Таксист, ожидающий нас, любезно помог донести вещи до машины и усадил нас на заднее сидение, которое после длительного путешествия в поезде показалось нам невероятно удобным и прямо таки родным. Получив последние инструкции от встречающего нас брата Энтони, мы тронулись в путь. Это был последний отрезок, который отделял нас от океана, от "нашего" Гоа. Сколько раз мы мечтали это увидеть собственными глазами, сколько раз мы представляли его во всей красе, и сколько раз за время нашего путешествия от Дели мысли о нем согревали нас и вдыхали все новые и новые силы, чтобы не отчаяться и не сломаться, а упорно продолжать двигаться вперед... По обеим сторонам дороги проплывали пальмы, плантации с невысокими кокосовыми деревьями, сады, наполненные всевозможных цветов и оттенков растениями. Природа вокруг притягивала взгляд своим буйством красок, пышностью и разнообразием форм и покоряла своей первозданностью и как бы... полной счастья и радости жизнью. По времени дорога заняла немногим больше получаса, но нам это показалось сказочной вечностью. Мы ощущали себя словно на пороге рая. И это было так похоже на правду...

По архитектуре дом Энтони напоминал раскинувшееся в саду небольшое, старенькое бунгало. Но оказавшись внутри, мы увидели чистые, просторные, наполненные ароматной прохладой комнаты, соединяющиеся между собой арками и уютными занавесочками. Внутреннее убранство представляло собой простую, но удобную и практичную мебель. Широкий мягкий диван, старинные резные комоды, шкаф со стеклянными дверцами и большой деревянный стол посреди комнаты, покрытый белоснежной скатертью. В углу на тумбе покоились телевизор и музыкальный центр. Украшениями являлись маленькие фигурки птиц, закрепленные на стене над входной дверью в виде стаи, улетающей куда-то вверх и символизирующих счастье и добро в доме. Нас встретили как самых близких и родных людей. По очереди обняли, приласкали, усадили на самые удобные месте и напоили вкусным прохладным чаем. Затем был задан первый вопрос: "Что бы мы хотели поесть", чем, признаюсь, поставили нас в полнейший тупик. Нам был предложен небольшой список наименований возможных блюд. Названия не говорили нам практически ни о чем. Люди улыбались, немножко с состраданием разглядывая нас, пытались объяснить из чего состоит тот или иной деликатес. Порешили на том, что еду они приготовят на свой вкус, но адаптированную для европейцев, то есть не острую. И нас это вполне устроило. Спустя какое-то время, убедившись, что мы "пришли в себя" после поездки, началось знакомство. Запоминать незнакомые слуху имена было очень сложно, но как воспитанные гости мы кивали головами, в ответ называли свои имена и делали вид, что всех-всех помним.

Затем настала очередь нашему рассказу "как мы добрались", потому что, как выяснилось, никто не был осведомлен о том, "как" мы приедем. И известие о том, что две девушки из России сами решили добираться до Гоа привело всех домочадцев в полное недоумение. Каждый новый поворот событий, описываемый нами, вызывал шквал эмоций: от полнейшей тишины с замиранием дыхания и до раскатов безудержного смеха со слезами на глазах. Когда наш рассказ дошел до потери билетов на вокзале в Бомбее, мама Энтони решительно встала и велела прекратить повествование, решив, по всей видимости, что предстоящее описание не для пустых желудков. Всех пригласили к столу. Для нас это был фактически первый полноценный нормальный обед за двое с лишним суток. Желудок неприлично захрюкал где-то внутри и фантазия запоздало начала преподносить всевозможные образы редкостных вкусностей. К нашему удивлению блюд оказалось не так много, как мы ожидали. Но лишь приступив к предложенной трапезе, мы сразу забыли про все на свете! Острота карри с привкусами кориандра и корицы обжигали рот и наполняли несказанным удовольствием все наше существо. Поглощая необыкновенно приготовленные фасоль, курицу, бананы и перемешанные в одном салате всевозможные овощи, мы позабыли обо всех проблемах и опасностях, мы не замечали ни наших соседей по столу, ни их шутливых замечаний в наш адрес, ни даже того, как из-за угла кухни на нас практически не моргая смотрели две пары глаз. Одна сверху - мама Энтони, чуть не со слезами умиления и жалости смотрела как мы не отрываемся от еды, а вторая пара глаз чуть ниже - это младший братик Энтони. Он вытянул головку и не сводил с нас своих огромных карих глазиков. От удивления он даже приоткрыл свой маленький ротик, сравнимый пожалуй лишь с бутончиком еще не раскрывшейся алой розы. А как же иначе? Мы были практически "аборигенками" в мире "людей"... да еще такими голодными...

После обеда мы еще провели какое-то время в новообретенной семье, рассказали о своих дорожных приключениях до конца, опустошили по паре бокалов холодного лимонного чая и ближе к вечеру тронулись дальше, в наш последний отрезок пути до места, где нам предстояло провести десять дней! Отель, в котором нам рекомендовал остановиться Энтони оказался симпатичным двухэтажным домиком, метрах в двадцати-тридцати от моря. Небольшое здание гостиницы было вытянуто вдоль побережья и утопало в пышной зелени сада. Окна всех номеров выходили на море. Сначала нам был предложен стандартный номер на втором этаже, с кондиционером. Затем показали номер на первом этаже, с вентилятором. Поначалу наличие кондиционера склоняло нас к выбору более комфортабельного жилья. Но когда мы увидели, что балкон на первом этаже есть не что иное, как лоджия с выходом в сад, мы тут же сложили вещи внизу и оформили наше пребывание. Номер наш представлял собой достаточно просторную комнату, обставленную только самой необходимой мебелью, душевую и балкон. Из всего этого считаю необходимым описать лишь две части наших "хором". Первый и главный - это балкон! И это не просто дополнительная часть с дверью и окнами... это персональный выход к морю!

Ступенечки, обрамленные с обеих сторон огромными кустами роз, выходили с балкона непосредственно в сад на ухоженный газон, где стояли стульчики и столики для желающих посидеть в тени, где росли невысокие раскидистые пальмы, на ветвях которых периодически как на качелях качались местные вороны и где-то тут, то там красовались клумбы всевозможных великолепных цветов. Сколько и каких!!! вечеров мы провели на этом балконе... Вторая "достопримечательность" - вентилятор. В общем-то ничем особенным сия конструкция не выделялась... но вот история, связанная с ним... Суть в том, что была на побережья одна маленькая неприятность, которая регулярно досаждала нам и не давала ни малейшей возможности спать. Это комары. Огромные, жужжащие и вечно голодные. Никакие наши ухищрения не помогали, ни крема, ни закрытый балкон, ни громкие красноречивые недовольства... Настроить вентилятор на более скоростной режим не представлялось возможным, техника либо безнадежно устарела, либо была слишком "умной" для нас. Обслуживающий персонал уверял, что скорость у вентилятора одна. И каждое утро мы просыпались покусанными, недовольными и обиженными на этих местных летающих обитателей и на всех на свете. Так вот, перед самым отъездом, в последнюю ночь часа за три до того, как надо было вставать и уезжать, моя подруга Татьяна в очередной раз встала среди ночи и открыла балкон. По пути обратно в пастель, она подошла к столику, где у нас всегда стояла питьевая вода и споткнувшись, провела рукой по стене, где располагался переключатель вентилятора. Как она это сделала, на что нажала - мы не смогли разобраться даже утром!!! Но вентилятор заработал с такой скоростью, что ни один комар не смог более подлететь к нашим распростертым от счастья телам и сделать свое грязное дело. Это был фурор!!! В последнюю ночь за почти две недели пребывания в этом отеле, три часа!!! МЫ СПАЛИ!!! Тогда мы поняли как мало нужно для счастья...

Покончив с размещением, мы первым делом решили сходить на берег. Первое, что привело нас в шок, тихий радостный, по детски трепещущий шок, - это песок. Я никогда нигде в жизни не видела такого песка. Он был белым и мелким-мелким!! И поэтому совершенно гладким и нежным. Ступая на него из-под ноги слышался скрип, как если бы зажать в руке горстку крахмала и потереть его в кулачке. Мы опустились на колени и как дети поднимали песок над головой, высыпая его мелкой-мелкой струйкой между ладонями. Ветер легко подхватывал его и получался маленький золотисто-белый шлейф.

А потом было море... и это было не просто море... это была часть океана, его частица. Такого величественного и прекрасного зрелища мы еще не видели никогда! Большие изумрудные волны плавно накатывали на песок и шипя белой пеной отступали обратно в пучину. Невозможно было поверить, что там, далеко за горизонтом океан, и он такой огромный! Он все тянется и тянется дальше. Он почти не имеет границ. В голове не укладывалось осознание его размеров, его глубины, бесконечности.. многомиллионных обитателей его необозримых и так и не исследованных до конца пучин... Индийский океан! Теплый сильный ветер теребил наши волосы, одежду, проникая, казалось в самую душу, пряный аромат, как непременный спутник Индии дурманил голову и земля уходила из-под ног....

Да. Даже сотая доля этого чувства свободы и счастья стоила наших переживаний и невзгод, которые мы пережили и которые нам еще предстояло пережить по пути обратно домой.

Накупавшись вдоволь, накатавшись на волнах, падая от счастья и усталости мы наконец побрели в гостиницу, где нас уже ожидал Энтони. Его свадьба, изначальная цель визита в Индию, должна была состояться через день. На сегодняшний вечер в доме Энтони был назначен ужин в честь гостей из далекой России, то есть нас.

Поскольку знакомство было позади, нас встречали как своих. Сразу пригласили в дом, показали все комнаты и пристройки. Угостили сладостями. Мы в свою очередь преподнесли жениху наш подарок, традиционно русский - самовар! Настоящий, с отверстием для дров. И долго и с удовольствием объясняли что и как надо делать, чтобы это сверкающее пузатенькое "чудо" заработало. Все без исключения были в восторге! А мы.. то как мы его везли, оберегая от ударов, встрясок и шаловливых ручек местных криминальных предпринимателей, учитывая КАК мы добирались... мы считали себя почти героями, вручая сей ценный груз тому, кому он и предназначался. Мама Энтони в свою очередь была несказанно рада набору прихваток, фартучков и салфеток с изображениями наших традиционных узоров и героев русских народных сказок. Матрешки пошли по рукам, не успев быть вынутыми нами из упаковки.

Потом был ужин. В центре комнаты был накрыт стол, покрытый белой скатертью. Всевозможных чаш с источающим неимоверно вкусный запах содержимым, тарелочек и мисочек с орехами, салатами, рисом, булочками и сладостями было пребольшое множество. Ужин предполагал обслуживание типа "шведский стол". Соответственно каждый брал тарелочку и ловко выбирал что-то на свой вкус и уступал место следующему. Нас, как почетных гостей, все время попускали вперед. Глаза разбегались, руки с тарелочками тоже... В итоге мы пропустили всех, а уж потом, рассмотрев наконец весь стол стали выбирать. Хотя.. если быть честной до конца, то выбирали мы все подряд! Ни одно блюдо не осталось нами непопробуемо. Тарелки аккуратно заполнялись многочисленными сабджи (салатами из всевозможных овощей), фаршированными бананами, горячими кусочками курицы, обжаренной каким-то хитрым аппетитным способом, желтым рисом, все это по краям дополнялось соусами разных видов и покрывалось сверху кусочками нана, вкуснейших хлебных лепешек. На десерт были сладости. Их названия в виду переполненного желудка в голову уже не поместились... Это был поистине пир на весь мир!

К моменту окончания вечерней праздничной трапезы за окном уже стемнело. В Индии вообще довольно быстро темнеет... и свежеет... Когда мы вышли на улицу, кожа тут же покрылась мелкими пупырышками и волосенки на руках встали дыбом. От дневной раскаленной жары не осталось и следа.. Поежившись немножко с непривычки, поиграв с детворой, племянниками и племянницами Энтони, мы наконец согрелись. Наступил момент расставания. До завтра. Мы вежливо прощались со всеми, кто к нам подходил, не называя, правда, имен по двум причинам. Во-первых, на улице несмотря на свет фонарей было темновато и различать лица людей с которыми мы были знакомы всего-то полдня. было трудновато. А во-вторых, если мы кого-то и узнавали в лицо, то это совершенно не означало, что мы помним его имя... Но смею заметить, что нас тоже называли исключительно "дорогая", "эээ" или вообще никак, поскольку для них произношение наших имен тоже стало некоей проблемкой, и нас это изрядно порадовало. Мы были в равных условиях. Почти в равных... Вечерний воздух был наполнен уже не совсем сандалом.. а каким-то свежим, сладковато-терпким ароматом. Водитель объяснил нам, что так цветут ночные цветы... перевести и запомнить название мы, к сожалению, не смогли. А вот сам запах запомнили надолго.. По сторонам тянулись высокие стены диковинных деревьев, изредка слышались возгласы каких-то невидимых птиц, а вдалеке.. все приближаясь шумел океан... По дороге в отель в машине мягко покачиваясь под потолком.. висела тишина. Тишина легкой одурманенности и призрачно-волшебного счастья... Мы молчали. Сказать было практически нечего, потому что слов для полноты описания наших чувств наверное еще не придумали...

А завтра!.. Завтра нас уже в нетерпении ожидают всевозможные загадочные традиции настоящей индийской свадьбы, и все, что с этим связано... И надо было морально подготовиться к ним... со всей полнотой и серьезностью. Ведь, как давно всем известно, Восток дело тонкое!!!

Morn, lmorning@casino.com.