Летние каникулы! Что может быть лучше? Окончен седьмой класс, впереди полное приключений лето. Поезд набрал скорость. Катя находилась в томительном ожидании встречи с бабушкой Зоей, которая жила в маленьком городке.

У бабы Зои свой дом и сад-огород, где растут огурцы, помидоры, яблони, сливы. Кате очень нравилось играть в саду, прятаться в беседке или ходить рядом с заброшенным домом у озера. Ваня (тоже приезжал на лето к своей бабушке) рассказывал, что там живут призраки, их видели местные мальчишки, когда залезли в дом прошлым летом. Но Катя не верила этому, хотя с того момента перестала гулять на другой стороне озера, где накренилось на бок серое строение с чёрными проёмами дверей и окон, обнесённое старым забором. В этом году девочка подумывала пробраться в «Заброшку», как называл её Ваня, и убедиться, что никто там не живёт.

На вокзале её встретила бабушка:

— Катя! Как ты выросла! Не узнать даже!

— Ой, ба, неправда! — Катя попыталась высвободиться из крепких бабушкиных объятий. — Пойдём скорее, у меня для тебя сюрприз!

— У меня тоже! — баба Зоя загадочно подмигнула. Они поспешили пройти по вытоптанной дороге к кирпичному домику, улыбающемуся во все окна цветастыми занавесками. Войдя через калитку в сад, Катя приметила, что на грядке уже начали краснеть клубнички. Всё-таки труды бабушки не пропадали даром.

Оставив рюкзак в прихожей, девочка отправилась мыть руки на кухню, где во всю скворчали на сковородке блинчики и залихватски свистел чайник.

— Это и был твой сюрприз? — расстроилась девочка.

— А что? Чем не сюрприз? — удивилась баба Зоя, разливая по чашкам чай и выкладывая на тарелку блины.

— Да нет, всем сюрприз, — Катя взяла угощенье со стола и сделала небольшой глоток ароматного напитка.

— А у меня для тебя вот что... — Она вынула из кармана мешочек, наполненный чем-то, и передала его бабушке. Та высыпала содержимое на стол и ахнула.

— Да это же кристаллы для моей блузки! Катенька, какие красивые! Вот Аделаида Никитовна обзавидуется, когда я к ней на юбилей приду в таком наряде!

Катя допила чай и, дожевав блин, спросила:

— А можно я пойду погуляю?

— Конечно! Аня тебя заждалась, и Ваня ещё два дня назад приехал.

Катя со всех ног побежала на улицу к пятиэтажке, где жили Анита и Ваня. Поднявшись на третий этаж и позвонив в обе квартиры, расположенные напротив, отдышалась. Первым на лестничную площадку выглянул Ваня.

— О, Катька! Смотри, что у меня есть! — он горделиво стянул на одно плечо футболку так, что на коже показался чёрный силуэт волка и луны.

— Татуировка? Как тебе мама разрешила? — с ноткой зависти поинтересовалась Катя.

— Это же временно, — махнул рукой мальчик. Вдруг Ваня посмотрел куда-то за спину девочки, подмигнул и толкнул её со всей силы от себя. Катя не успела пискнуть, как сзади её подхватила Анита.

— Кать, ты почему так долго не ехала?

— Билетов не было, — пожала плечами Катя и наконец рассмотрела Аниту. — Где ты так загорела? — спросила она, разглядывая веснушчатые тёмно-бронзовые руки подружки.

— На озере, когда купалась, на берегу заснула.

— А что, уже вода тёплая?!

— Ты, Катька, с Луны свалилась? Откуда ей тёплой быть? — вмешался Ваня.

— Давайте искупаемся? Ну, пожалуйста! — заканючила девочка. Она страсть как хотела поплавать в прохладном озере и избавиться от чувства духоты, довольно непривычного в начале лета.

— А давайте! — сразу согласилась Анита и собралась сказать ещё что-то, но мальчик прервал:

— Я не могу. Мне надо с сестрой посидеть, с Диной.

— Разве у тебя есть сестра? Не знала...

— Двоюродная. К бабушке на лето приехала.

— Так возьми её с собой, — предложила Катя.

— Ладно, только за ней всё время следить надо.

— Ничего, справимся. За тобой же успеваем следить, чтобы ты ничего не натворил! — сказала Анита и скрылась за дверью, успев крикнуть: — Через двадцать минут на Ледянке!

Через положенное время ребята встретились на берегу озера, где бил маленький родник, от которого веяло холодом, — за это место и прозвали Ледянкой. Ваня, одетый в майку и шорты, держал за руку девчушку в лёгком белом платьице. У неё на голове торчали вверх два озорных хвостика.

— Пливет! Я — Дина! — представилась малышка и протянула Кате свою маленькую ладошку. Девочка с деловитым видом пожала её руку и сказала, что её зовут Екатерина, но можно просто Катя.

— Плосто Катя? — уточнила Дина. — Холосо, Катя.

Девочка огляделась и увидела отдыхающую на песке Аниту. Она, наряженная в бирюзовый купальник, кажется, дремала.

— Ты в песок закопай её, ладно? — на ушко прошептала Катя Дине. — Только смотри, чтобы она не проснулась.

Сестрёнка Вани согласно закивала и с энтузиазмом принялась выполнять поручение.

— Поплыли? — мальчик скинул обувь и прыгнул в воду с небольшого обрыва. Катя на минутку задумалась и тоже окунулась в озеро в сарафане, оставив шлёпанцы на песке.

Вода показалась ледяной. Ноги девочки коснулись дна, и она, размахивая руками, с силой оттолкнулась вверх. Вынырнув из воды, она убрала от лица волосы. Рядом улыбался Ваня с каким-то хитрым выражением лица.

— Только в лицо не брызгай! — предупредила Катя, и мальчик сник.

Ребята быстро доплыли до другого берега и сели передохнуть.

— А давай сходим в Заброшку? — заявил мальчик.

— Там же призраки, забыл?

— Ты веришь в сказки? Или боишься?

— Ничего я не боюсь! — обиделась Катя. Ваня был прав: ей было страшно, но признать это девочка была не в силах. — Пойдём!

Они приблизились к покосившемуся забору, где местами отсутствовали доски, пролезли во двор. На земле лежали куски штукатурки, ветки и обрывки обоев.

— Не передумала? — с ехидцей поинтересовался Ваня.

— Вот ещё! И не спрашивай больше, не то я подумаю, что ты сам боишься!

Ребята зашли в здание через дыру — то ли большое окно, то ли маленькую дверь в прошлом. Внутри были только старое кресло, сломанная табуретка и море мусора на первом этаже, а на второй они не смогли пробраться, так как лестница была слишком хлипкой и узкой.

— Обратно? — спросил с горечью мальчик. Катя собиралась ответить: «да», но её нога внезапно провалилась сквозь трухлявый дощатый пол. Девочка дёрнулась что было силы, но доски сдавили ногу только сильнее.

— Ваня, помоги!

— Тут, наверно, есть подвал. Я спущусь и подтолкну тебя.

Он исчез в другой комнате.

— Подожди, я уже иду.

Катя устала стоять в неудобной позе в ожидании Вани. Но произошло совсем неожиданное — ногу девочки что-то защекотало. «Паук!» — пронеслось в голове Кати. Щекотка пропала, и ногу нещадно закололо, правда, тоже не слишком долго.

— А-а-а! Ваня, меня ест призрак!

Время тянулось медленно, словно всё вокруг стало жить настолько неспешно, что даже вдох Кати происходил не секунду, а целую минуту. Девочка переживала: ей показалось будто ногу не просто что-то кололо, а грызло, кусало или царапало. К счастью, ощущения в ноге уже ослабли, и мальчик помог ей выбраться, резко толкнув вверх. Он вернулся из подвала, пока Катя потирала раскрасневшуюся ногу.

— Ну, и темно же там! Ты как?

— В порядке, — ответила девочка и закричала что есть мочи, так как сзади Вани промелькнуло что-то чёрное.

— Ты чего?

— Призрак!

Друг обернулся, но ничего особенного не увидел.

— Катя, тут никого нет.

— Но я видела! Смотри, там что-то шевелится!

Мальчик посмотрел на куски обоев на полу, и вдруг нечто чёрное выпрыгнуло из-за кресла! Катя закрылась руками, а Ваня засмеялся.

— Это же котёнок!

Взяв животное на руки, мальчик нежно погладил его за ушками и передал Кате, которая решилась увидеть «призрака». Ребята вернулись к Аните и Дине пешком, чтобы не намочить котёнка, и рассказали о своём приключении.

— Как назовёс? — спросила малышка. Катя задумалась.

— Пускай будет Призрак.

— Домасний плизлак?

— Это точно, — девочка крепко прижала к себе чёрного лохматого котёнка. — Теперь это мой Призрак.

За три летних месяца Катя очень привыкла к своему питомцу. Она хотела привезти Призрака домой, но у родителей была аллергия на шерсть кошек и собак, так что пришлось оставить котёнка бабе Зое. Та с большой неохотой разрешила Призраку пожить в сарае, а когда узнала о том, что хочет сделать девочка, обиделась:

— У меня много дел и без кота и, может быть, вообще котофобия!

Катя очень расстроилась. Попробовала уговорить Ваню — не получилось, а Анита поддалась. Её дедушка и бабушка (Анита жила с ними) всегда мечтали иметь кота, но почему-то об этом никогда не говорили. Катя условилась принести Призрака к ним в квартиру, но, вернувшись в сарай, не нашла своего любимца. Девочка кинулась на поиски: перевернула весь дом, осмотрела сад и опустила руки — Призрак пропал!

Котёнок спал в корзине для белья. Сонного Призрака Катя отдала Аните и с чистой совестью отправилась на вокзал.

Сидя в вагоне и глядя в окно, Катя вспоминала, как ехала сюда в июне. Неожиданно в одном из множества пакетов с бабушкиными гостинцами что-то зашуршало. Девочка увидела внутри котёнка и, подавляя смех, набрала Аниту:

— Привет! Как дела?

— Представляешь, Призрак пропал!

— Представляю! — не сдержавшись, Катя расхохоталась.

— Что с тобой? Погоди-ка... — Анита стала догадываться.

— Бери билет и приезжай ко мне в гости! Мы с Призраком ждём!

— Но как?

— Спрашивай у него, — котёнок сладко зевнул, обнажая острые клыки, и Катя готова была поклясться, что он подмигнул ей и усмехнулся. — Нет, он точно призрак!