Содержание:

Сегодня продолжительность подросткового периода является самой большой в истории человечества. В каком возрасте сейчас начинается половое созревание у девочек и мальчиков, и почему они опережают по этим показателям своих родителей и бабушек-дедушек?

Признаки наступления пубертатного периода

К содержанию

Как определить начало подросткового возраста

Определение начала и завершения этого возраста традиционно субъективно. Как правило, его начало эксперты соотносят с наступлением пубертатного периода, поскольку его легко установить; у него есть очевидный результат (половое созревание), и этот биологический процесс универсален. В обществах, где принят обряд инициации, пубертатный период издавна используется в качестве показателя окончания детского возраста.

Хотя в современном обществе нет официальной церемонии инициации, мы по-прежнему продолжаем считать пубертатный период переходом в подростковый возраст. Прийти к единому мнению по поводу того, когда завершается подростковый возраст, несколько сложнее.

Несмотря на наличие объективных биологических различий между подростковым возрастом и зрелостью (например, момент, с которого человек перестает расти или способен к деторождению), их вряд ли можно взять за критерий. У одних людей фаза роста заканчивается в 12–13 лет, а другие в этом возрасте даже могут физически стать родителями. При этом немногие из нас, по крайней мере в современном обществе, готовы назвать 13-летнего подростка "взрослым".

Поэтому для определения границы между подростковым периодом и взрослым возрастом часто используются социальные индикаторы, например достижение совершеннолетия, работа на полную занятость или отдельное проживание от родителей. Вот почему специалисты говорят, что подростковый возраст начинается с биологии и заканчивается социологией.

Подростковый возраст

К содержанию

Подростковый возраст у девочек стал длиннее?

Чтобы убедиться, действительно ли произошло увеличение продолжительности подросткового возраста, рассмотрим наиболее удобные с этой точки зрения индикаторы: начало менструаций и вступление в брак. Оба индикатора можно отследить и отметить с достаточной точностью.

Для большинства женщин первое появление менструаций — важное событие, а его дата заносится в медицинскую карту. Западные ученые отслеживают средний возраст начала первых менструаций примерно с 1840 года, а потому у них сложилось представление о том, как изменилось наступление пубертатного периода с того времени.

Возраст вступления в брак обычно документируется еще более тщательно, чем менархе, так что мы имеем точную статистику по этому показателю за несколько веков.

В середине XIX века продолжительность подросткового периода составляла примерно пять лет: именно столько времени в середине 1800-х гг. проходило между началом у девушек менструаций и замужеством. На рубеже ХХ столетия в среднем первые менструации у девушек наступали в возрасте 14–15 лет, а замуж они выходили после 22 лет. В 1900-х гг. подростковый возраст продолжался чуть менее семи лет.

В первой половине ХХ века молодые люди начали вступать в брак в более раннем возрасте, однако и начало пубертатного периода сдвинулось в сторону уменьшения. Из-за этого продолжительность подросткового возраста осталась на прежнем уровне: около семи лет.

В 1950 году, например, первые менструации у девушек в среднем начинались в 13,5 года, а замуж они выходили в возрасте около двадцати лет. Однако с 1950-х гг. ситуация стала меняться. Снижение возраста начала пубертатного периода продолжилось, но люди стали вступать в брак все позже. Каждые десять лет средний возраст наступления первых менструаций снижался примерно на три-четыре месяца, в то время как средний возраст вступления в брак увеличивался на год. К 2010 году разница между началом менструаций и вступлением в брак у девушек в среднем составляла 15 лет.

Если эта тенденция сохранится (а по причинам, которые я объясню чуть позже, именно так и должно случиться), к 2020 году от начала до завершения подросткового возраста будет проходить в среднем 20 лет.

К содержанию

Подростковый возраст у мальчиков: когда начинается и заканчивается?

Для того чтобы проследить исторические закономерности относительно начала пубертатного возраста у мальчиков, исследователям приходится использовать более сложные методы. На основе косвенных данных было отмечено, что сегодня мальчики также вступают в период половой зрелости гораздо раньше, чем это происходило в прошлом.

Один из очевидных показателей начала периода полового созревания мальчиков — так называемая ломка голоса, когда голос изменяется и становится более низким. Специалисты, занимающиеся организацией детских хоров, уделяют этому пристальное внимание. Хормейстеры давно документируют, когда происходит изменение голоса у их певцов. Согласно этим данным, средний возраст, в котором у мальчиков изменяется голос, снизился с 18 лет в середине 1700-х гг. до примерно 13 лет в 1960 году и примерно до 10,5 года сегодня.

Изменение голоса обычно происходит в начале пубертатного периода примерно за три года до окончания процесса полового созревания. Это дает возможность экстраполяции: если "ломка" голоса сегодня происходит у мальчиков в среднем в 10,5 года, их половое созревание завершается примерно к 13 годам. Это означает, что снижение возраста, в котором у мальчиков завершается пубертатный период, в течение последних нескольких веков происходило приблизительно такими же темпами, как у девочек: примерно на три-четыре месяца в десятилетие.

Последние статистические данные говорят нам о том же. В отчете 2012 года, составленном на основании данных педиатров по всем Соединенным Штатам, утверждается, что в 2010 году пубертатный период начинался у мальчиков почти на два года раньше, чем в 1970-м. Возраст начала подросткового периода у мальчиков продолжает снижаться, так же как и у девочек.

Возраст заключения брака легко отслеживается как у женщин, так и у мужчин. В 1950 году среднестатистический американец женился примерно в 23 года. К 2011 году этот средний возраст повысился до 29 лет. Увеличение составило примерно один год за десятилетие — практически так же, как у женщин.

В 1960 году, когда пубертатный период у мальчиков заканчивался примерно в 16 лет, а в брак молодые люди в среднем вступали в возрасте 23 лет, продолжительность подросткового возраста составляла примерно семь лет. Сегодня, с завершением полового созревания примерно в 14 лет и первым вступлением в брак примерно в 29, подростковый возраст у молодых людей, как и у девушек, длится около 15 лет.

Признаки полового созревания

К содержанию

Возраст начала пубертатного периода все еще снижается?

Возраст начала пубертатного периода неуклонно снижался между 1850-ми и 1950-ми гг. Во второй половине ХХ века эта тенденция приостановилась, и это заставило ученых сделать вывод, что мы достигли биологически возможного минимального возраста начала половой зрелости.

Когда в конце 1990-х гг. стали появляться отчеты о том, что возраст пубертата вновь идет на понижение, они были восприняты со скептицизмом. Однако многочисленные исследования только подтвердили этот тренд. К тому же есть веские причины полагать, что и это не предел.

Примерно за три года до наступления первых менструаций у девочек начинают появляться первые визуальные признаки начала полового созревания: рост молочных желез и лобковых волос. Если сегодня первые менструации наступают у девочек в среднем около 12 лет, это означает, что среднестатистическая американская девочка вступает в период полового созревания в возрасте примерно девяти лет.

Мы не располагаем надежными данными о среднем возрасте начала роста молочных желез в далеком прошлом, так как врачи и ученые фиксировали только возраст наступления первых менструаций. Однако у нас есть достоверная информация об изменениях, произошедших в течение последних нескольких десятилетий. Согласно результатам масштабного исследования американских детей, рожденных в начале 1960-х гг., средний возраст, в котором у девочек начинался рост молочных желез, составлял около 13 лет. К середине 1990-х гг. он снизился до десяти лет.

Сегодня педиатры сообщают об увеличении числа девочек, у которых признаки роста молочных желез наблюдаются уже в семь или восемь лет. Согласно последним исследованиям, проведенным в США95 на основании данных из середины 2000-х гг., 10% всех белых девочек и почти четверть всех чернокожих девочек имеют развитые молочные железы в возрасте семи лет (это первый или второй класс школы).

Относительно мальчиков подобных недавних исследований было гораздо меньше, но и они подтверждают аналогичное снижение возраста начала полового созревания. Первым признаком полового созревания у мальчиков является увеличение яичек. Согласно результатам исследований, изучавших этот показатель, к 2010 году у 10% белых мальчиков и 20% чернокожих мальчиков первые признаки полового созревания начали появляться в возрасте шести лет.

Можно сделать вывод, что у современных детей, как мальчиков, так и девочек, подростковый возраст начинается раньше, завершается позже и длится дольше, чем когда-либо в истории человечества: в три раза дольше, чем 150 лет назад, и в два раза дольше, чем в 1950-е гг.

К содержанию

Почему половое созревание детей начинается раньше?

Было принято считать, что время полового созревания человека определяется его генетическим кодом: ребенок родителей с ранним половым созреванием, скорее всего, унаследует эту особенность развития. Однако сегодня известно, что возраст достижения половой зрелости определяется не только генетическим фактором, но и влиянием окружающей среды.

Самые важные элементы этого влияния — здоровье и питание. В среднем у детей, чьи матери получали хорошее питание и были здоровы во время беременности, к тому же сами росли здоровыми и хорошо питались, высока вероятность раннего начала пубертатного периода. Существенное снижение начала пубертатного периода между 1850-м и 1950-ми гг. можно объяснить главным образом улучшением здоровья детей и матерей.