Содержание:

"- Девушка, вы мне чайник не покажете?
- Легко!"
(Из телевизионной рекламы).

По своей востребованности среди мелкой бытовой техники электрические чайники сегодня, пожалуй, уступают только утюгам. Они уже давно и основательно обосновались почти на каждой современной кухне, став непременной частью ее арсенала бытовой техники.

К содержанию

Немного истории

Первый электрический чайник был выпущен в Англии в конце XIX века. Конечно, прародитель современного электрочайника был мало похож на тот бытовой прибор, к которому мы с вами привыкли, - это был бойлер для кипячения воды, не предназначенный к выносу в гостиную.

На протяжении всего XX века изобретатели совершенствовали устройство и внешний вид электрического чайника, пытаясь сделать его максимально удобным для использования. Поначалу электрические чайники внешне мало чем отличались от своих медных неэлектрических предшественников. Со временем их дизайн заметно видоизменился, ведь их стали изготавливать из алюминия, стекла, керамики, металла, а в конце 70-х годов для производства чайников стала применяться термостойкая пищевая пластмасса.

Чайникам "Moulinex" и "Tefal", коими в основном торговали в России в начале перестройки, сегодня пришлось потесниться - почти каждая фирма-производитель бытовой техники выпускает этот прибор. В магазинах представлен широчайший выбор электрочайников, которые отличаются друг от друга емкостью, мощностью, цветом, формой и, конечно, ценой. Вы без особого труда сможете подобрать наиболее подходящий вам экземпляр с точки зрения удобства его в использовании и наиболее соответствующий вашему вкусу, а также дизайну или цвету кухни.

Итак, вы отправляетесь в магазин бытовой техники, чтобы купить электрический чайник...

К содержанию

Объем

Электрочайники, представленные на отечественном рынке, имеют объем от 0,4 до 2 литров. Первый вариант, бесспорно, оценят те, кому приходится часто выезжать в командировки. Наиболее широко представлены чайники объемом 1,5-1,7 л, которые подходят для среднестатистической семьи.

Определившись с объемом, переходим к такой важной характеристике электрочайника, как мощность.

К содержанию

Мощность

Чем больше чайник, тем, соответственно, должна быть выше потребляемая им мощность (которая влияет на скорость закипания воды и варьируется в диапазоне от 1 до 3 кВт). "Запав" на супермощный чайник, имейте в виду: максимальная допустимая нагрузка на сеть во многих жилых зданиях старой постройки - 2,5 кВт, поэтому частые включения-выключения электроприбора мощностью 3 кВт грозят выбиванием пробок или, что гораздо хуже, возгоранием проводки.

К содержанию

Нагревательный элемент

Нагревательный элемент в электрочайниках бывает двух видов - открытый (в виде трубчатого электронагревателя - ТЭНа, который располагается в объеме, заполненном водой) или скрытый (вмонтированный под металлическое дно емкости чайника). Как первые, так и вторые имеют свои плюсы и минусы. Чайники с открытой спиралью дешевле, их КПД выше, однако труднее очистить от накипи. Кроме этого, спираль при включении должна быть полностью погружена в воду, иначе она перегорит. Приборы со скрытым нагревательным элементом на 10-15% дороже, они могут быть довольно шумными в работе, потребляют больше энергии, но их довольно легко чистить и можно включать даже почти пустыми (буквально с 50-100 мл воды). Если продавец будет расписывать вам преимущества так называемого "золотого" нагревательного элемента (кстати, это не золото, а тонкий слой коррозийно-стойкого состава на основе нитрида титана. В общем, золото, но - самоварное :-) ), не обольщайтесь - накипь на нем со временем тоже образуется, хотя, конечно, не так быстро, как на обычном.

К содержанию

На том стоим

Чайники различаются и по устройству разъема питания. Модели чайников, у которых шнур питания подключается непосредственно к корпусу, сегодня считаются морально устаревшими. Такое крепление шнура используется лишь в портативных дорожных чайниках емкостью около полулитра. В современных чайниках шнур крепится к станине (базе, станции, ложементу или просто - подставке). Подставки бывают двух видов: с жесткой фиксацией (в этом случае чайник устанавливается в строго определенном положении в специальное гнездо) и со свободной установкой (у таких чайников коаксиальный контакт в виде штыря расположен по центру подставки, что дает возможность поворачивать чайник относительно нее на 360 градусов - это удобно и для правшей, и для левшей), такую подставку еще называют "Пируэт". Удобно, если излишки сетевого шнура можно смотать и спрятать в цокольном отсеке чайника.

К содержанию

Безопасность - прежде всего!

Практически каждый электрический чайник автоматически отключается в следующих случаях:

  • когда вода закипела;
  • когда в чайнике отсутствует вода;
  • когда чайник включен, но не установлен на подставку.

В любой электрочайник вмонтированы два автоматических выключателя:

  • основной (полуавтоматического типа), который мы включаем, залив воду в чайник и ставя его на подставку, и который отключается сам, когда вода в чайнике закипит;
  • предохранительный или контроллер, который обесточивает нагревательный элемент, если в чайнике нет воды.

Чайники выпускают практически все производители бытовой техники, а их десятки, а контроллеры, на которые, кстати, приходится почти половина стоимости чайника, - только две фирмы: STRIX (Великобритания) и OTTER (Германия). Если на чайнике есть маркировка одной из этих компаний (а ее указывают все уважающие себя фирмы-производители бытовой техники), то это гарантия надежности приобретаемого вами товара. Обе компании гарантируют не менее 3000 циклов закипания и не менее 10000 снятий-постановок чайника на подставку без потери контакта.

К содержанию

"Примеряем" чайник. Выбираем чайник

Как и при выборе утюга, чайник, который вы хотите купить, необходимо "примерить" к руке: рукоятка чайника не должна быть скользкой, корпус чайника должен быть сбалансирован, т.е. не заваливаться в руке вперед. Удобная вещь - индикация включения. Сразу же после включения чайник практически не шумит, поэтому понять, начался ли нагрев воды, весьма сложно. Световой индикатор должен быть виден независимо от того, как стоит чайник на подставке.

Непременный атрибут электрочайников - мерное стекло: шкала с поплавком, указывающим на уровень налитой в чайник воды. Нужно отметить, что данный элемент конструкции является наиболее слабым местом чайника. Согласно статистике, самая частая причина обращения владельцев этих чайников в сервисные службы - протекание воды через уплотнение мерного стекла, поэтому, выбирая чайник, стоит отдать предпочтение моделям, в которых уровень воды в чайнике определяется благодаря вставке из прозрачного пластика, причем лучше, если этих окошек-индикаторов два (с обеих сторон чайника).

Если носик у чайника слишком маленький, вам будет неудобно наполнять чашку водой, особенно если в чайнике осталось немного воды, да и наполнить чайник водой через носик, не поднимая крышку, будет весьма проблематично, так что выбирайте более носатый экземпляр. :-)

Ни для кого не секрет, что водопроводная вода содержит целый ряд нежелательных, а иногда и вредных примесей, немаловажным фактором при выборе чайника будет наличие у него съемного фильтра для воды, который устанавливается на носике и, как правило, изготавливается в виде нейлоновой сеточки. В наиболее продвинутых моделях чайников есть встроенные трехступенчатые фильтры для воды (их еще называют фильтрами 3 Clear), которые почти на 95% снижают возможность попадания частичек накипи в чашку. На первой ступени частицы накипи, образующиеся около нагревательного элемента, попадают в улавливающий карман, расположенный у днища чайника. На второй ступени - при наливании горячей воды в посуду - оставшиеся твердые частицы задерживаются нейлоновой сеточкой у носика чайника. На третьей ступени, когда чайник ставят на подставку, частицы, оставшиеся на нейлоновой сеточке, попадают в зону действия фильтра и удерживаются на металлической сеточке.

К содержанию

Немного о дизайне

Материал, из которого изготавливают современные чайники, весьма разнообразен - это и пластик всевозможных цветов, и стекло, и металл, а также сочетание этих материалов.

Благодаря разнообразному выбору сегодня можно подобрать электрический чайник, который прекрасно впишется практически в любой кухонный дизайн - от стиля "старой доброй Англии" до хай-тека.

Отличительная черта стиля Soft (например, Tefal Vitesse, Tefal Delfina) - отказ от прямых линий и углов. Если вы остановили выбор на таком чайнике, не сомневайтесь - благодаря широчайшему цветовому решению вы подберете модель, наиболее подходящую под цвет вашей кухни.

Термостойкий стеклянный корпус чайника GK-1700 от Binatone выполнен в виде кувшина, а его внутренняя подсветка напоминает пламя свечи.

На кухне, выполненной в стиле хай-тек, бесспорно, будут уместнее минималистские чайники, например, из серии Impression Line (Braun) или Solitaire (Bosch), которые отличает отсутствие какой бы то ни было вычурности и излишеств. Следует отметить и дизайн чайника Siemens TW 91000, который входит в состав "алюминиевой" серии (дизайн F.A. Porsche). Его двойные стенки помогают долго сохранить воду горячей, а также выполняют звукоизоляционную функцию: ведь из-за большой поверхности нагрева чайники со скрытой спиралью довольно шумят во время закипания воды, иногда мешая нам слышать собеседника.

Не забыли производители чайников и про поклонников стиля ретро: так, например, чайник Philips Metal "Cube" HD 4602 напоминает по внешнему виду чайник со свистком. Его корпус и носик выполнены из нержавейки, а основание, дно и ручка - из пластика. У модели Vitek-1109, также напоминающей чайник со свистком, ручка, как и у традиционных чайников, находится сверху.

К содержанию

Новинки рынка

Компания BRITA, чьи фильтры хорошо знакомы российскому потребителю, выпустила чайник Brita Acclario со встроенным фильтром. Чайник оснащен блокиратором, отключающим процесс фильтрации во время кипячения воды. Картридж, используемый в чайнике, взаимозаменяем со всеми одноименными фильтрами, а также снабжен мемо-индикатором ресурса.

Нечто похожее предлагает и фирма Binatone - выпускаемый ею чайник Aqvarius оснащен фильтром Aqua Optima. Процесс фильтрации и кипячения воды в нем занимает всего 3,5 минуты. Стоимость чайников со встроенной системой фильтрации - около 1500 рублей.

Не так давно на российском рынке появилась оригинальная новинка от Binatone - чайник Magic Thermocontrol, цвет подсветки в котором меняется в зависимости от температуры воды в нем: синий - до 40 градусов, желтый - от 40 до 80, красный - от 60 градусов и выше.

К содержанию

Приятные "мелочи" и "немелочи"

Настоящие ценители зеленого чая, конечно, знают, что для его правильной заварки должен использоваться не кипяток, который, по мнению японцев, убивает вкус, а очень горячая вода (конечно, в этом случае нужно отдать предпочтение не воде из-под крана, а бутилированной питьевой воде или воде, подвергшейся предварительной фильтрации). Это взяли на вооружение некоторые производители бытовой техники: в некоторых чайниках предусмотрен нагрев воды до 90 градусов (например, BOSCH TWK 7301, Scarlett SC-1020 Karina).

Интересная особенность чайника Krups FLF2 Aquacontrol - заслонка на носике чайника, устраняющая риск ошпариться паром или брызгами кипятка. Перед тем, как начать наполнять чашку, заслонку открывают нажатием на клавишу.

Чайник Philips HD 4662 известит вас о закипании воды звуковым сигналом.

Функция поддержания температуры есть у чайников Vitek VT-1105, Bork CRP 5319, Scarlett SC-1029 и ряда других: как только температура воды опускается ниже определенного уровня, фиксируемого датчиком на дне модели, чайник автоматически включается и подогревает воду до температуры 80-85°С.

Приобретя чайный набор Tefal Spirit of Tea или Tefal BK 461140, вы обзаведетесь не только чайником для кипячения воды, но и заварочным чайником, который можно подогреть на подставке перед завариванием для большего аромата. Оба чайника, покоящиеся в слегка утопленных в толще подноса "посадочных местах", смотрятся как единый ансамбль.

Чайник + термос

Сродни электрическим чайникам так называемые термопоты: это вместительный (до 4-х литров) гибрид электрочайника и термоса. В наиболее "продвинутых" моделях термопотов есть возможность выбора температурных режимов (60 - для приготовления детского питания, 85 - для заварки зеленого чая, и 95 градусов - для чая или кофе), а также функция длительного кипячения для снижения содержания хлора в воде. Термопот Panasonic NC-TV40P для экономии электроэнергии можно вечером поставить на 6-часовой таймер - утром он сам включится и нагреет воду к завтраку.

Стоимость таких приборов - около 100 долларов.

Не экономьте на здоровье

Подделку от настоящего электрочайника отличить совсем несложно: внимательно прочитайте название "известной" марки - в нем обычно заменены одна-две буквы, в расчете на человеческую невнимательность. Изобретательность "поддельщиков" безгранична: Tifal, Symens, Filips, Boch, Roventa, и т. п. Ну и, конечно, сравните цены - стоимость подделок, как правило, не превышает нескольких сотен рублей, несмотря на то, что внешне они практически идентичны более дорогим моделям известных производителей. Обычно такие чайники изготавливают из некачественной пластмассы, которая при соприкосновении с горячей водой выделяет различные вещества, в том числе и токсичные.

И еще. Чтобы избежать неприятностей, не отправляйтесь за покупкой на ближайший вещевой рынок - подумайте, стоит ли относительно небольшая экономия самого драгоценного - здоровья, вашего и ваших близких...

Удачной покупки и приятного чаепития!

Екатерина Конышева