию, и в итоге со скрипом, огромным одолжением и неопределенностью, пустят ли нас обратно, мы все-таки покинули Родину. В последние минуты перед отъездом по поезду стали ходить поляки, предлагая провезти сигареты контрабандой, на что мы, конечно, ответили отказом...

В Тирасполе польский таможенник быстро на ходу проставил штампы в паспорта, мимолетом спросил о цели нашей поездки и наличии товара, по-доброму посмеявшись с нами, пожелал счастливого пути и пропустил нас в Польшу. Вся процедура заняла около 5 минут - это вам не париться на российской таможни :).

Большую часть оставшегося пути мы с интересом наблюдали, как плавно тоскливые серые просторы переходили во вполне европейские территории. Казалось, недавно за окном пролетали старые деревянные хижины, заброшенные, никому не нужные луга, бесконечные сады и огороды за повалившимися хилыми заборами, как вдруг через несколько часов езды солнце озарило аккуратные, ухоженные поля, засаженные различными сельскохозяйственными культурами, тихие небольшие поселения с кирпично-бетонными домиками под красной черепичной крышей, бесконечные, уходящие вдаль плантации яблонь, черешен, слив, аистов на столбах и алые маки, растущие прямо вдоль железной дороги. Мы, честно говоря, не ожидали, что Польша так близко подобралась к европейской цивилизации!

Начитавшись множество страшных историй о том, что то ли на территории Польши, то ли на территории Чехии, то ли в обоих странах одновременно :), часто грабят проезжающие поезда и получив подтверждение этих слухов от главного проводника поезда, мы как следует замотали дверь проволокой для надежности. Когда на маленькой станции, чуть-чуть не доезжая пограничной, к нам постучался таможенник (чехи проверяют пассажиров заранее), мы совершенно не были готовы открыть купе и стали быстро раскручиваться, уговаривая его еще немного подождать за дверью :) Чех совсем не был удивлен нашим поведением - похоже, такие казусы на этой границе случаются довольно часто, и они к этому уже привыкли :)...

В Прагу мы прибыли по расписанию в 6 часов утра и сразу пошли искать метро, находящееся в здании вокзала. С собой у нас из Москвы была взята стартовая сумма крон, поэтому мы сразу стали выяснять, где можно купить билеты на городской транспорт. Рядом с входом в метро стоял какой-то непонятный автомат, от которого вот уже несколько минут пытались получить билет иностранцы. Тыркаться в него просто так в ожидании, пока он съест наши кроны :), мы не стали, а купили билеты в палатке, как ни странно торгующей журналами. Оказалось, что билеты в Праге совсем не разделяются по видам транспорта, а действуют по времени, начиная от 15 минут и кончая 1 месяцем. У каждого "талончика" есть некоторые свои особенности: например, билет на 15 минут действителен только на 4 станции метро без права пересадки, а билет на час за 12 крон каждый день с 20 до 5 и все воскресенье действует на полчаса больше. Чтобы было меньше проблем, мы купили билеты на неделю за 250 крон и поехали в отель, расположенный на станции Ходов.

Первое, что нас поразило в метро, это полное отсутствие турникетов! Люди свободно проходят на станцию, не рискуя застрять в проходе :), и садятся в поезд, а нарушителей, как в автобусе или трамвае, ловят контролеры, маскирующиеся под проезжающих. Второе, что нас поразило в Ходове, это незнание своего района чехами! Когда мы не там вышли из метро и стали спрашивать у прохожих улицу Закурилову, ни один человек не мог сказать нам, где она находится! Догадались, что нам надо выйти на другую сторону дороги, мы совершенно случайно, увидев напротив разрисованный памятник шахтеру, про который что-то было написано на сайте Rebaca :). Район оказался очень тихим, но в то же время несильно удаленным от центра, что нас особенно порадовало.

Хозяин пансиона, бывший наш соотечественник, провел нас в забронированные номера и даже дал коротенькую справку о городе. В комнатах было довольно уютно, вся необходимая мебель присутствовала, и у нас даже оставалось достаточно место, чтобы разложить сумки и вещи. Санузел был один на этаже, но, учитывая, что мы заняли целых 2 комнаты, то кроме нас им почти никто и не пользовался. Управившись за час в пансионе, мы отправились гулять в центр города. Идти от нашего пансиона до метро быстрым шагом оказалось около 5 минут, и еще 20 пришлось добираться до Вацлавской площади, включая ожидание поезда.... Последнее в Праге оказалось совсем не мелочью: перерывы в метро в среднем составляют около 7 минут, а вечером могут растягиваться до 12!

Главное, почему мы решили начать осмотр с Вацлавской площади, это наличие рядом хорошего обменника. Стартовая сумма, взятая из Москвы, подходила к концу и нам надо было срочно обменять баксы на кроны, желательно не потеряв на этой операции. Выйдя из метро Muzeum на правую сторону Вацлавки, через 100 метров на первом же перекрестке, как было указано у нас на карте, мы повернули направо, и попали на улицу Оплеталова. Пройдя по ней до следующего перекрестка, мы повернули налево и через 50 метров напротив здания гестапо обнаружили нужный обменник с действительно очень выгодным курсом! Что нас сильно удивило в Праге, так это возможность торговаться в обменниках! Нам, например, за то, что мы решили поменять сразу 300$, даже немного накинули курс... однако верить рекламам не стоит! Часто в городе можно увидеть табло с очень выгодными предложениям, но обычно в таких пунктах берется огромная комиссия, из-за которой обмен получается совершенно невыгодным. Проще всего спрашивать у кассира, сколько получите за энную сумму или пользоваться проверенными обменниками!..

Осмотрев достопримечательности Вацлавки, которая, несмотря ни на что, показалась нам вполне современной площадью, мы зашли в расположенный на правой стороне офис "Оскара", местного оператора сотовой связи, где по совету Стаса (хозяина пансиона) купили SIM-карту за 400 крон. За 3,30 по ней можно звонить в Праге, за 6.60 - по всей Чехии, а за 10 крон в минуту - в любую точку земного шара, в том числе и в Россию.

Пока мы делали все дела в Праге, наступил уже 10-ый час, так что очень хотелось есть после поезда. Насмотревшись на астрономические цены на Вацлавской площади, мы по инерции :) свернули в переулок, стараясь уйти как можно дальше от основных достопримечательностей. Блуждая рядом по узким улочкам, мы пришли к Сеноважной площади, на которой оказалась красивая средневековая башенка и старинный костел Св. Йиржи. Рядом находилось кафе с вполне приемлемыми для нас ценами. Вообще в Праге очень легко сориентироваться, стоит ли заходить в ресторан, т.к. рядом обычно вывешено краткое меню с указанными на блюда расценками. Заведение, в котором мы оказались, было не очень знаменитым, судя по малому количеству посетителей, и меню на русском отсутствовало. Кое-как разобравшись в чешском и английском языках, мы заказали побольше еды, рассчитывая как следует удалить острое чувство голода. Когда принесли все заказанные нами блюда, у многих из нас волей-неволей вырвался истерический смех, съесть все это мы были явно не в силах :). Таких о-о-о-громных порций мы не видели ни разу! Предупреждали же нас в инете неоднократно, а мы не послушились :) Завтрак в принципе обошелся недорого в 650 крон, учитывая, что счет явно накрутили как минимум на 50 крон... После кафе мы отправились свободно гулять по городу

В первый день Прага произвела на нас очень противоречивые чувства. С одной стороны, город показался нам замечательным: домики такие ухоженные, аккуратные, есть множество старинных башен, интересных мест, и смотрится все это красиво... Но туристов в Праге!.. Просто тьма тьмущая, больше чем деревьев в лесу :) Ходишь не торопясь, рассматриваешь достопримечательности, а люди все куда-то спешат, уносят тебя с собой, в кадр постоянно лезут чьи-то головы :) Останавливаешься у понравившегося домика, начинаешь читать путеводитель, пытаясь найти о нем полезную информацию, а народ толкает тебя вперед, не дает даже, как следует осмотреть здание... Кажется, живем мы в Москве, к вечным толпам, особенно по утрам на станциях привыкли как нельзя лучше, но от Праги мы ждали нечто другого... Может, мы так быстро отвыкли от всего этого? :)

Еще в первый день мы как-то растерялись от неповторимой красоты города... Мы были в Риге, Таллинне, некоторых других городах Латвии и Эстонии, и у всех у них был Старый город с древними костелами, узкими улочками, интересными домиками. Но в Праге есть что-то свое таинственное и чарующее, ее улочки кажутся более разнообразными, домики более интересными и завораживающими, здесь больше дворцов, башен, площадей, костелов, церквей... Каждый шаг кажется отличным фоном для фотографии, каждый дом овеян загадками и преданиями, имеет свой символ и свое название, город кажется необъятных размеров и просто затягивает в великолепный лабиринт своих узких старинных улочек...

В путеводителях иногда не встречалось информации об интересных домиках и разбираться в них было сложно из-за отсутствия фотографий и адреса здания. Мы ходили в некоторой растерянности, т.к. узнать о городе хотелось многое, а расспросить было некого. Не останавливать же случайного прохожего.. :) В итоге мы решили заказать экскурсию. Сначала стали обращать внимание на автобусные туры по Праге, но вскоре поняли, что нелегко сидеть в жару в транспорте, выслушивать в наушники лекцию и рассматривать все из окна автобуса. Это явно не подходила нам, тем более, что увидеть оттуда можно не все, а рассказывают, скорее всего, только об основных достопримечательностях. Мы решили воспользоваться обнаруженным недавно в инете телефоном Иво, организующим пешеходные экскурсии. Всего за 800 крон он обещал нам завтра показать город, мы согласились и довольные пошли осматривать достопримечательности.

Староместкая площадь, Пороховая башня, Карлов мост - все чудесно и великолепно, от всего веет стариной и загадочностью. Мы забрались на Староместкую ратушу, полюбовались великолепной панорамой города, сфотографировали Тынский костел и костел Св. Микулаши, на которые именно отсюда открылись замечательные виды, до сих пор поражающие нас и наших приятелей. Также на Староместкой ратуше нам особенно запомнились астрономические часы, каждый час собирающие огромную толпу желающих посмотреть на знаменитое действие...

Карлов мост сильно поразил древностью и мощностью сооружения и оказался для нас ярким примером первых средневековых мостов. В общей сложности на нем установлено 30 статуй, из которых самая известная статуя Яна Непомуцкого, по легенде сброшенного с моста за то, что он не открыл Карлу IV тайну исповеди королевы. На статуе есть 2 священных места, которые отдают позолотой от многочисленных прикосновений, если прикоснуться к ним и загадать желание, то оно должно обязательно исполниться. Честно отстояв очередь, мы, естественно, не обделили вниманием статую, а затем решили полюбоваться видами со старинных предмостных башен, которые обещали быть замечательными. И, действительно, вдали на холме за прекрасным костелом Св. Микулаша и морем красных черепичных крыш возвышался Пражский Град с кафедральным костелом Св. Вита, а внизу, прямо под нами, через глубокую синеву Влтавы был перекинут старинный мост, на котором, словно муравьи :), копошились туристы. Мы же были почти одни, и картина произвела на нас очень сильное впечатление: пленку мы отщелкали, наверно, точно и не только на Пражский Град, а во все стороны света, так уж нам тут понравилось!

Вспомнив, что у нас завтра экскурсия, дальше из-за незнания о многих интересных зданиях, мы решили не идти и не открывать тайны левого берега, а поехать в зоопарк, в котором мы могли погулять самостоятельно. Как следует изучив карту движения транспорта, мы быстро нашли ближайшую трамвайную станцию, откуда можно было быстро добраться до Nadrazi Holesovice, конечной нужного нам автобуса. Сеть трамвайных путей оказалось очень развитой в центре города, и мы даже сильно удивились, как они избегают пробок, часто возникающих в таких случаях. Оказалось, что чехи просто секунда в секунду соблюдают расписание и ездят с большими скоростям, так что... дух захватывает :) Если бы трамваи так гоняли в Москве, то через 100 метров слетели бы с рельсов или на первом же перекрестке, наверняка, въехали бы в стоящую на путях иномарку :) А здесь ничего: пути всегда отремонтированы, а водители пропускают общественный транспорт... - они и не осторожничают. Кстати, по ночам в Праге курсируют трамваи с номерами выше 50, так что загулявшиеся туристы не рискуют остаться до утра в центре города.

112 автобус тоже, как ни странно, пришел без опоздания, и минут через 10 мы были у входа в зоопарке на окраине города. Здесь нас очень сильно поразило особое отношение чехов к животным, они постарались сделать все, чтобы "экспонаты" не чувствовали себя в неволе, а мы, оценив их старания, соответственно выделили массу отличий этого зоопарка от московского. Во-первых, расположен он на холме, среди травы, кустов и деревьев, а не бетона, камня и кирпича, во-вторых вольеры кажутся обширными и даже свободными, в-третьих, павлины и ежики вообще гуляют свободно, а остальные животные, как нам показалось не чувствуют себя "зажатыми". Гулять здесь долго мы, конечно, не стали (тем более что у нас было всего 2 часа до закрытия, с 5 до 7), но отметили, что отдохнуть здесь можно хорошо, хотя мы пока еще совсем не устали от шума городских улиц. Среди посетителей зоопарка большинство (если не все :)) оказались русскими, что нас слегка удивило и натолкнуло на мысль что таких ужасных зоопарков, как в России, нет ни в одной стране мира...

Выскочив из зоопарка перед закрытием (не оставаться же там на съеденье :)), мы очутились на узкой неизвестной нам улочке и, дойдя до остановки, обнаружили, что автобус ходит довольно редко, так что ждать надо не менее часа... Расспрашивая редко встречающихся местных жителей, мы выяснили, что попали на какой-то удлиненный маршрут, и где-то недалеко у входа в зоопарк должна быть остановка, автобус на которую приходит каждые 15 минут. Спустившись вниз по дорожке, мы нашли неплохой ресторан и, сытно поужинав, отправились в центр города.

Вечером мы планировали попасть на Поющие фонтаны, которые завоевали большую популярность не только среди российских туристов, но и путешественников всего мира. Действие происходит на специально оборудованной площадке, находящейся рядом с комплексом развлечений на трамвайной станции Vista, недалеко от метро Nadrazi Holesovice. Каждый вечер в 7, 8, 9, 10 и 11 часов здесь происходит несколько сеансов, однако мы советуем идти как можно позже: в темноте шоу смотрится гораздо эффектнее. Тысячи брызг, подсвеченные сотнями разноцветных лампочек, в такт гремящей со всех сторон музыки, образуют тонкие ювелирные фигуры и громадные стены, создавая уникальный, неповторимый праздник цвета, музыки и водной стихии, который сильно поразил нас, да и наверно всех зрителей. Это потрясающее зрелище насчитывает уже более 20 "танцев" фонтанов под различную музыку, от классического Моцарта, Штрауса и Бетховена, до знаменитых "Queen'ов" и мелодий из популярных кинофильмов. На последнюю программу как раз попали мы и были в восторге - такого мы никогда не видели! Шоу отрывками мы пытались записывать на видеокамеру, но запись, к сожалению, получилась не очень качественной. На выходе за 300 Кс мы купили кассету с четким изображением, но смотрелась она не очень эффектно, чтобы понять, что это настоящее зрелище, шоу надо смотреть вживую!

Уставшие, но очень довольные, мы сели в метро и поехали в пансион. Поезда на всех линиях, как оказалось, состоят из мытищинских вагонов, но на основной красной линии ходят новые "Шкоды" чешского производства. Они показались нам намного современней и комфортабельней...

В пансионе мы появились около 11 вечера, и хозяин спросил: "Ну, вы даете! Живы или уже нет?" :) Мы, конечно, еле стояли на ногах, но ответили, что все о'кей! Все очень понравилось, и мы в восторге от города. Далее он спросил, к какому часу нам приготовить завтрак, часикам к 9-ти? Но мы сказали, что в 9 нас уже не будет. Он, наверное, решил, что мы совсем ненормальные :), и предложил заменить нам завтраки холодильником в номер. Мы, конечно, согласились, т.к. завтрак, который он мог нам предложить, состоял из чая и булочки, а это мы могли приготовить себе сами и в любое время. Тем более, рядом с пансионом находится большой супермаркет, в номере есть электрочайник, а в пансионе есть еще СВЧ, которой нам разрешили пользоваться.

Приняв душ, мы тут же погрузились в сладкие сны с "поющими и танцующими фонтанами", с чудо-часами, сказочными мостами и площадями...

Т.к. рассказ очень длинный предлагаю читателям зайти на мой сайт www.journeys.narod.ru. Там вы найдете остальные главы рассказа, фотографии, полезную информацию, ссылки на сайты, которые помогли нам во время подготовки к путешествию, а также финансовый отчет о нашей поездке.

Продолжение рассказа: www.journeys.narod.ru/cz2.html.

А. Иваненко, AndrewIvanenko@mtu-net.ru.