Много написано хорошего об этой удивительной стране, и все это правда. Я, как и все, кто там побывал, влюбилась в эту сказочную страну, в улыбчивых жизнерадостных людей, которые там живут, в их кухню и традиции. Но, говоря начистоту, это приходит потом. А для тех, кто впервые в Азии, как и я, в первый день все предстает в шокирующем свете.

'Культурный шок' в ТаиландеМоё знакомство с этой страной началось после двухдневной дороги: вначале поезд до Киева, потом в Борисполь, потом 10 часов в самолёте, оформление визы в Бангкоке, еще 2 часа до отеля в Паттайе... Очень много читала о нем в Интернете и часами пересматривала фото. Казалось, я знаю об этом городе все. Представляла, как буду лежать под пальмой напротив отеля, купаться в лазурном море.

В Киеве 3 часа ночи, а здесь уже заканчивается завтрак. Пять часов разницы во времени и невозможность поспать в самолете сыграли свою роль.

Первый день в Паттайе оказался для меня культурным шоком. Я вышла за пределы отельных бассейнов... Всё было уныло... И совершенно не то, что я ожидала увидеть: песок и море, как в 15-ти минутах от моего дома — такое же мутноватое и мелкое, только еще можно на ежа наступить. И есть опасность быть ужаленным медузами, к которым ты совсем не готов. Будто я никуда и не уезжала... Только шезлонги и пальмы не вписывались в эту картину и были приятным отвлекающим моментом. И тут я прислушалась. И не могла понять, что не так. Оказалось, вокруг весь пляж говорит по-русски!! Каждый со своим акцентом, но русские были тут везде! Я и не представляла, сколько наших соотечественников отдыхает в этой стране и в этом отеле! Их так много, что весь персонал в гостинице, в кафе, на рынках, в магазинах говорит на трёх языках: тайском, английском и русском. Только потом я уже спокойно обращалась к каждому и знала, что меня поймут и мне ответят везде, будь то ресепшен в отеле или супермаркет в отдалённом конце города. Знакомясь с русскими отдыхающими в моем отеле и на пляже, я удивлялась тому, что они отдыхают в этой стране по три раза, а некоторые и больше. Я не могла понять, что они такого здесь нашли. Это я пойму позже. Еще поразила безумная влажность. Такое чувство, что ты не на пляже загораешь, а находишься в русской бане — жарко и влажно. Влага оседает капельками на коже и волосах — ощущение неприятное.

'Культурный шок' в ТаиландеНе желая сгореть в первый же день от коварного солнца вблизи экватора, я решила попробовать местную кухню. Выйдя за пределы отеля в город, была очень удивлена... Когда ты переходишь дорогу в положенном месте по "зебре" пешеходного перехода, машины не только не останавливаются, но даже не пытаются притормозить! Да еще и сигналят, чтобы ты им не мешал мчаться на скорости 120 км/ч! Кое-как перебежав дорогу, забывая, в какую сторону нужно смотреть (в Таиланде левостороннее движение), я оказалась около того, что только отдалённо можно назвать "кафе". Поразило отсутствие тротуаров и специфический запах, о котором я, конечно, читала, и вроде была морально к этому готова, но оказалось, что нет. Как потом оказалось, этот запах будет преследовать меня везде: и в хороших супермаркетах, и в центре города, и на пляже, и в ресторанчиках. Это запах тайских специй и специфических фруктов (например, дуриана).

Еще меня шокировал другой мир, в который я попала на той стороне улицы. Выйдя из шикарного отеля, ты оказываешься среди жалких лачужек, которые домами назвать не поворачивается язык, вперемешку с пустырями, заросшими непонятной высокой травой с пальмами в середине. Тайцы спокойно могут спать на рынке среди бела дня прям на рабочем месте или просто на траве — там, где вздумалось. И если у нас это удел пьяных и бомжей, то там люди абсолютно трезвые. Их можно увидеть в гамаках под крышей из оторванного рекламного щита или в том же гамаке в багажнике пикапа или нашей "Газели" (наблюдала и такую картину). Иногда стоят такого жалкого вида двух-трех этажные дома, словно после пожара. Я вначале так и думала, что это сгоревшие здания, но потом, когда увидела их несколько штук подряд, поняла, что этот чёрный налёт — плесень, с которой невозможно бороться из-за высокой влажности.

Первое, что я решила попробовать из тайской кухни, был их традиционный знаменитый суп "том ям" и жареный рис с морепродуктами.

'Культурный шок' в ТаиландеМеню в кафе было на русском языке, и это обрадовало. Первое впечатление от тайской кухни: "пить!!". На всех столиках в кафе стоит запечатанная вода в пол-литровых бутылочках, которую при желании ты можешь открыть, и тогда ее включают в счёт. Это было как раз вовремя. Не нужно было ждать, пока тебе ее принесут. Не могу сказать, что еда не понравилась, но она была очень и очень непонятной и специфической на вкус.

К нам подошла пара русских, которые не в первый раз отдыхали в Таиланде. Наблюдая, как мы на тарелочку вылавливаем специи из супа (а их, нужно сказать, была приличная горка), очень смеялись. Наверное, вспоминали свой первый день в этой стране. Хорошо, что в этом городе каждое третье кафе с русской кухней для таких неженок, как я. Хотя добавлю, что после второй пробы я влюбилась в эту кухню. Приехав домой, искала в Интернете рецепты, а на рынках специи для этих блюд. Это как с оливками: первый раз ты их выплёвываешь, второй раз немного кривишься, а потом уплетаешь за обе щеки.

В общем, первый день в этой стране, мягко сказать, "не задался". Только в последующие дни я поняла, почему Таиланд называют "страной тысячи улыбок". И почему люди в него влюбляются и возвращаются сюда по несколько раз. Приятные экскурсии всегда с новым русским гидом; незабываемый парк Нонг Нуч; поездки на ближайший к Паттайе остров, на котором ты попадаешь в "рай Баунти"; яркий подводный мир, который легко можно посмотреть с обычной маской; экзотические фрукты, которые невозможно все перепробовать за одну поездку... Обилие морепродуктов, тайский массаж, который нужно только попробовать, чтобы понять, что это такое; и всегда вежливые, улыбающиеся люди, для которых улыбка — норма жизни. Не хотелось уезжать из этой страны, такой неприветливой в первый день, но потом оказавшейся такой загадочной и неповторимой. Улетая, я дала себе слово вернуться сюда еще. И не один раз!