— Мама, а где живет Дед Мороз? — эту фразу слышит когда-то каждый родитель. Услышала и я.

— Конечно, за Полярным кругом, — ответ просто соскочил с языка.

— Жаль, что нельзя поехать к нему в гости!

И глядя в эти светлые чистые глаза невозможно было не сказать:

— Почему же нельзя! Конечно, поедем!

Надо сказать, меня никогда не тянуло за границу на новогодние праздники. Новый год под пальмами? Увольте! А как же поздравление президента с Красной площади, оливье и холодец, фейерверк и "Голубой огонек", в конце концов? Да, может, это и банальное, но такое родное и теплое! Для путешествий найдутся другие праздники и другие времена года.

Поездка с детьми на Новый год к Санта-Клаусу

Но в гости в зимнюю сказку — это совсем-совсем другое дело! Лишь пару раз мы с семьей отступили от традиционного Нового года. И самые яркие впечатления получили от поездки в Лапландию к Санта-Клаусу, как его называют во многих странах, или Йоулупукки, как его зовут местные. Мы же договорились между собой называть его только Дедом Морозом.

Нас было двое взрослых и двое детей 8 и 6 лет. Пару дней мы провели в Хельсинки, а в Рованиеми решили отправиться на ночном поезде. Можно было, конечно, выбрать и другие, более быстрые виды транспорта, но наши дети никогда до этого не ездили на настоящем поезде, не считая электричек, и они были в восторге уже от самой мысли о поезде. Мы взяли спальное купе и отлично провели ночь, созерцая снежные, просто магические по красоте пейзажи за окном.

В Рованиеми мы приехали очень ранним утром 28 декабря. Наше первое впечатление: "Вот это холод!". Нас встретил "легкий" 20-градусный морозец. Но как ни странно, мы быстро к нему привыкли и потом почти не обращали на него внимания. Сухая безветренная погода наряду с хорошей теплой одеждой делает мороз вполне переносимым даже для маленьких детей, каких множество на улицах деревни Санта-Клауса. Сразу возле вокзала Рованиеми есть автобусная остановка, так же, как и стоянка такси, откуда можно сесть на автобус и всего за 11 евро на двоих взрослых и двоих детей доехать до деревни Санта-Клауса Напапиири.

Мы зарегистрировались в отеле, и у нас осталось еще полно времени, чтобы осмотреть деревню вдоль и поперек. Ясно, что декабрь и январь — самые посещаемые месяцы года, но все так четко организовано, что нам почти не пришлось стоять в очередях, даже чтобы увидеть Деда Мороза. Кстати, увидеть-то его можно бесплатно, а вот сфотографироваться с ним — уже за деньги, мы заплатили 45 евро за два фото и диск. Вообще все развлечения не относятся к разряду дешевых, но что уж тут мелочиться.

Катание на оленях

Следующей нашей остановкой было катание на оленях. Здесь уже выложили чуть меньше 100 евро за нашу компанию и 1 км, но впечатления того стоили! Дети были в восторге, увидев так близко живого оленя. Начавшийся легкий снежок стал приятным бесплатным бонусом. Он еще больше украсил сказочную картину лапландского леса вокруг нас.

Время до обеда мы весело провели на ледяных горках, по которым спускались на "ватрушках", причем не только дети, но и мы с мужем. Пообедали в ресторане Nili с национальной лапландской кухней, по вполне приемлемым ценам. На выбор множество блюд из оленины, свежей рыбы и лапландского сыра. И конечно, напоследок мы насладились горячим шоколадом, который подают здесь буквально в каждом ресторанчике.

Если вам интересно, куда приходят письма Деду Морозу со всей Земли, то вам понравится визит на Почту Санта-Клауса. Здесь можно проштамповать любые открытки специальным Арктическим штампом и именным штампом Деда Мороза. Можно послать открытки родным и знакомым сразу же, а можно (если вы в гостях у Деда Мороза не зимой) договориться, чтобы их послали ближе к Новому году. Можно даже отсюда послать письмо самому Деду Морозу и потом получить ответное.

Потом мы прогулялись пешком по деревне и магазинчикам и к вечеру вернулись в отель. Деревня Санта-Клауса располагается прямо на Полярном круге, и в ней можно найти соответствующий памятный знак. Кстати, из-за этого светлое время суток в конце декабря здесь совсем короткое — буквально около 3 часов в день. Да и день больше похож на начинающиеся сумерки. Но зато когда зажигаются вечерние огни, зрелище становится настолько волшебным, что на глаза буквально наворачивались слезы.

Санта-парк

На следующий день мы посетили Санта-парк. Он находится полностью под землей, в лабиринте подземных туннелей. Нам больше всего понравился огромный Шар со снежинками, которыми можно играть, и ледяные скульптуры в Царстве ледяной принцессы. Честно говоря, отзывы по Санта-парку были неоднозначные, и я с этим соглашусь. Впечатления от парка гораздо менее грандиозные, чем от деревни Санта-Клауса, но детям в парке понравилось. Так что если у вас мало времени, или денег (или детей), то вы немного потеряете, если обойдетесь без Санта-парка, а вот сэкономите прилично.

Нельзя было не посетить и Рождественскую ярмарку в центре города Рованиеми. Продаются там, в основном, лапландские поделки и угощения. Дед Мороз в окружении эльфов заезжает туда на своей оленьей упряжке каждый вечер, и все его радостно ждут и оживленно встречают!

Обратный поезд тоже был вечерний, что дало нам массу времени, чтобы, не торопясь, заняться всем, чем мы хотели. Вообще же при желании можно уложиться в один день.

Я верю, что мечты должны сбываться. Особенно новогодние. Поехать в гости к Деду Морозу было мечтой моего старшего сына. И надо сказать, что поездка обошлась не так дорого, как можно было подумать. Яркие впечатления, теплые воспоминания и проведенные всей семьей праздники гораздо дороже. И теперь мои сыновья точно знают, где живет Дед Мороз, и точно знают, что Дед Мороз СУЩЕСТВУЕТ!