Моя дочка Маша неукротимым характером, решительностью в достижении намеченной цели и самое главное — трепетной любовью к зверюшкам — напоминает мне свою тезку из мультфильма «Маша и медведь». Она так же просыпается с радостным стремлением кому-нибудь помочь, кого-нибудь спасти. Ее не испугают никакие препятствия на пути к намеченной цели, и остановить ее можно только физически — этакий маленький танк, раскрашенный в миленький цветочек (для маскировки)!

Пока дочка была совсем маленькая, ее филантропические устремления были вынужденно ограничены родительским контролем. Животных у нас дома не было, и вся ее горячая любовь и забота изливалась на имеющиеся у нас игрушки. Машин кукольный уголок больше напоминал военно-полевой госпиталь. У лохматой коричневой собачки была выстрижена шерсть на лапе, проплешина ярко зеленела — «зеленка» использовалась настоящая... Глаз собачки тоже мог напугать с непривычки — он был густо намазан «Фукорцином». Это ярко-красное лекарство я использовала для подсушивания прыщиков от ветрянки, которой мои дети переболели один за другим.

Лечению ветрянки подверглись и две ранее бывших красивыми куклы — их лицо, руки и ноги были тщательно обработаны «в красный горошек». Эти куклы недавно были подарены бабушками на праздник. Маша сначала им не обрадовалась, она предпочитала мягкие уютные игрушки. Но потом нашла применение этим красоткам, и теперь их существование было оправдано — с «заболевшими» куклами дочка возилась с удовольствием!

Большой белый мишка, подаренный нам на свадьбу, представлял собой и в прямом, и в переносном смысле широкое поле деятельности для «практикума юного ветеринара». Весь его торс был забинтован, глаз заклеен, лапа обмотана эластичным бинтом, на «ногу» был надет сетчатый бинт.

Состояние всех «больных» тщательно контролировалось, на каждого была заведена «история болезни». В нее Маша вносила крупными буквами (часть из которых была в зеркальном отображении) всю необходимую информацию: «порода» больного, имя, фамилия, когда и чем заболел, назначенное лечение.

Конечно, просьба «взять настоящих животных» в дом звучала от дочки очень часто, но до поры до времени мне удавалось «держать оборону». Мы ходили в гости к бабушкам, у которых были коты. Маша их так тискала от избытка чувств, что постоянно получала царапины, но остановить ее это не могло — останавливали только мы.

Я долго не решалась взять котенка, но чувствовала себя виноватой перед дочкой, потому что видела, КАК ей хочется «настоящего» зверя... И вот однажды мне показалось, что найдено компромиссное решение: я согласилась купить ей очень дорогую игрушку, кота, который «умеет ходить, мяукать, кушать... и еще много всего умеет!». Со слов дочери, такую игрушку купили родители ее подружке. «Мама, если ты ее купишь, я не буду у тебя просить кошку! Это и тебе хорошо, что он игрушечный, и я с ним буду, как с настоящим, играть. Пойдем в магазин, я тебе его покажу!».

Мы пошли в супермаркет, и Маша быстро нашла вожделенную игрушку. На коробке был нарисован серый котик, свернувшийся клубочком. Надпись гласила: «Домашний любимец». Про функции игрушки упоминания на коробке не обнаружилось. Я пыталась узнать у продавцов, на что способен этот кот, но они отвечали уклончиво, что они не знают точно, но якобы возможностей много. Ребенок смотрел страдающими глазами, и я сдалась. С ликующей дочкой, вслух радующейся новой игрушке, мы поспешили домой.

Открыв коробку, мы достали из нее действительно свернувшегося клубочком серого кота. На животе у него было место для батарейки, которую мы не замедлили вставить. Дочка щелкнула тумблером. Кот начал «дышать». Его спина равномерно поднималась и опускалась, он негромко «урчал» и действительно походил на «настоящего» спящего кота. Но, к сожалению, это было все, на что он был способен. «Клубочек» не развертывался, «урчание» не переходило в «мяуканье», кот не делал больше НИЧЕГО — только спал... Просто меховая игрушка, в которую нельзя было даже играть — ни перебинтовать, ни «лекарством» намазать! Да еще за такие немаленькие деньги...

Было много слез из-за жестокого разочарования, из-за вопиющего несовпадения ожиданий с реальностью. А я была настолько поражена абсурдностью этой, с позволения сказать, «игрушки», что даже не очень огорчилась тому, что фактически потеряла достаточно крупную сумму.

Маша еще пыталась играть с ним, но без интереса — да и как поиграешь, если он все время «спит»?.. Позже в их классе был сбор книг и игрушек для подшефного детского дома, и кот поехал к новым хозяевам, вместе с батарейками и листочком, где объяснялось, что он действительно только "спит и дышит" (чтоб не разобрали сгоряча!). Возможно, там он вызвал большую радость, хотя бы потому, что не успел никого разочаровать?

А через полгода нас осчастливил своим появлением красивый котенок, кем-то подброшенный к двери нашей квартиры. Еще через год у нас появился трогательный беспородный щенок, которого мы не смогли оставить в зоомагазине... Теперь в нашей квартире обитают матерый пушистый кот и большой черный пес, которые громко «звучат» на разные голоса и иногда чересчур много двигаются. И я очень рада, что они у нас есть, когда я вижу, как счастлива моя дочка, играя с НАСТОЯЩИМИ животными!