Стамбул по праву считается уникальнейшим городом мира. Располагаясь на 2 морях (Мраморном и Черном) и 2 континентах, он сочетает в себе, казалось бы, несочетаемое: православие и мусульманство, культурное наследие древности и современный мегаполис, Европу и Азию. Где еще, как не в Стамбуле, можно встретить исторические памятники трех, сильнейших некогда империй: Римской, Византийской и Османской, покататься на общественном транспорте между частями света или окунуться в атмосферу настоящего восточного базара 16 века?

Город контрастовБеря свое начало со времен древних Византия и Константинополя, сегодня Стамбул входит в десятку самых крупных городов мира. Население его только по официальным данным насчитывает более 14 млн. человек. Каждый пятый житель Турции живет именно в Стамбуле. Население как нигде пестро и колоритно: здесь запросто можно встретить и закутанных по глаза арабов, и полураздетых европейцев.

Визитной карточкой современного города являются, конечно же, небоскребы. Больше всего их расположено в самом новом стамбульском районе Маслак. Здесь же находится и самое высокое здание в Европе — деловой центр Сапфир, достигающий высоты 261 м.

Несмотря на то, что Турция давно уже является светским государством, а на улицах Стамбула с легкостью можно увидеть и синагогу, и православный храм, но мечетей в Стамбуле все же несоизмеримо больше. Расположенные на расстоянии не более 300 метров друг от друга, они буквально поражают своим разнообразием: большие и маленькие, новые и совсем древние, двух, четырех, восьмиминаретные. Не реже 5 раз в день с вершин этих минаретов по всему городу доносится намаз — приглашение мусульман на молитву. Самой величественной из стамбульских мечетей без преувеличения можно назвать расположенную в старой части города голубую мечеть (или мечеть Султанахмет). Вопреки классическому строению, Султанахмет имеет 6 минаретов, а во внутреннем дворе ее расположены колонны 390 года до нашей эры, привезенные некогда из Луксора. Как и все мусульманские мечети, длинна голубой мечети равна ее ширине, а вместо алтаря находится ниша (михраб), указывающая направление на Каабу — . мусульманскую святыню в Мекке. Окна расписаны в сине-голубых тонах (именно поэтому они и названа голубой), а пол покрыт толстым красным ковром, расписанным синим узором. Мечеть является действующей, поэтому по традиции обувь при входе необходимо снимать. Также запрещено заходить в мечеть с непокрытыми частями тела — за этим зорко следят священнослужители при входе, а при необходимости выдают накидки. Что характерно, в мечети нет ни одного образа. Это символизирует то, что мусульмане обращаются непосредственно к Богу без каких-либо посредников (пророков или ангелов).

Город контрастовВ том же историческом районе под названием Султанахмет находится один из самых важных для русской истории храмов — храм святой Софии. Именно там, в 955 году принимала крещение княгиня Ольга — первая православная русская правительница. Храм святой Софии (или Ая-София, как его называют турки) — это не только символ города, символ христианства, построенный в 6 веке н.э., он являлся также местом коронации царей Византийской империи. Во время Османской империи храм был превращен в мечеть, коей является и по сей день. К тому же он входит в десятку Чудес света. В настоящее время в Стамбуле действует 1500 мечетей, 700 храмов и 50 синагог. Символом такого единения религий служит построенный в 2008 года памятник мира между народами, представляющий собой 3 руки, держащие одну чашу. Число рук соответствуют числу мировых единобожьих религий (иудаизм, христианство и ислам), а одна чаша символизирует собственно мир.

Будучи расположенным на 2 континентах, азиатская и европейская части города делятся проливом Босфор. Ежегодно здесь проплывает более 60000 кораблей. Но не только торговцам и мореплавателям интересен этот пролив — с моря лучше всего просматриваются расположенные прямо у воды культурные памятники города: деревянные виллы 18-19 в.в., султанские дворцы, красивейшие мечети и, конечно же Девичий остров. Да и современные частные коттеджи с пришвартованными к берегу катерами, думаю, не оставят равнодушным никого.

Восточный рынок — сердце Ориента. Даже по будням там не протолкнуться: шумная толпа захватывает в свои сети уже при входе. Торговцы пряностями, восточными сладостями и маслами буквально оккупируют тебя и надоедают своей навязчивостью. Зато здесь как нигде можно испытать свое красноречие и умение торговаться. К сожалению, ни за день, ни за два, ни за неделю охватить все богатое наследие, оставленное нам со времен Константинополя, невозможно, как ни старайся. Но это прекрасный повод вернуться в этот красивейший город вновь.